Pour vacciner les enfants contre l’échec, envoyez-les à l’école de chimpanzés

Tetsuro Matsuzawa utilisé avec permission

Le chimpanzé Ayumu fait face au test de calcul

Source: Tetsuro Matsuzawa utilisé avec permission

À l’ouverture d’une enceinte en plexiglas, un chimpanzé se précipite pour se rendre à «l’école». C’est là que les chimpanzés de l’Institut de recherche sur les primates de l’Université de Kyoto (PRI) apprennent les mathématiques, les symboles du langage et étirent leurs souvenirs. En quelques instants, un deuxième chimpanzé arrive. Découragé de trouver la salle de classe occupée, il traîne de toute façon, jusqu’à ce qu’un léger bruit sourd de l’élève le plus rapide l’envoie. Le chimpanzé victorieux lance une leçon sur écran tactile.

Les chimpanzés assistent volontairement à leurs sessions d’étude (sans conséquence pour le saut de cours) et courent pour avoir la chance de suivre des leçons supplémentaires (devoirs de chimpanzés), permettant à des scientifiques comme le professeur Tetsuro Matsuzawa, qui travaille avec les chimpanzés depuis plus de 40 ans, d’étudier leur cognition.

La pandémie a stimulé l’adoption d’urgence de l’enseignement à distance, mais nos enfants – contrairement à ces chimpanzés – en ont assez de s’asseoir devant des écrans, et de nombreux parents craignent que leurs enfants ne prennent du retard. Ce n’est pas la faute d’éducateurs assiégés qui apprennent à cœur ouvert ou le résultat inévitable des leçons assistées par ordinateur – c’est le résultat d’une mauvaise conception des programmes.

Le président Biden veut injecter des centaines de milliards de dollars dans l’éducation publique – mais au lieu de doubler nos systèmes scolaires obsolètes, nous avons besoin d’une transformation de l’enseignement axée sur la recherche comparable à la transformation de l’ARNm du développement de vaccins. L’école pour chimpanzés du professeur Matsuzawa peut fournir la base de cette opération éducative Warp Speed. Nous devons mettre fin à notre pandémie d’écoles en échec et enfin mettre tous nos élèves sur la voie de la réussite en tant qu’apprenants motivés et sûrs d’eux-mêmes capables de réaliser leur plein potentiel.

Le professeur Matsuzawa explique très simplement la coopération enthousiaste des chimpanzés: de bonnes choses se produisent de manière prévisible à «l’école», y compris des récompenses alimentaires livrées rapidement pour des réponses correctes (avec quelques collations en prime juste pour se présenter). Les chimpanzés ne viennent pas parce qu’ils ont faim ou s’ennuient, mais parce qu’ils aiment ça.

Le professeur Matsuzawa a appris quelles «bonnes choses» rendraient ses leçons attrayantes en observant des chimpanzés sauvages à Bossou-Nimba, en Guinée. Les sessions d’étude au PRI reflètent le programme et le rythme des excursions des chimpanzés sauvages pour cueillir et manger des baies. Le professeur Matsuzawa a divisé le programme en morceaux, permettant aux chimpanzés de comprendre comment résoudre des problèmes de plus en plus complexes sans devenir si confus et frustrés qu’ils abandonnent.

Cette approche fait appel aux motivations innées des chimpanzés: pour rassembler activement sa subsistance, maîtriser ses compétences, accomplir des tâches, faire confiance à des compagnons de confiance et imiter des aînés plus qualifiés. Les humains sont beaucoup plus sociaux et plus spécialisés dans la résolution de problèmes et la pensée flexible que les chimpanzés. Donc, si les chimpanzés du PRI se précipitent pour pratiquer les compétences en lecture et en calcul sans utilisation pratique, pourquoi tant d’enfants humains préfèrent-ils être scolarisés à la maison ou malades à la maison plutôt que dans une salle de classe?

Car contrairement au professeur Matsuzawa, nos écoles ne capitalisent pas suffisamment sur les motivations innées ou ne respectent pas les rythmes naturels. À quoi ressemblerait une école pour humains si nous la fondions sur les inclinations des enfants «dans la nature»?

