Pourquoi aimons-nous les thrillers psychologiques?

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Compte tenu des questions troublantes soulevées par les thrillers psychologiques, pourquoi les lecteurs les trouvent-ils si convaincants?

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J’ai une règle sur la lecture: je ne me permets de lire des thrillers psychologiques que le week-end. Si je fais l’erreur de commencer un nouveau roman pendant la semaine de travail, je risquerais d’être entraînée par un complot boule de neige qu’il est impossible de s’arrêter et de me retrouver à lire jusqu’aux petites heures de la nuit.

Les thrillers psychologiques explorent les pensées et les motivations les plus profondes de leurs personnages, nous permettant d’examiner comment leurs décisions propulsent l’intrigue vers les extrêmes de l’éthique et de la moralité humaines. Le genre nous pousse à considérer l’obscurité des autres et de nous-mêmes. Et pourtant, compte tenu des questions troublantes soulevées par les thrillers psychologiques, pourquoi les lecteurs les trouvent-ils si convaincants?

Pour répondre à cette question, je me suis tourné vers un maître du genre, Jean Hanff Korelitz, l’auteur de
Vous auriez dû savoir
. En 2020, des millions de téléspectateurs se sont familiarisés avec
Toi

Aurait dû savoir
grâce à l’adaptation à succès de HBO Max, The Undoing, avec Nicole Kidman et Hugh Grant. Korelitz est également l’auteur du nouveau roman acclamé par la critique
La parcelle
, lequel à
Revue Kirkus
salué comme « saisissant et complètement troublant: celui-ci va voler des étagères. »

Korelitz déclare que la raison pour laquelle les thrillers psychologiques sont si attrayants est la tension continue entre ce que le public sait (ou pense savoir) et ce que les personnages savent (ou ce qu’ils ne savent pas) et le genre de «suffisance» des lecteurs ressentir par rapport aux personnages. Elle déclare: « Et pendant que nous sommes occupés à leur crier dessus (dans nos têtes, du moins) de ne pas prendre de décisions aussi stupides, nous nous disons également que nous ne tomberions jamais dans un personnage aussi suspect ou une ruse évidente. »

« Là encore, nous sommes en sécurité dans nos propres fauteuils pendant que nous jetons toute cette certitude. Sommes-nous vraiment si sûrs de ne pas faire les mêmes erreurs? Regarder la protagoniste contribuer à sa propre épreuve nous donne l’occasion de ressentir supérieur. »

Les thrillers psychologiques donnent aux lecteurs l’occasion d’explorer les motivations individuelles d’un point de vue à vol d’oiseau. Cela permet aux lecteurs de prédire comment les individus confrontés à des choix impossibles joueraient dans des situations du monde réel.

« Je pense que la plupart d’entre nous passons une partie de notre temps à essayer d’imaginer ce que les autres ressentent et de prédire comment ils vont se comporter. En tant qu’écrivain, j’ai certains avantages ici, étant donné que j’ai un accès complet à l’histoire, aux expériences, et les vies intérieures, y compris leurs penchants psychologiques et émotionnels. En tant que créatures que j’ai créées dans des circonstances que j’ai également créées, il n’est pas difficile d’imaginer comment elles vont se comporter.  »

Et, bien sûr, l’élément le plus essentiel de tout thriller psychologique est le point culminant et le dénouement qui s’ensuit. Tous les choix et réactions des personnages servent à catalyser une conclusion cathartique alors que la tension refoulée est libérée et que les mystères sont finalement révélés, généralement avec une torsion ou deux. Les thrillers psychologiques vivent ou meurent en fonction de leur fin.

Interrogé sur la manière dont les auteurs de thrillers psychologiques abordent les fins, Korelitz a réfléchi: « Ce n’est pas une tâche facile de se déplacer entre ce Scylla et Charybdis. »

« D’une part, la solution ne peut pas être évidente ni même paraître probable. De l’autre, elle ne peut pas sortir du champ gauche: un tout nouveau personnage à la 11e heure, un personnage avec une ‘double personnalité’ ou un long- J’ai perdu un jumeau identique. J’ai lu des centaines de «thrillers» qui ne parviennent pas à faire ce passage; leurs solutions sont soit trop simples, soit si complexes que je ne peux pas m’en soucier.

«C’est pourquoi c’est si satisfaisant quand quelqu’un réussit parfaitement.»