Pour les survivants d’abus, partir peut être plus difficile que de rester

Chris a quitté son partenaire l’été dernier, espérant que les deux se sépareraient et passeraient à autre chose. Son partenaire n’avait aucune intention de le laisser faire cela, le harcelant et le traquant pendant plus d’un an avant que Chris ne demande finalement une ordonnance de protection contre les abus. L’ordre a été accordé pour 12 mois, laissant à Chris un peu d’espace pour respirer, même s’il savait logiquement qu’aucun bout de papier ne pouvait arrêter quelqu’un qui voulait se venger.

Un an plus tard, l’ordonnance de protection a pris fin et le harcèlement a recommencé comme sur des roulettes. Les tribunaux ont refusé d’entendre ses plaidoyers, car seuls les abus physiques étaient prioritaires. Les méthodes utilisées par son ex étaient toutes légales aux yeux des tribunaux : porter plainte auprès des services de protection de l’enfance, amener ses amis et sa famille à le harceler publiquement, publier des messages à son sujet sur les réseaux sociaux et répandre des mensonges pour l’isoler et l’embarrasser. Il se sentait désespéré et n’avait nulle part où aller.

Source : Andrew Neel/Unsplash

Vivre des abus après la séparation peut sembler très isolant pour de nombreux survivants.

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Pour les survivants de violence conjugale, il peut être plus difficile de quitter la relation que de rester. Les abus après la séparation, ou les abus en représailles pour punir et se venger de la victime pour son départ, sont parfois pires que les expériences qu’ils ont endurées pendant que la relation était encore en vie.

“Lorsqu’une relation abusive prend fin, le besoin de pouvoir et de contrôle de l’agresseur ne disparaît pas. Il se transforme simplement en une nouvelle forme d’abus appelée abus post-séparation” (High Conflict Education and Resources, 2022).

Passer par une rupture est suffisamment stressant sans l’élément supplémentaire d’avoir à se défendre contre un ex qui est en colère et qui veut se venger. Malheureusement, les auteurs ont de nombreux outils à leur disposition, y compris le dépôt de faux rapports de police et de protection de l’enfance, la diffusion de fausses informations pour discréditer et salir, et l’utilisation du système judiciaire pour harceler par des tactiques judiciaires frivoles.

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“La plate-forme pour les abus après la séparation est le système des tribunaux de la famille, et l’agresseur arme les enfants et les professionnels des tribunaux de la famille pour maintenir le pouvoir et le contrôle” (High Conflict Education and Resources, 2022).

Vous pouvez penser qu’il n’y a aucun moyen de sortir de ce pétrin quand cela vous arrive. Et si vous êtes au milieu d’une campagne de diffamation, vous aurez peut-être l’impression jamais finir. Faire l’expérience d’une campagne de diffamation va bien au-delà de la diffusion de quelques rumeurs à votre sujet, comme dans la cour de récréation du collège.

Un agresseur cible tout le cercle social et le réseau de soutien de la victime – il infiltre tout son gagne-pain. Le système judiciaire et les autorités deviennent la nouvelle arme d’abus, donnant à la victime un sentiment d’impuissance et de solitude. Parfois, les personnes mêmes vers lesquelles ils se tournent pour obtenir de l’aide deviennent le dernier outil de l’agresseur : les autorités et le cercle social de la victime.

“Après une rupture, les tribunaux sont souvent le seul outil qui reste aux agresseurs qui cherchent à garder une emprise sur la vie de leurs victimes. Le processus coûte de l’argent et du temps et peut traumatiser davantage les victimes de violence conjugale, même après qu’elles ont réussi à partir la relation.” (Klein, 2019)

Cinq choses que les survivants peuvent faire :

1. Prenez note de vos déclencheurs et de vos faiblesses. Pendant les abus post-séparation, un agresseur utilisera tout ce qu’il peut contre vous. Ta tante malade mentale ? Ils pourraient répandre des rumeurs selon lesquelles “ça doit courir dans la famille”. Le verre de vin que tu bois tous les soirs au dîner ? Ils pourraient répandre des rumeurs selon lesquelles vous êtes alcoolique. Parfois, ces histoires sont des fabrications et des exagérations de parties de la vérité, et d’autres fois, ce sont des mensonges éhontés. Prenez-en note et travaillez-les en thérapie ou avec un ami de confiance. Entraînez-vous à vous désensibiliser aux frottis pour réduire les chances que vous réagissiez à l’agresseur– parce que c’est ce qu’ils veulent.

2. Soyez prêt à tout. Quelqu’un capable d’abus post-séparation, généralement quelqu’un avec de vraies tendances narcissiques – si ce n’est un trouble de la personnalité signalé – ne reculera devant rien pour vous abattre. Attendez-vous à entendre des choses horribles sur vous-même, votre famille et votre histoire. Attendez-vous à ce qu’ils vous salissent en ligne, dans les cercles sociaux et avec tous ceux qui vous écouteront. Personne n’est interdit, et cela peut devenir humiliant.

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Essayez de vous rappeler que cela en dit plus sur eux que sur vous, aussi impossible que cela puisse paraître. Comprenez que la plupart des gens ne s’élèveront pas contre eux car ils ne veulent pas s’impliquer. Essayez de ne pas prendre cela personnellement. Ils ne savent pas que c’est pire que les commérages sociaux normaux du quartier. Et ceux qui le savent pourraient ne pas vouloir être la nouvelle cible.

3. Concentrez-vous vers l’intérieur et vers l’avant. C’est important. Trouvez tout ce qui vous permettra de sortir les sentiments et d’apporter un sentiment de paix. Certaines personnes se lancent dans le kickboxing, d’autres essaient les arts martiaux et beaucoup trouvent du succès avec la journalisation ou l’art. Trouvez quelque chose qui vous permettra de travailler sur l’énergie nerveuse qui se refoule tout en trouvant des moyens d’entraîner votre esprit vers la force.

4. Laissez-les être leur propre disparition. De nombreuses formes d’arts martiaux vous entraînent à utiliser l’énergie de votre adversaire contre lui – faites ceci. Finalement, les mensonges les rattraperont. Parfois, cela prend des mois, parfois, malheureusement, cela prend des années, mais les gens finiront par voir clair dans leurs mensonges. Plus ils vous salissent, plus ils ont l’air immatures et vengeurs, et plus les gens s’ennuieront avec l’histoire. Ceux qui sont vraiment là pour vous reviendront. Ceux qui ne le sont pas n’ont jamais vraiment été là pour vous si c’est tout ce qu’il a fallu pour les retourner contre vous. D’une certaine manière, ils vous ont rendu service.

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5. Prenez des notes et documentez tout. Gardez votre histoire cohérente et calme, et tenez-vous en aux faits. La vérité sera votre guide pendant cette période. Tant que vous vous en tenez à votre vérité, leurs mensonges se dissiperont, que ce soit au tribunal ou ailleurs.

Jusqu’à ce que les juges et les autres membres du système judiciaire comprennent pleinement les profils et les motivations d’un agresseur, ils continueront d’utiliser le système judiciaire pour harceler leurs cibles, aggravant les abus auxquels leurs victimes tentaient d’échapper et montrant aux survivants que le système judiciaire n’est pas un endroit sûr pour se protéger.