Pourquoi certaines personnes ne recherchent pas de services de santé mentale

StockSnap de Pixabay

Source: StockSnap de Pixabay

Beaucoup d’entre nous connaissent quelqu’un qui est déprimé ou anxieux mais qui hésite à demander de l’aide professionnelle. Bien que chaque cas soit unique, une nouvelle étude met en lumière les raisons pour lesquelles certaines personnes, souvent des hommes, résistent à voir un psychiatre ou un conseiller.

Il y a plusieurs années, des chercheurs de l’Université de l’Oklahoma ont découvert un motif curieux. Ils ont découvert que les enfants américains ayant des besoins en santé mentale étaient moins susceptibles de recevoir des conseils ou des traitements s’ils vivaient dans l’un des soi-disant états d’honneur (Brown, Imura et Mayeux, 2014). Les états d’honneur se trouvent dans les régions du sud et de la montagne ouest des États-Unis.

Les chercheurs ont proposé deux explications plausibles pour ce motif curieux. Premièrement, les parents en état d’honneur peuvent avoir des sentiments ambivalents quant à la recherche d’une aide psychologique. En conséquence, leurs enfants en détresse émotionnelle sont moins susceptibles de recevoir un traitement. Deuxièmement, les États d’honneur peuvent offrir moins de services de santé mentale que les États non honorés. Les parents des États d’honneur peuvent souhaiter obtenir une aide psychologique pour leurs enfants, mais ils vivent dans un État qui compte relativement peu de cliniques et de conseillers en santé mentale.

Pourquoi les personnes en état d’honneur pourraient-elles avoir des sentiments ambivalents quant à la recherche d’une aide psychologique? Certains experts pensent que la réponse peut être trouvée en examinant les valeurs culturelles.

De nombreuses personnes dans les régions du Sud et de la Montagne Ouest ont grandi dans une culture de l’honneur qui valorise l’autonomie, la ténacité et la volonté de répondre de manière agressive aux affronts personnels. Ils peuvent également retracer leur lignée aux ancêtres, souvent en Ecosse ou en Irlande, qui vivaient comme éleveurs (Nisbett & Cohen, 1996).

A lire aussi  Une pratique simple pour l'auto-compassion

Pourquoi une culture de l’honneur est-elle associée à une histoire de l’élevage? Dans les sociétés d’élevage, la richesse d’une famille – un troupeau de moutons, par exemple – peut être volée du jour au lendemain par un seul voleur. Pour préserver leurs conditions de vie précaires, les familles d’éleveurs se sont forgées une réputation de dureté et d’autosuffisance. Ils ont également développé une sensibilité accrue aux affronts sociaux et ont démontré une volonté d’utiliser la violence pour punir quelqu’un qui les insultait. «Ne plaisante pas avec moi ou ma famille. Si tu le fais, je vais te faire foutre.

Les ramifications de la culture de l’honneur sont multiples. Le duel pour défendre son honneur était une pratique courante dans le Sud, même après sa disparition dans le Nord. Les États d’honneur ont des taux plus élevés de violence conjugale et des taux plus élevés d’homicides, en particulier les crimes d’honneur. Chaque État du Sud a une loi «stand-your-ground» qui dit qu’une personne peut se défendre contre les menaces ou les menaces perçues, avec une force mortelle si nécessaire, même si la personne peut se retirer en toute sécurité de la situation menaçante.

Avec tout cela à l’esprit, une équipe de chercheurs dirigée par le psychologue Stephen Foster de l’Université Penn State York a mené une étude pour mieux comprendre pourquoi les personnes vivant dans des États d’honneur sont moins susceptibles d’utiliser les services de santé mentale. Ils ont émis l’hypothèse que les personnes motivées à maintenir une réputation de ténacité et d’autonomie seront moins susceptibles de rechercher des services de santé mentale, car elles craignent que d’autres y voient un signe de faiblesse (Foster, Carvallo, Lee et Bernier, 2020 ).

A lire aussi  Comment vaincre l'épuisement professionnel et la fatigue du zoom

Les chercheurs ont recruté 156 étudiants dans une université du sud des États-Unis. (Leur échantillon n’était pas assez grand ou assez diversifié pour être représentatif, mais il était suffisamment grand pour tester la validité d’une prédiction fondée sur la théorie.) Les élèves ont rempli des questionnaires conçus pour mesurer quatre variables pertinentes.

1. Approbation des préoccupations d’honneur »a été indiqué en accord avec des déclarations telles que« Je pense que l’honneur est l’une des choses les plus importantes que j’ai en tant qu’être humain »et« Un vrai homme est considéré comme dur aux yeux de ses pairs. »

2. Souci de sa réputation a été indiqué en accord avec des déclarations telles que “Je pense souvent à des choses que je pourrais faire pour améliorer ou maintenir ma réputation.”

3. Stigmatisation associée à la recherche d’une aide psychologique a été indiqué en accord avec des affirmations telles que «Je ne me sentirais pas à la hauteur si j’allais voir un thérapeute pour une aide psychologique» et «Les gens verront une personne d’une manière moins favorable s’ils apprennent qu’elle a vu un psychologue.»

4. Intention de demander une aide psychologique a été indiqué en accord avec des déclarations telles que «Je serais prêt à prendre rendez-vous avec un psychologue à l’avenir.»

Foster et son équipe ont découvert qu’en tant que groupe, les étudiants de leur étude qui approuvaient fortement les préoccupations liées à l’honneur étaient moins susceptibles de dire qu’ils chercheraient une aide psychologique. Ils ont également déterminé, grâce à des analyses statistiques, que la raison de cette relation pouvait être attribuée aux préoccupations des élèves concernant le maintien de leur réputation et à leur conviction que les personnes qui recherchent une aide psychologique sont perçues de manière moins positive par les autres.

A lire aussi  Les animaux disent « bonjour » et « au revoir » pour communiquer ce qu'ils veulent

En mettant tout cela ensemble, une image plus claire se dégage. Les personnes qui grandissent dans les États d’honneur sont particulièrement préoccupées par le fait que leur réputation d’autonomie et de ténacité ne sera pas affectée si elles cherchent une aide psychologique. La conséquence malheureuse de cette croyance fondée sur la culture est une sous-utilisation des services de santé mentale dans les États d’honneur.

Les croyances et les valeurs associées à une culture de l’honneur sont acquises sans effort à un jeune âge, avec peu ou pas d’instructions explicites. Ces croyances et valeurs sont souvent difficiles à changer. Néanmoins, les responsables de la santé publique seraient bien avisés de tenir compte du rôle joué par la stigmatisation perçue et le souci de sa réputation lorsqu’ils réfléchissent aux moyens de fournir des services de santé mentale aux personnes qui en ont besoin.