Pourquoi Covid ne peut pas tuer les villes

Nous avons tous entendu les lamentations sur la détérioration des grandes villes à cause de la fermeture des restaurants et du déplacement des travailleurs éloignés vers des lieux de travail plus sûrs et moins chers. Pourtant, les grandes villes ont une force d’attraction remarquable qui tend à surmonter les catastrophes.

Travailler à distance et éviter les infections

Pendant la pandémie, les travailleurs à distance ont montré à quel point le travail à distance pouvait être efficace. Au lieu d’être gênés par l’interférence des activités domestiques, les recherches suggèrent que les travailleurs bénéficiant du luxe de pouvoir travailler à domicile sont en fait devenus plus productifs. De plus, nous avons appris que les efforts quotidiens nécessaires pour se rendre au travail aux heures de pointe sont inutiles. Les intervenants de première ligne devaient encore se présenter et de nombreux intervenants, en particulier les mères, ont choisi de renoncer à travailler pour s’occuper de jeunes enfants.

De nombreux travailleurs se sont dispersés loin de leur domicile dans les banlieues adjacentes à leur lieu de travail et ont déménagé dans des endroits éloignés, favorisés par des conditions météorologiques et des paysages plus attrayants, ou des coûts de logement et de la vie plus bas en général.

Les grandes villes comme New York et Los Angeles ont été les plus touchées. Ils ont non seulement perdu des résidents, mais ont également connu des contractions dévastatrices dans les industries du divertissement et de la restauration qui ont un impact important sur la qualité de la vie urbaine.

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S’il est vrai que bon nombre ou la plupart des entreprises fermées ne reviendront peut-être jamais, il est prématuré d’écrire la nécrologie de New York ou de toute autre grande ville. Ce n’est pas, après tout, la première pandémie qu’ils ont traversée et ce n’est certainement pas le premier effondrement économique qu’ils ont traversé.

Lors de tels événements, les entreprises ferment pour ne jamais rouvrir. Pourtant, leur place est prise par les nouvelles entreprises dans un modèle que l’économiste politique Joseph Schumpeter a appelé «destruction créatrice».

Il est probable que bon nombre des travailleurs éloignés qui ont fui les grandes villes et acheté des maisons dans des endroits moins chers ne reviendront jamais. Pourtant, leurs employeurs conserveront probablement leur siège en milieu urbain. Les maisons vides qu’ils ont laissées derrière elles risquent de s’emballer à mesure que des vagues d’immigrants arrivent, donnant aux villes une nouvelle vie.

Le magnétisme des villes

Plus de gens sont attirés par les grandes villes que par les plus petites. Il existe de nombreuses raisons sous-jacentes possibles à cela. Les immigrés sont plus susceptibles de connaître New York que Billings, Montana, et de percevoir les grandes villes comme des lieux offrant des opportunités économiques en plus d’être des lieux de vie plus passionnants. De nombreuses grandes villes ont également des communautés d’immigrants accueillantes.

En général, la plus grande ville d’un pays a deux fois la taille de la deuxième plus grande ville et trois fois la taille de la troisième ville, et ainsi de suite. Cette règle est connue sous le nom de loi de Zipf pour les villes.

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La loi de Zipf est une approximation quoique convaincante. New York était un peu plus de deux fois plus grande que Los Angeles, la deuxième plus grande ville – 8,3 millions contre 3,9 millions en 2012. La troisième ville, Chicago, comptait 2,7 millions et ainsi de suite.

Ce qui rend les villes attrayantes, c’est la créativité de leurs habitants, où la créativité est définie comme un travail dans des industries dynamiques et riches en informations. Il comprend des scientifiques, des universitaires et des programmeurs informatiques ainsi que des artistes créateurs (1,2).

Selon le professeur de commerce Richard Florida, les créatifs sont le cœur et l’âme des économies modernes basées sur l’information, car ils génèrent le capital intellectuel grâce auquel les grandes entreprises gagnent de l’argent. Dans l’industrie du vêtement, par exemple, l’argent réel est fait par des marques de mode new-yorkaises créées par une poignée de créateurs plutôt que par les usines bangladaises où leurs vêtements peuvent être produits.

Les villes florissantes abritent diverses entreprises créatives qui stimulent la croissance économique et attirent de nouveaux résidents. Étant donné que les grandes villes ont généralement une économie créative plus vigoureuse, elles attirent plus de nouvelles personnes que leurs plus petites rivales. La mise en réseau à distance ne remplace pas la connexion réelle entre les créations du même domaine.

Pendant la pandémie, des villes comme New York ont ​​perdu beaucoup de leurs créateurs de capital intellectuel en raison de la fuite des travailleurs à distance et de la fermeture d’industries entières comme les théâtres et les restaurants.

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Que se passe-t-il après la pandémie?

Beaucoup de travailleurs qui ont fui les grandes villes pendant la pandémie ont fait des ajustements difficiles à un nouveau mode de vie et il est peu probable que beaucoup reviennent compte tenu des frais de déménagement et du fait que rester est toujours moins un effort que de déménager.

Pourtant, les villes sont réputées résilientes et, après des effondrements déchirants, tels que la Grande Dépression, peuvent revenir encore plus fortes. Le point clé est que la disparition d’acteurs de premier plan, que ce soit dans le commerce ou dans les arts créatifs, ouvre des opportunités pour de nouvelles entreprises et de nouveaux talents.

Des villes comme New York seront toujours attrayantes pour deux groupes de personnes – ceux qui recherchent des opportunités économiques et ceux qui ont des talents inhabituels pour se développer.

Même si les acteurs sont différents, le même drame du renouveau se déroulera probablement dans les grandes villes. Cela sera alimenté par de nouvelles personnes qui seront probablement plus jeunes, plus diversifiées et plus créatives.