Pourquoi Covid est une mauvaise nouvelle pour les femmes des STEMM

À l’ère pré-pandémique, les femmes et les filles ne se précipitaient pas vers des carrières en sciences, technologie, ingénierie, mathématiques et médecine (STEMM). Bien qu’elles représentaient plus de la moitié de la main-d’œuvre diplômée d’université, les femmes aux États-Unis ne représentaient que 29% des personnes employées dans les professions scientifiques et d’ingénierie en 2017. De plus, un rapport de 2018 de Microsoft a révélé que les filles et les jeunes femmes étaient encore moins susceptibles que les garçons pour imaginer ou poursuivre une carrière dans les STEMM.

Pas de faits pour se réjouir. Mais maintenant vient de pires nouvelles. Une nouvelle étude des National Academies of Sciences révèle que la pandémie pourrait «faire reculer» les progrès des femmes dans le domaine des STEMM. Les chercheurs ont conclu que même si les femmes avaient fait des progrès au cours des dernières années, «ces tendances ont été entravées car les difficultés liées au travail à distance et les responsabilités accrues en matière de soins se sont accumulées pendant la pandémie.

Un professeur agrégé cité dans le rapport a déclaré: «Je suis au bord de la rupture. J’ai trois enfants qui font une école virtuelle à plein temps et qui ont besoin de mon attention tout au long de la journée. . . . J’essaie de me réveiller avant eux et de travailler après leur sommeil, mais c’est difficile étant donné qu’ils se réveillent à 7 heures du matin pour l’école et ne se couchent pas tôt.

Pendant ce temps, le groupe Girls Who Code rapporte que d’ici 2027, ce déclin continu signifiera que seulement 24% des filles resteront dans le domaine de l’informatique. De plus, un rapport de la revue Nature révèle que «les premières analyses suggèrent que les femmes universitaires publient moins de pré-impressions et lancent moins de projets de recherche que leurs pairs masculins».

Cela intervient au milieu d’un scénario médiatique en cours selon lequel la science trouve de grandes différences entre les hommes et les femmes, en particulier dans les domaines des mathématiques et des sciences. Le chroniqueur George Will a écrit: «Il existe une littérature scientifique vaste et croissante sur les différences possibles entre les sexes dans la cognition. Seuls les hystériques dénoncent l’intérêt pour ces éventuelles différences. »

Et un ingénieur de Google, James Damore, a provoqué un tollé national en juillet 2017, en publiant une affirmation en ligne selon laquelle la biologie des femmes les rend moins aptes que les hommes à travailler dans des emplois technologiques. Le chroniqueur Ross Douthat du New York Times a trouvé ses arguments scientifiques intrigants. Damore a déclaré que de nombreux hommes de la société étaient d’accord avec ses sentiments. Ce n’est pas inattendu, car l’idée que les femmes ne peuvent tout simplement pas le pirater en mathématiques et en sciences existe depuis des éternités. Il a été avancé que les femmes n’ont pas de «gène mathématique» et que leurs traits psychologiques inhérents et leurs structures cérébrales rendent la plupart des femmes inaptes aux carrières dans les STEMM.

De telles idées manquent de preuves, comme nous l’avons écrit dans Psychology Today au moment du dépoussiérage de Google. «Nous effectuons des recherches sur les questions de genre et de STEMM depuis plus de 25 ans. Nous pouvons dire catégoriquement qu’il n’y a aucune preuve que la biologie des femmes les rend incapables de performer au plus haut niveau dans les domaines STEMM. Malgré les faits, les préjugés contre les femmes dans ces domaines ne cessent de croître. Il est troublant d’entendre que Covid est encore une autre brique dans le mur de la discrimination à l’égard des femmes dans la science. Un tel biais est particulièrement répandu dans l’industrie technologique en plein essor.

Des professeurs de Columbia, Northwestern et de l’Université de Chicago ont constaté que les deux tiers des cadres sélectionnaient des candidats masculins, même lorsque les hommes ne réussissaient pas aussi bien que les femmes sur les problèmes de mathématiques qui faisaient partie du processus de candidature. Ernesto Reuben, professeur adjoint de gestion à la Columbia Business School, écrit: «… nos expériences montrent… que les responsables du recrutement possèdent un niveau extraordinaire de préjugé sexiste lorsqu’ils prennent des décisions et occupent des postes, choisissant souvent l’homme le moins qualifié plutôt qu’une femme hautement qualifiée.  »

Un autre problème majeur est que de nombreuses femmes en technologie croient que lorsqu’elles échouent, elles n’ont pas de seconde chance. Cette crainte a été découverte par le projet Athena Factor en 2008, parrainé par IBM, Microsoft, Dell et Cisco. Athena a constaté que pour les femmes, les emplois sont «durement gagnés et facilement perdus». Il ne suffit pas de trouver un emploi avec un statut élevé. Vous devez le garder. Il est plus facile pour les hommes que pour les femmes de conserver un emploi de haut niveau; les erreurs des hommes sont souvent pardonnées. Ce n’est pas le cas avec les femmes. Une erreur, et vous risquez de vous retrouver sur les dérapages.

