Pour l’amour de la rancune: pourquoi nous ne pouvons pas pardonner ou oublier

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Source: CCO Pexels / Vera Arsic

Pardonne et oublie Ce sont des conseils qui ont été transmis à travers des générations de soldats de la paix, de sitcoms télévisés et de films et de mères sages depuis mon adolescence jusqu’à l’âge adulte. Mais cet adage est-il aussi simple qu’il y paraît? Pardonner? Peut-être. Oublier? Jamais.

Plus de trois décennies plus tard, je n’ai pas encore pardonné ou oublié le garçon qui me narguait et me terrorisait à l’école primaire, m’appelant et m’insultant pendant la récréation. Ou le couple de vieillards qui grognaient avec désinvolture des insultes racistes puis se moquaient de mes amis et de moi, un groupe de lycéennes, profitant innocemment d’une soirée en ville. Il y a eu aussi cette fois-là un bon ami a promis qu’il viendrait à un événement important mais ne s’est pas présenté. Il a tendu la main pour s’excuser, mais je ne peux toujours pas me résoudre à raviver notre amitié. Pour vous et moi, ce sont des transgressions insignifiantes et insignifiantes dans le grand schéma des choses. Pourtant, alors que ces souvenirs refont surface, la douleur et la colère qu’ils suscitent sont toujours aussi fraîches et crues que lors de leur apparition. Si ce sont les méchants insignifiants et insignifiants de mon passé – imaginez ce que je dois ressentir pour ceux qui m’ont fait du tort de manière profonde et plus conséquente.

Autant dire que je ne suis guère la seule personne qui s’accroche joyeusement au ressentiment. En fait, moi aussi, j’ai été la cible d’une rancune. J’ai fait du tort aux autres, parfois involontairement, et mes offenses n’ont pas encore été pardonnées ni oubliées. Une ancienne connaissance amicale d’il y a dix ans m’a contacté il n’y a pas si longtemps, m’accusant de trahir notre amitié en sortant avec quelqu’un qui l’intéressait. Peu importait que je me souvienne différemment de l’histoire et de notre supposée amitié. Pour elle, j’avais commis un crime inexcusable, un crime qui avait engendré une rancune si puissante, qu’après une décennie de silence, elle a implosé dans un torrent furieux de messages Facebook en colère, crachant avec la conviction absolue que j’étais la pire personne de la planète. . De toute évidence, le passé était loin d’être oublié.

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La science nous dit que s’accrocher à la haine, ou à toute sorte de négativité, d’ailleurs, nuit à notre santé mentale et physique et à notre bonheur. Le professeur de Yale Marc Brackett explique dans un Moyen après, les émotions négatives, telles que «l’anxiété, la colère, la tristesse et le stress sont étroitement associées à des comportements malsains, comme une mauvaise alimentation, le tabagisme, une consommation excessive d’alcool, l’inactivité physique et l’isolement social», facteurs qui peuvent entraîner des maladies cardiaques, le cancer, Diabète de type 2, dépendance et démence. L’hostilité et la colère, en particulier, sont souvent liées aux maladies cardiaques. Il note que «les hommes signalant les niveaux de colère les plus élevés étaient deux fois et demie plus susceptibles de souffrir d’événements cardiaques [e.g., heart attacks] que les autres hommes.

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Il n’y a pas d’avantages à s’accrocher à la négativité, mais malgré cette logique claire, nous refusons souvent de laisser partir nos rancunes. Est-ce qu’on nous apprend à être vindicatif ou est-ce intrinsèquement dans notre ADN?

Origines de la rancune vieille de 100000 ans

Le Dr Penny Spikins, archéologue à l’Université de York semble penser que c’est ce dernier. En fait, elle pense que la capacité des premiers humains à garder rancune est ce qui a catalysé la propagation et la croissance des populations, ce qui a finalement abouti au monde moderne tel que nous le connaissons.

Les premiers humains ont migré très lentement et étaient en grande partie limités par les barrières environnementales. Mais il y a 100 000 ans, dit-elle, quelque chose a changé dans les relations sociales. Alors que les humains ont commencé à compter davantage les uns sur les autres pour survivre, ils sont également devenus plus enclins à identifier et à punir ceux qui les ont trahis. Et ainsi, un côté «sombre» de la nature humaine est né.

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Finalement, ces «disputes morales motivées par une confiance brisée et un sentiment de trahison sont devenues plus fréquentes et ont motivé les premiers humains à mettre de la distance entre eux et leurs rivaux».

Si un groupe de personnes cherche à se venger contre vous, cela pourrait être «une forte motivation pour s’évader et prendre presque tous les risques pour le faire», dit Spikins.

Ainsi, les individus quittaient leurs communautés à la recherche de nouveaux alliés dans des endroits éloignés. Manquant de choix, ces premiers humains qui avaient autrefois vécu confortablement dans les prairies et les forêts ouvertes en Afrique et en Asie ont été soudainement contraints de migrer vers des «régions plus éloignées, risquées et inhospitalières» en Europe du Nord ou à travers la mer vers l’Australie et les îles du Pacifique. pour rester hors de danger.

Les recherches de Spikins illustrent comment le ressentiment a joué un rôle central dans la croissance et le développement de la population mondiale, cultivant un trait évolutif essentiel à notre survie. Cependant, il ne répond pas à une question fondamentale mais importante.

Pourquoi les rancunes nous font nous sentir si bien? Ou plutôt, pourquoi tant d’entre nous peuvent-ils sympathiser avec Madeline Martha Mackenzie de De gros petits mensonges, qui embrasse avec joie cette émotion compliquée: «J’aime mes rancunes. Je les aime comme de petits animaux de compagnie.

[Continued in Part 2]

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