Pourquoi beaucoup de gens aiment les chiens au nez retroussé – Ce sont ces yeux

Bruno / Allemagne de Pixabay

Source: Bruno / Allemagne de Pixabay

Un rapport récent de chercheurs de l’Université Eötvös Loránd de Budapest, en Hongrie, note que de nombreuses personnes ont tendance à nouer des liens intenses avec les races de chiens brachycéphales, et ils pensent que tout cela est lié à la façon dont ces chiens nous regardent. Si vous n’avez jamais rencontré le terme «chiens brachycéphales», vous pourriez penser que cette étiquette fait référence à une sorte de trouble de la santé canine que vous devriez essayer d’éviter. Cependant, la vérité est que ce terme s’applique à certaines des races de chiens les plus populaires et les plus appréciées. Brachycéphale signifie littéralement «tête courte» et il se réfère aux chiens avec des museaux courts et des visages plus plats, comme les carlins et les pékinois.

Il y a beaucoup de variabilité dans la forme des têtes de chiens allant des têtes longues et minces, comme celle d’un colley classique ou d’un barzoï, que l’on appelle «dolichocéphale», à la face brachycéphale plate du carlin, tandis que tout un tas de races (comme le labrador retriever et le beagle) ont des formes de tête qui se situent entre ces extrêmes et sont techniquement appelées «mésocéphales». Vous pouvez voir la plage de variation de la forme de la tête dans la figure ci-dessous.

SC Psychological Enterprises Ltd.

La gamme de formes de tête chez les chiens.

Source: SC Psychological Enterprises Ltd.

En 2020, le club de chenil américain a répertorié deux races de chiens brachycéphales (bouledogues français et bouledogues) dans son top 10 des races les plus populaires. De plus, 8 des 24 races brachycéphales sont classées 33 ou plus en popularité – en plus des bouledogues français et des bouledogues, cela comprend les boxeurs, les Cavalier King Charles Spaniels, les Shih Tzus, les Boston Terriers, les Mastiffs et les Pugs. Ces classements représentent une énorme augmentation de la popularité de certaines races de chiens brachycéphales. A titre d’exemple, le nombre de Bulldogs et de Bouledogues français enregistrés par l’AKC a augmenté respectivement de 69% et 476% sur une période de dix ans. Cette montée en popularité ne se limite pas aux États-Unis puisque les races brachycéphales comprennent trois des six races les plus populaires au Royaume-Uni, où les enregistrements du bouledogue français ont presque décuplé en six ans.

Cette équipe de chercheurs était dirigée par Zsófia Bognár du Département d’éthologie et ils soupçonnaient que l’une des raisons pour lesquelles les chiens brachycéphales ont tendance à gagner en popularité pourrait être liée à la structure des yeux chez les races au nez retroussé. Il existe une différence entre les chiens dolichocéphales à tête longue et les brachycéphales à tête courte dans la distribution des cellules visuelles dans l’œil. Pour les chiens à tête plus longue, les cellules qui ont la meilleure acuité visuelle forment une strie visuelle alignée horizontalement sur la rétine, incitant les chiens à prêter attention et à traiter les informations jusque dans la périphérie. Pour les chiens à visage plus court, il existe une densité plus élevée de ces cellules visuelles avec une acuité élevée au centre du champ de vision et considérablement moins à la périphérie. En conséquence, les chiens brachycéphales peuvent être mieux en mesure de concentrer leur attention sur les stimuli au centre de leur champ visuel, où se trouvera un humain essayant de communiquer avec eux.

Pourquoi cela fait-il une différence? La raison en est qu’il existe des données qui montrent que lorsqu’un chien regarde dans les yeux d’un être humain, la personne ressent une augmentation de la quantité d’hormone ocytocine dans son sang. Cette hormone a parfois été surnommée par les médias populaires «l’hormone de l’amour» parce que la science a montré que l’ocytocine joue un rôle dans la formation de liens d’affection entre les individus. Les données suggèrent que le contact visuel aimant avec un chien aide probablement à établir un lien émotionnel étroit avec les humains.

Dans cette étude récente, l’équipe de recherche a utilisé 125 chiens de la famille. Tous les chiens ont été soumis à une série de tests qui ont commencé par la rencontre des chiens avec un expérimentateur inconnu. Dans une partie ultérieure de l’expérience, les chiens ont eu l’occasion de jouer avec l’expérimentateur. Dans le cadre de l’étude, les chiens ont été récompensés chaque fois qu’ils ont établi un contact visuel avec l’expérimentateur, et le moment et la fréquence des contacts oculaires ont été mesurés sur une période de cinq minutes. Les chercheurs ont défini le contact visuel comme la situation dans laquelle le chien s’est orienté vers l’avant de l’expérimentateur et a regardé les deux yeux dans les yeux de l’expérimentateur. Toutes les interactions avec l’expérimentateur ont été enregistrées sur vidéo.

Il y avait des facteurs de différence individuels qui déterminaient la probabilité de contact visuel. Par exemple, les jeunes chiens avaient tendance à établir plus de contact visuel que les chiens plus âgés, et les races de chiens qui avaient été spécialement élevées pour une interaction coopérative avec les humains (comme les chiens de berger et les chiens de chasse) avaient tendance à établir plus de contact visuel que les chiens moins interactifs socialement (comme le gardien chiens et terriers). Cependant, la découverte la plus unique était que la forme de la tête prédisait la quantité de contact visuel entre les chiens et les humains.

Pour les besoins de cette étude, la forme de la tête a été déterminée en mesurant la dimension la plus longue du crâne et en la comparant à la dimension la plus large du crâne pour créer ce que les chercheurs ont appelé un «indice céphalique». Les chiens individuels ont été mesurés pour déterminer dans quelle mesure ils pouvaient être appelés brachycéphales – non seulement des chiens de race pure mais aussi des races mixtes.

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Calcul de l’indice céphalique.

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La découverte importante est que quel que soit l’âge ou la race, l’indice céphalique a prédit la quantité de contact visuel que les chiens ont établi avec un expérimentateur humain. Les chiens les plus brachycéphales établissaient le contact visuel plus rapidement et le tenaient plus longtemps que les chiens aux crânes plus longs.

Ces chercheurs résument leurs résultats en disant

«Par conséquent, les chiens à tête plus courte sont plus attentifs aux gens, ce qui peut les faire paraître plus sociables et plus faciles à interagir. Cela pourrait à son tour expliquer l’explosion de la popularité de ces races (comme le Carlin et le bouledogue français, etc.). « 

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