Les femmes sont victimes de harcèlement sexuel dans le secteur de la technologie

Notre recherche a révélé que le harcèlement sexuel est un autre gros problème pour les femmes dans la technologie. Comme cité dans notre livre, La nouvelle guerre douce contre les femmes, «Les responsables technologiques se considèrent souvent comme les« bons »du monde de l’entreprise.« Ne soyez pas méchant »est la devise de Google. Mais dans l’industrie de la technologie et la communauté des startups, le niveau de harcèlement sexuel et ses conséquences sur la santé des femmes sont très haut. »

Dans l’enquête de 2017 de First Round Capital auprès des fondateurs de startups soutenues par le capital-risque, moitié des fondateurs ont raconté une expérience personnelle de harcèlement sexuel. Ils étaient également divisés sur la perception publique du problème: 70% des fondatrices ont déclaré que le harcèlement sexuel dans l’industrie était encore sous-signalé contre 35% des fondateurs masculins. Et les hommes étaient quatre fois plus susceptibles que les femmes de dire que les médias ont exagéré le problème (22% contre 5%).

Dans certains cas, il a même été démontré que la formation sur le harcèlement sexuel s’est retournée contre eux. Une étude de l’Université du Nebraska à Omaha a révélé que si la formation augmentait les connaissances sur ce qui constitue le harcèlement sexuel, elle avait aussi parfois un effet corrosif sur la culture du lieu de travail. «Ce qui était dérangeant, c’est que les hommes qui avaient suivi la formation ont montré un effet de contrecoup… ils ont dit qu’ils étaient moins disposés à signaler le harcèlement sexuel que les hommes qui n’avaient pas suivi la formation», a noté Time Magazine. Peut-être que les hommes qui ont participé à la formation se sont identifiés aux hommes, ont encerclé les wagons et ont blâmé les femmes. La recherche révèle que lorsque les hommes se concentrent sur les progrès réalisés par les femmes, ils le font souvent.

Les emplois des femmes ont été menacés pendant la pandémie

McKinsey rapporte que pendant la pandémie, les femmes représentaient 39 pour cent de l’emploi mondial, mais représentaient 54 pour cent de l’ensemble des pertes d’emplois. «L’une des raisons de cet effet plus important sur les femmes est que le virus augmente considérablement le fardeau des soins non rémunérés, qui sont portés de manière disproportionnée par les femmes. Cela signifie, entre autres facteurs, que l’emploi des femmes diminue plus rapidement que la moyenne, ce qui explique même le fait que les femmes et les hommes travaillent dans des secteurs différents.

En outre, Global Trends écrit: «Compte tenu des tendances que nous avons observées au cours des derniers mois, dans un scénario régressif selon le sexe dans lequel aucune mesure n’est prise pour contrer ces effets, nous estimons que la croissance du PIB mondial pourrait être inférieure de 1 billion de dollars en 2030 à ce qu’elle serait le cas si le chômage des femmes suivait simplement celui des hommes dans chaque secteur. »

Parallèlement, les ordinateurs super intelligents enlèvent des emplois aux êtres humains à un rythme effarant. Hod Lipson, directeur du Creative Machines Lab de l’Université de Columbia, déclare: «L’automatisation et l’intelligence artificielle nous enlèveront pratiquement tous nos emplois… Si ce n’est pas de notre vivant, alors de la vie de nos petits-enfants. Il s’agit d’une nouvelle situation dans l’histoire de l’humanité, et nous n’y sommes pas préparés. »

Dans ce processus, les femmes sont plus à risque que les hommes. En 2019, la première étude sur les conséquences professionnelles de l’intelligence artificielle pour les femmes par l’Institute for Women’s Policy Research a révélé que si les femmes représentent un peu moins de la moitié de la main-d’œuvre américaine, elles représenteront près de 60% des travailleurs les plus à risque d’être déplacés. par cette technologie. » Une mauvaise nouvelle: ces coupes se trouveront dans des postes relativement bien rémunérés, ceux que les femmes utilisent pour progresser dans une culture du travail qui favorise les hommes. Ajoutez la pandémie à ce problème et les choses semblent très sombres.

La présidente du comité derrière le rapport de l’Académie des sciences, Eve Higginbotham, a déclaré à STAT que la pandémie en cours pourrait avoir des effets pires sur la carrière des femmes dans le STEMM à l’avenir: «Si les institutions ne corrigent pas agressivement cela, alors nous verrons moins de femmes. être promu professeur, à des postes de direction. Cela ressemblera à nouveau aux années 1950. Je dirais donc que ce serait la récession entre les sexes que nous constatons dans les entreprises américaines. »

Le conte de fées selon lequel les femmes ne peuvent pas faire de sciences et de mathématiques pourrait perdurer pendant de nombreuses années.