Posez des questions stupides | La psychologie aujourd’hui

L’information est reine. Apprendre combien vos collègues gagnent est une information importante qui vous sera utile pour votre prochaine négociation salariale. Savoir combien vos amis paient en loyer peut vous aider à décider où vivre. Pourquoi, alors, est-ce si difficile de demander? Et plus important encore, comment pouvons-nous nous améliorer?

La crainte est qu’en posant des questions délicates, nous risquions de mettre les autres mal à l’aise et de leur laisser une mauvaise impression de nous.

En effet, demander à quelqu’un s’il est célibataire ou à un camarade de classe de qui il est secrètement amoureux peut être vraiment inconfortable. Mais ce n’est sûrement rien comparé à la conversation inconfortable que nous aurons quand il s’avère que nous essayons tous les deux de sortir avec la même personne.

Pour éviter de mettre les autres mal à l’aise, les gens préfèrent rater une occasion d’apprendre quelque chose d’important, même si une partie de cette inquiétude n’est que dans notre tête. Il y a de fortes chances que la personne ne soit pas du tout offensée par la question. Les collègues hésitent peut-être à vous parler de leur salaire, mais ils meurent également d’envie d’en savoir plus sur le vôtre.

Pour nous améliorer dans les négociations, les entretiens et presque toutes les autres conversations qui ont lieu dans la vie, nous devons nous améliorer dans la collecte d’informations. Poser de bonnes questions, c’est là que tout commence.

Rien de tel qu’une question stupide

Dans une conversation, les gens équilibrent les préoccupations concurrentes. Ils veulent recueillir des informations et en même temps, ils veulent créer une impression favorable. La gestion des impressions est une compétence sociale importante; vous ne voulez pas ressembler à quelqu’un qui fouille toujours autour de secrets profondément personnels. Et parfois, vous ne voulez pas avoir l’air de ne pas connaître la réponse.

«Il y a des questions naïves, des questions fastidieuses, des questions mal formulées, des questions posées après une autocritique inadéquate. Mais chaque question est un cri pour comprendre le monde. Il n’existe pas de question idiote. » – Carl Sagan, le monde hanté par les démons.

L’idée que les gens devraient se sentir à l’aise de poser des questions idiotes est fortement soutenue. Sur le plan économique, une communauté gagne si ses membres disposent de toutes les informations dont ils ont besoin pour prendre de bonnes décisions. En permettant aux gens de poser des questions stupides, une communauté renforce sa capacité à partager ses connaissances.

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D’un autre côté, les experts de l’étiquette mettent en garde contre les questions inappropriées depuis plus d’un siècle. Eliza Bisbee Duffey décourage de poser pratiquement n’importe quel type de question dans son livre de 1877, L’étiquette des dames et des messieurs, parce que c’est impoli.

Quel que soit le côté de l’argument sur lequel les gens se trouvent, avant de poser des questions, ils envisagent probablement:

  1. Est-il normal de paraître stupide dans cette situation? C’est l’occasion d’embrasser l’état d’esprit du débutant. L’avantage de la personne naïve est qu’elle n’a pas à paraître comme si elle savait tout, et elle peut poser des questions fondamentales sans en être gênée.
  2. Suis-je prêt à admettre si je me trompe? Un problème en posant une question est que nous pouvons apprendre quelque chose que nous n’aimons pas. La réponse pourrait très bien être incompatible avec certaines de nos croyances fondamentales. Les gens doivent être suffisamment curieux pour au moins considérer les différents points de vue des autres.

Nos questions véhiculent des informations

Les auditeurs apprendront sur nous grâce à nos questions. Si rien d’autre, nos questions diront à un auditeur ce qui nous intéresse.

Les questions ne sont pas seulement utiles pour recueillir des informations; ils sont un excellent outil de conversation.

  1. Les questions peuvent être utilisées pour exprimer de l’intérêt pour les autres. Les gens aiment parler d’eux-mêmes et ils aiment quand quelqu’un s’intéresse à eux. Le simple fait d’être curieux de quelqu’un vous permettra de nouer des relations et vous aidera à gagner du crédit social.
  2. Les questions créent des occasions de partager des informations. Vous pouvez diriger la conversation en interrogeant quelqu’un sur un sujet particulier, et il peut y répondre en posant une question complémentaire.
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Comment poser des questions

La chose la plus importante à retenir de cet article est que vous devriez continuer à poser des questions. Rarement quiconque apprend quelque chose de nouveau de ce qu’il dit lui-même.

Les questions peuvent être un champ de mines social, mais bien faire les choses débloque toutes les informations du monde. Comme toute autre chose, il faut de la pratique:

  1. Soyez un bon gars. La conversation ne doit pas ressembler à un interrogatoire, mais à une discussion. Trouvez un moyen de créer un environnement dans lequel tout le monde peut partager des informations en toute sécurité et ne jamais utiliser de questions pour donner une mauvaise image aux autres. Vérifiez auprès de l’autre personne pour vous assurer que vos questions sont les bienvenues.
  2. Partagez vous-même les informations. Personne ne mettra toutes ses cartes sur la table tant que vous garderez les vôtres près du coffre. Si vous voulez savoir combien vos voisins paient pour le loyer, proposez ce que vous payez en premier.
  3. Après avoir posé la question – écoutez. Écoutez la réponse et «écoutez» les indices non verbaux. Votre question met-elle mal à l’aise le récepteur? Y a-t-il quelque chose qu’ils ne veulent pas vous dire? Est-ce qu’ils disent la vérité? Comprenez-vous leur réponse?
  4. Si vous ne comprenez pas quelque chose, reformulez la question et posez à nouveau. Nous sortons souvent des discussions sans bien comprendre certaines des réponses, nous reprochant de ne pas les avoir clarifiées sur-le-champ.

Et parfois, vous n’avez rien à dire; les questions sont souvent non verbales. Les bons intervieweurs savent quand garder le silence pendant (inconfortablement) longtemps, ou simplement lever un sourcil au bon moment.

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N’oubliez pas que poser une question est un outil puissant. Il vous permet d’accéder à des informations que vous n’auriez pas autrement, et vos questions se reflètent également sur vous. La pratique rend parfait, et comme l’écrit Voltaire, «Il est plus facile de juger l’esprit d’un homme par ses questions plutôt que par ses réponses.»