Pourquoi aimons-nous détester? C’est le bonbon que tout le monde veut

Avertissement: je ne prétends pas que ce que je dis est totalement «vrai», car la vérité est insaisissable dans ce monde compliqué. Je propose plutôt des idées pour aider à percevoir le monde, les autres et nous-mêmes d’une manière qui ouvre des voies au changement et à la croissance.

Drazen Zigic / iStock

Source: Drazen Zigic / iStock

L’une de mes paroles préférées est: “La haine est le poison que nous buvons en espérant que l’autre personne mourra.” Il existe d’autres versions de cela, remplaçant «haine» par «ressentiment» ou «colère» ou «s’accrocher à la colère». Les origines de ce peu de sagesse sont obscures, mais pourraient avoir été inspirées par les écrits d’un moine bouddhiste du 5ème siècle, Buddhaghosa. En discutant de la colère, il a dit: “En faisant cela, vous êtes comme un homme qui veut en frapper un autre et ramasse une braise ou des excréments brûlants dans le sien et donc se brûle d’abord ou se fait puer.” Visuddhimagga, IX, 23.

Il y a du vrai dans ce sentiment, peu importe qui l’a dit à l’origine. Bien qu’il y ait une certaine sagesse dans ce dicton, cela ne peut pas être absolument vrai parce que ce monde compliqué ne fonctionne pas d’une manière dualiste, tout ou rien. On peut toujours penser à des exceptions et créer des arguments d’homme de paille (par exemple, “Oh, ouais? Nous avons détesté Adolf Hitler et les nazis, et nous avons utilisé la haine pour les vaincre!”). Pourtant, la plupart d’entre nous considèrent des sentiments tels que la colère, le ressentiment et la haine comme des émotions négatives. Nous voulons tous être heureux dans la vie et ne pas souffrir. Nous ne pouvons pas être heureux lorsque nous sommes remplis de sentiments tels que la colère, la haine et le ressentiment … n’est-ce pas? Alors pourquoi semblons-nous curieusement attirés par la haine des autres? En fait, si vous regardez les gros titres des médias à droite et à gauche, nous semblons aimer détester. Pourquoi cela est-il ainsi?

Le but des émotions

Les émotions ont évolué pour une raison. Ce sont des raccourcis mentaux qui, en général, nous conduisent vers des choses qui sont bonnes pour nous (par exemple, des relations bienveillantes, des expériences agréables) et loin des choses qui sont mauvaises pour nous (par exemple, les mauvais traitements par les autres, les crotales). En ce sens, les émotions négatives telles que la colère, le ressentiment et la haine ne sont pas intrinsèquement mauvaises. En effet, ils sont souvent utiles. Si ce n’était pas le cas, nous n’aurions pas évolué pour en faire l’expérience! Par exemple, la haine nous motive à éviter ou à vaincre ceux qui pourraient menacer notre bien-être ou celui de notre famille ou de notre tribu. L’évolution et la sélection naturelle concernent la survie des plus aptes, sans aimer nos ennemis. Nous ne pouvons pas transmettre nos gènes si nous rencontrons une mort prématurée entre les mains d’un assaillant.

Tribalisme et discordance évolutive

Le problème, c’est que nous vivons dans un monde très différent de celui de nos ancêtres chasseurs-cueilleurs. Cette inadéquation évolutive contribue à bon nombre des problèmes de société que nous constatons aujourd’hui. Nous percevons des «ennemis» et des menaces pour notre bien-être, notre famille et notre tribu sous des formes qui n’auraient aucun sens pour nos ancêtres. Des questions telles que les droits des armes à feu, les niveaux d’imposition, les droits à l’avortement, l’immigration et la réforme des soins de santé et le changement climatique sont incompréhensibles d’un point de vue évolutif. Pourtant, les disputes sur ces questions ont contribué à la montée du sectarisme politique et de la partisanerie négative. À ce stade, les désaccords de fond sur les questions prennent le pas sur les sentiments du «nous» par rapport à «eux».

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“Tout le monde peut se mettre en colère – c’est facile, mais être en colère contre la bonne personne, au bon degré, au bon moment et dans le bon but et de la bonne manière – ce n’est pas à la portée de tout le monde et ce n’est pas facile . ” – Aristote

Historiquement, les affiliations tribales étaient essentielles à notre survie. Etre chassé d’une tribu pouvait signifier la mort, donc nos ancêtres étaient très motivés pour maintenir leurs allégeances tribales. Nous avons besoin de connexions tribales plus que nous n’avons besoin de voir la «réalité» ou la vérité, de sorte que nos loyautés tribales «l’emportent» sur les faits et le raisonnement. Nous ressentons des sentiments positifs de nos connexions tribales parce qu’elles renforcent ces connexions qui sont, à leur tour, essentielles à notre survie.

Candy tout le monde veut

“Si la luxure et la haine sont les bonbons, Si le sang et l’amour ont un goût si doux, alors nous … nous donnons ce qu’ils veulent.” – de la chanson, Candy Everybody Wants, du groupe, 10,000 Maniacs

Nous sommes attirés par la haine parce que cela peut faire du bien. Cela fait du bien parce que cela renforce nos liens tribaux. Ainsi, bien que la haine puisse être associée à une certaine négativité, ces sentiments négatifs sont largement compensés par les sentiments positifs associés à l’augmentation de nos connexions tribales. C’est pourquoi la misère aime la compagnie. Notre haine partagée avec les membres de l’endogroupe se transforme de misère en colère enivrante et juste. C’est aussi pourquoi les rivalités sportives houleuses, même celles qui tournent à la haine, peuvent être si bonnes … surtout lorsque notre équipe bien-aimée bat notre rival détesté!

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Il est intéressant que les bouddhistes aient pu inspirer la sagesse de «la haine (ou la colère) est le poison que nous buvons en espérant que l’autre personne mourra». Je soupçonne que les bouddhistes, en raison de leur pratique, éprouvent rarement les sentiments positifs qui découlent de la haine endogroupe d’un groupe externe. Je veux dire, pouvez-vous imaginer un groupe de fans bouddhistes “face-painting” criant des vulgarités à leurs rivaux lors d’un match de hockey intense?

Le plat à emporter?

Le média est à la fois un miroir et une lentille. Il reflète et amplifie à la fois nos attraits inhérents au tribalisme, à la colère et à la haine. Comme chante Natalie Merchant de 10,000 Maniacs, les médias fournissent les bonbons que tout le monde veut. Cependant, comme manger trop de bonbons, les niveaux croissants de colère et de haine que nous constatons sont malsains pour nous en tant qu’individus et en tant que société. Tant que nous ne nous en rendons pas compte, nous continuerons à consommer ce bonbon inconscient de notre lente souffrance. Surtout, cela ne signifie pas que nous chantons tous «kumbaya» et renonçons à nous attaquer aux problèmes très réels que nous avons dans notre société. Cela signifie que nous devons trouver des moyens de transcender la colère et la haine, car la quantité de bonbons que nous consommons nous rend malades.