Le travail doit être récompensé. Comme les adultes qui travaillent pour de l’argent ou les chimpanzés qui travaillent pour les fruits, nous devrions offrir aux enfants des récompenses significatives pour leurs travaux scolaires. Nous devrions fournir sain, savoureux petits-déjeuners, déjeuners et collations juste pour se présenter, comme les grandes entreprises technologiques qui recrutent et retiennent les employés de haut niveau (et les gardent au bureau plus longtemps) en tirant parti de l’attrait profond d’un snack-bar gratuit et bien approvisionné et de zones de pause confortables. Les écoles devraient emboîter le pas, devenant une source de vrai plaisir et d’abondance au lieu de servir de tristes simulacres de ce que les enfants aiment réellement.

2. Augmentez et personnalisez les commentaires. Contrairement aux chimpanzés dans une session de recherche PRI, les écoliers ne reçoivent un retour d’information qu’avec un retard considérable (après le temps pris par l’enseignant pour la notation), ou pas du tout (si un autre élève est appelé en premier). Au lieu de cela, les élèves devraient recevoir une tablette ou un ordinateur et des écouteurs à conserver à l’école, ainsi que des tâches personnalisées à accomplir de manière indépendante chaque jour. Les ordinateurs donnent une rétroaction auditive et visuelle immédiate, facilitant l’apprentissage en modifiant le cerveau.

Ils pourraient aider les élèves à rester organisés et à se concentrer sur les tâches, à suivre l’achèvement des devoirs et à rappeler aux enfants les tâches en retard ou en retard.

Utiliser des écrans de cette manière aiderait également les enseignants. Au lieu de superviser et de noter de grands groupes, les enseignants pourraient suivre électroniquement les progrès de chaque élève en temps réel, leur permettant de fournir un soutien et des encouragements individualisés. Les maîtres enseignants conviennent que l’enseignement personnalisé est le plus efficace, mais nos écoles ne fournissent pas suffisamment de temps pour cela.

3. Inspirer la curiosité, l’autonomie et la découverte. Contrairement aux chimpanzés qui découvrent de nouvelles compétences en utilisant leur propre intelligence et leurs propres expériences, dans les classes humaines, les enseignants expliquent les réponses et comment les trouver. Cela fait des enfants des destinataires passifs plutôt que des participants actifs et autonomes qui maîtrisent fièrement leurs compétences. Le manque de contrôle des élèves sur ce qu’ils font, quand, comment ou à quel rythme mine la confiance et diminue le plaisir de la découverte.

Un logiciel éducatif bien conçu pourrait diviser les leçons en morceaux suffisamment petits pour que les élèves puissent les comprendre eux-mêmes, comme un jeu vidéo ajoutant de la complexité à chaque niveau. Si faire des progrès dans Candy Crush oblige des millions d’adultes à passer des heures interminables à associer des formes colorées, imaginez à quel point les récompenses sociales et intellectuelles de réussir à l’école pourraient être extrêmement motivantes.

4. Terminez le test: Les 1,7 milliard de dollars consacrés annuellement aux tests seraient inutiles, car les ordinateurs fourniraient des données en temps réel sur les réalisations aux étudiants, aux enseignants, aux administrateurs et aux agences gouvernementales, offrant des mesures plus riches et plus précises. Cela protégerait les enfants du stress des tests annuels et garderait le temps de classe consacré à l’apprentissage

Les économies devraient être utilisées pour développer des suites de jeux qui développent la pensée critique, les compétences analytiques et académiques. Ceux-ci devraient être construits autour de thèmes que les enfants trouvent profondément intéressants, et être tout aussi passionnants et enrichissants que les jeux que les enfants essaient de se faufiler tout en faisant semblant de faire l’école Zoom.

À l’instar d’un vaccin à ARNm qui peut être reformulé rapidement et rapidement pour attaquer différents virus ou variantes, ces programmes pourraient être adaptés pour fournir une variété presque illimitée de matériel éducatif, au rythme et sous la forme les plus susceptibles d’exciter les apprenants individuels.

