Pourquoi cette chanson est-elle coincée dans votre tête?

Disney Plus / Marvel Studios

Source: Disney Plus / Marvel Studios

La semaine dernière, la nouvelle sitcom à succès WandaVision révélé à ses nombreux fans [spoilers ahead] que le personnage de Kathryn Hahn, Agatha, était le grand méchant. L’émission a fait cela avec une chanson contagieuse qui a immédiatement balayé Internet, puis est restée coincée dans la tête de tout le monde, que vous le vouliez ou non.

Les fans sont connus pour être passionnés par les choses qu’ils aiment et passer beaucoup de temps à y penser, mais ils ne pensent souvent pas beaucoup à l’impact de la musique dans leurs émissions et films préférés. Cette musique fait partie intégrante de la narration de l’histoire et de la raison pour laquelle ces histoires résonnent – et il y a une recherche psychologique derrière cela.

Dans le cas de « Agatha All Along », l’impact a été si frappant que la chanson est devenue virale, un fan ayant posté une vidéo YouTube révélant qu’une partie de la musique était en fait jouée dans divers thèmes de sitcom de l’émission depuis le début, en une sorte de méta-indice sur ce qui allait arriver. Cette analyse du motif récurrent a suscité l’intérêt des fans et des créateurs de l’émission, ce qui a finalement incité WandaVision les compositeurs Robert Lopez et Kristen Anderson-Lopez sur Twitter pour corroborer l’affiche YouTube d’Artsy Omni.

Kristen Anderson-Lopez a tweeté: Si vous vous demandez pourquoi vous étiez si prêt pour la dernière chanson, c’est parce que vous entendiez la même chanson semaine après semaine.

«Agatha All Along» est intentionnel dans sa composition musicale à plus d’un titre. Dans une interview avec Indie Wire, les compositeurs (qui sont également responsables d’une autre chanson que personne ne peut sortir de la tête, Disney’s « Let It Go ») ont déclaré qu’ils essayaient de rappeler aux téléspectateurs les sitcoms classiques préférées des fans de I Love Lucy à The Partridge Family, et aussi pour apporter un sentiment d’obscurité imminente. Ils ont accompli cela en utilisant un triton, parfois appelé «l’intervalle du diable», qui crée un sentiment de chair de poule qui passe sous l’air extérieurement joyeux. Les compositeurs ont ensuite fait varier la mesure, le ton et l’instrumentation pour créer différentes versions du motif révélateur.

Bien que ce soit l’une des rares fois où les fans parlent tous de la musique de leur émission préférée, les compositeurs d’une émission de télévision sont toujours des collaborateurs critiques pour raconter l’histoire que les fans apprécient. La musique suscite des émotions puissantes chez les humains, créant parfois des émotions que nous n’aurions peut-être pas ressenties autrement en regardant nos émissions préférées. La musique peut intensifier, atténuer ou maintenir notre expérience émotionnelle. C’est parce que nous entendons la musique comme une expression émotionnelle et construisons inconsciemment une représentation de cette émotion, sous une forme de contagion émotionnelle. Comme l’a dit le psychologue de la musique Patrick Juslin: «Vous savez peut-être que ce que vous entendez n’est que de la musique, mais les mécanismes qui évoquent vos émotions ne le font pas.»

La musique est utilisée de plusieurs manières au cinéma et à la télévision. La partition musicale peut être utilisée pour ajouter à l’intensité d’une scène, créer du pathétique ou servir d’indicateur au public que quelque chose de mauvais arrive – comme dans la révélation d’Agatha. Les variations dans les instruments utilisés et le timbre et le tempo de la musique créent des émotions différentes chez l’auditeur. Par exemple, les notes descendantes sont généralement perçues comme des notes tristes et les notes ascendantes comme heureuses, mais changer l’instrumentation change la sensation de la musique. Les instruments plus aigus et plus staccato comme le marimba évoquent la joie, tandis que le violoncelle et le saxophone véhiculent la tristesse et la peur. Le piano semble être l’instrument le plus neutre, ce qui signifie que la manière dont il est joué a un impact significatif sur la réponse émotionnelle des auditeurs. En multiple WandaVision épisodes, le motif récurrent est joué dans les différentes chansons thématiques de différentes manières.

Comment la musique crée-t-elle des réactions émotionnelles? Il existe plusieurs mécanismes cognitifs impliqués, dont la plupart se produisent dans la partie la plus ancienne du cerveau connue sous le nom de système limbique, de sorte que les réactions sont automatiques. Si vous avez déjà expérimenté de la musique qui «m’a donné des frissons», cette sensation distinctive est associée à l’activité du système limbique. Les études de neuroimagerie montrent que le cerveau interprète certains aspects de la musique, comme une accélération du rythme ou des changements soudains de rythme ou de volume, comme un signal auquel nous devons prêter attention. Les humains ont évolué pour reconnaître ces changements comme significatifs, car la survie pouvait dépendre de la capacité de remarquer des modèles dans les sons afin de savoir quand s’échapper rapidement! Lorsque le rythme d’un morceau de musique change, la fréquence cardiaque et la respiration changent chez quelqu’un qui écoute. Ainsi, manipuler des aspects de la musique d’une émission de télévision ou d’un film produit des réactions émotionnelles différentes chez les téléspectateurs.

L’apprentissage est également impliqué dans notre réponse à la musique. L’évocation intentionnelle par les compositeurs des thèmes familiers de la sitcom du passé ajoute à l’impact de la musique dans WandaVision. Être fan et écouter de la musique peut entraîner une «absorption» ou un «engagement», une concentration intense sur quelque chose qui peut modifier les émotions ou les modes de pensée. Parfois appelée «flux», l’absorption entraîne une perte de conscience de soi lorsque quelque chose a complètement capté notre attention, dans la mesure où nous nous sentons immergés dans tout ce que nous regardons ou faisons. Cette expérience est généralement agréable, entraînant des modifications du cortex frontal et la libération du neurotransmetteur dopamine. L’effet est encore plus grand lorsque la musique a un sens personnel, ce que la familiarité de la musique WandaVision, nous rappelant les sitcoms bien-aimées du passé, peut avoir inspiré.

Enfin, avoir Agatha elle-même (l’actrice Kathryn Hahn) chanter le chant pour «Agatha All Along» a ajouté un autre incrément de familiarité. La combinaison de l’amorçage subtil avec le motif répété, la manipulation du tempo, du timbre et de l’instrumentation, et la mélodie indéniablement entraînante elle-même ont laissé de nombreux fans avec un ver d’oreille persistant (sinon totalement indésirable).

Si c’est maintenant dans votre cerveau après avoir lu cet article, vous êtes les bienvenus.