5. Chacun peut aller à son rythme – dans la même salle de classe. Les élèves doivent travailler de manière autonome pendant toute la durée de leur attention individuelle, en prenant des pauses naturelles avant de se recentrer. Un élève qui a besoin de 5 minutes pour terminer un devoir de mathématiques mais de 20 minutes pour un devoir de compréhension en lecture, et celui qui est le contraire pourrait chacun passer son temps en conséquence, plutôt que de se sentir ennuyé par une tâche ou précipité et frustré par l’autre.

Cette approche s’appuie sur ce que les éducateurs et les psychologues de l’éducation savent depuis plus d’un siècle: les tâches éducatives doivent être à la fois intrinsèquement intéressantes et pas trop faciles ou difficiles à créer des apprenants enthousiastes. Les enseignants pouvaient choisir des devoirs adaptés aux intérêts et aux capacités de chaque enfant, afin que les enfants de tous les milieux scolaires, économiques et culturels puissent apprendre dans la même classe. Cela mettrait fin à la ségrégation en groupes de «capacités», réduisant ainsi les inégalités.

6. Éteignez les écrans (parfois). Les compétences et capacités développées sur les ordinateurs seraient complétées par des expériences du monde réel telles que la culture de plantes, le jeu d’instruments de musique, la réalisation d’expériences en laboratoire et des interactions de groupe qui développent des compétences verbales et sociales.

7. De mauvaises choses ne devraient pas arriver à l’école. C’est tellement basique que pour le professeur Matsuzawa, cela va sans dire – mais nous devons le préciser.

Contrairement aux classes de chimpanzés, où la conséquence d’une mauvaise réponse est simplement un buzzer, un manque de récompense alimentaire et de la frustration, les conséquences pour les enfants incluent l’humiliation, la perte de confiance et la déception des enseignants et des parents.

En tant que psychothérapeute pour enfants, j’ai vu de nombreux enfants dont les expériences scolaires ont causé une dépression grave et / ou des problèmes de comportement. Cette approche éviterait aux enfants la torture de se sentir insuffisant par rapport aux autres. Les enseignants fourniraient des commentaires en privé plutôt qu’en face de toute la classe, permettant à chaque élève d’être fier de ses progrès individuels.

Les étudiants méritent le respect et la confiance que le Dr Matsuzawa accorde aux chimpanzés. Les enfants viendront à l’école avec empressement – s’ils leur offrent des opportunités de maîtriser des tâches adaptées à leurs intérêts et capacités, et des récompenses équitables pour les avoir accomplies.

Les écoles pour humains engendrent trop souvent la misère et le doute de soi au lieu de la joie d’apprendre. Mais il ne doit pas en être ainsi. La pandémie de covid-19 est peut-être la crise dont nous avons besoin pour vacciner nos élèves contre l’échec avec une éducation de pointe, hautement efficace et ciblée personnellement.

Lectures complémentaires:

Pour plus d’informations sur le travail remarquable du PRI avec les chimpanzés, reportez-vous à Tetsuro Matsuzawa: Développement cognitif chez les chimpanzés

Pour comprendre les similitudes et les différences entre les chimpanzés et les humains, lisez Becoming Human de Michael Tomasellos.

How People Learn: Brain Mind Experience and School, une publication des Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine, explique l’importance de faire correspondre les tâches exactement aux capacités individuelles (ni trop difficile ni trop facile).

L’expérience et l’éducation de John Dewey explique l’importance d’utiliser les intérêts inhérents de chaque enfant comme base pour développer la pensée critique et les méthodes d’enquête.

Son point de vue est soutenu par la recherche actuelle, décrite dans Comment les gens apprennent II: apprenants, contextes et cultures.

La science de la façon dont les commentaires et l’expérience en temps réel modifient notre cerveau, nos souvenirs et nos capacités peut être trouvée dans Live Wired; L’histoire intérieure du cerveau en constante évolution, par David Eagleman.

L’enfant autonome de William Stixrud et Ned Johnson explique pourquoi donner aux enfants un sentiment de contrôle sur leur vie est si important pour la réussite et le développement de l’éducation.