Pourquoi croyons-nous aux fausses informations et aux théories du complot ?

J’ai une confession à faire. Je crois en beaucoup de choses qui ne sont pas vraies. Malheureusement, cela a été une vérité tout au long de ma vie.

Par exemple, tout en suivant des cours de psychologie de premier cycle et des cycles supérieurs, on m’a enseigné de nombreuses « vérités » sur le comportement humain qui ont maintenant été largement démystifiées dans ce qu’on appelle le crise de réplication. Non seulement j’ai cru à d’innombrables contrevérités au fil des ans, mais je les ai aussi propagées par inadvertance ! Le problème, c’est que souvent je ne peux pas dire quelles choses en lesquelles je crois sont vraies et lesquelles sont fausses. J’ai hâte de connaître la vérité… ou du moins, je pense que oui.

« Contre notre volonté, nos âmes sont coupées de la vérité. » — Marc Aurèle,  » Méditations  »

Lt. Daniel Kaffee : « Je veux la vérité !
Le colonel Nathan Jessep : « Vous ne pouvez pas gérer la vérité ! »

Du film Quelques bons hommes

La plupart d’entre nous ne continuent pas délibérément à croire ce que nous savons être des mensonges ou des informations incorrectes. Nous ne nous considérons pas comme irrationnels, anti-science ou crédules. Lorsque nous apprenons que quelque chose n’est pas vrai, nous aimerions penser que nous changerons nos opinions et points de vue en conséquence. Pourtant, c’est plus facile à dire qu’à faire.

« Quand les faits changent, je change d’avis. Que faites-vous, monsieur ? — D’origine inconnue, mais souvent attribuée à l’économiste britannique John Maynard Keynes

Maria Vonotna/iStock

Source : Maria Vonotna/iStock

La vérité compte

Pour prendre des décisions avisées dans ce monde compliqué, il est essentiel de disposer d’informations précises. Si nous consultions notre médecin pour des douleurs abdominales, nous ne voudrions pas qu’il nous retire notre appendice si, en fait, nous n’avions qu’une indigestion. Si nous conduisons notre voiture vers une destination particulière, il importe que nous allions dans la bonne direction. De même, sur le « chemin de la vie », ce que nous croyons être vrai fait une différence dans notre façon de penser et d’agir. Par exemple, si nous pensons que COVID-19 n’existe pas ou n’est pas pire que le rhume, nous pourrions ne pas porter de masque, nous faire vacciner, nous éloigner socialement ou prendre d’autres précautions de santé.

Un débat hypothétique sur la sécurité des vaccins

Imaginons que j’ai eu un débat avec « Oncle Carl » sur la sécurité et l’efficacité du vaccin COVID. Cela pourrait ressembler à ceci :

Moi : Les vaccins COVID sont sûrs et efficaces. Vous devriez certainement en obtenir un !

Oncle Carl : Où avez-vous obtenu cette information ? J’ai lu que les vaccins étaient plus dangereux que le COVID !

Moi : Tu ne peux pas être sérieux ! J’ai lu et entendu qu’ils étaient à l’abri de plusieurs endroits… comme Le New York Times, CNN, Le magazine Time, NPR, Web MD, le CDC… pour n’en citer que quelques-uns !

Oncle Carl : D’où tiraient-ils leurs informations ?

Moi : Ah, les études scientifiques… je pense qu’elles citaient des informations publiées dans des revues médicales… comme Le Journal de l’Association médicale américaine, The Lancet… des trucs comme ça, je suppose.

Oncle Carl : Avez-vous lu l’une de ces études vous-même ?

Moi : Ben non. Mais j’espère que les gens de ces sources d’information ont fait leurs devoirs !

Oncle Carl : Comment savez-vous que les journalistes qui ont rendu compte de l’innocuité et de l’efficacité des vaccins lisent réellement les articles de journaux et rapportent avec précision cette information ? Ont-ils examiné ou collecté les données eux-mêmes ?

Moi : Ah, euh, eh bien, je ne sais pas. Les journalistes n’ont pas réellement mené ces études eux-mêmes. Je ne sais pas avec certitude s’ils ont lu ces études en détail… mais j’espère que leurs rapports étaient exacts !

Oncle Carl : Mais vous ne le faites pas vraiment savoir. Vous faites simplement confiance à ces personnes et à ces sources, n’est-ce pas ?

Moi : Ben oui. Mais je pourrais renverser la vapeur et te dire la même chose, oncle Carl. Sur quelles sources et personnes comptez-vous pour dire que les vaccins ne sont pas sûrs et efficaces ? Pourquoi faites-vous confiance à votre peuple et à vos sources et non aux miens ?

Comment savoir ce qui est vrai ?

« Rien n’est plus propice à la croissance spirituelle que cette capacité d’analyse logique et précise de tout ce qui nous arrive. » –Marc Aurèle, Méditations

« Un bon scientifique s’est libéré des concepts et garde son esprit ouvert à ce qui est. » —Lao Tseu, Le Tao Te Ching

« Tu as tellement raison, tu ne peux pas voir ce qui est vrai. » —Extrait de la chanson « The Color of Right » de Rush

Malgré l’importance de prendre des décisions sur le chemin de la vie sur la base d’informations précises, dans ce monde dynamique et complexe, la vérité est assez insaisissable. Bien sûr, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles nous croyons aux fausses nouvelles, aux mensonges et aux théories du complot. Une raison qui mérite notre attention est le biais d’endogroupe (également connu sous le nom de favoritisme d’endogroupe ou biais de myside). Tout au long de la majeure partie de notre histoire évolutive, nous avons vécu dans de petites tribus nomades de chasseurs-cueilleurs. L’allégeance et la coopération avec nos tribus respectives signifiaient une augmentation des chances de survie, tandis que le fait d’être chassé d’elles augmentait la probabilité de notre mort prématurée.

Comme le décrit Donald Hoffman dans « The Case Against Reality: Why Evolution Hid the Truth from Our Eyes », nous ne percevons pas la réalité de manière véridique et précise. Nous percevons le monde d’une manière qui a des avantages pour la forme physique ou la survie. Ainsi, nous déformons naturellement les informations dans notre monde qui renforcent l’allégeance tribale parce que, historiquement, cela a eu des avantages pour la forme physique ou la survie.

En fin de compte, nous avons tendance à faire confiance aux autres membres de la tribu en tant que sources d’informations fiables. Comme le décrivent les philosophes Cailin O’Connor et James Owen Weatherall dans L’ère de la désinformation : comment les fausses croyances se propagent, la plupart de ce que nous savons de notre monde provient d’autres sources. Il y a tellement d’informations qu’il nous est impossible d’acquérir des connaissances de première main ou de les collecter et de les parcourir nous-mêmes. Ainsi, nous comptons sur d’autres personnes pour recueillir des informations sur ce qui est vrai et ce qui ne l’est pas. À leur tour, ces informations sont mises à notre disposition par le biais de ressources telles que les médias d’information, les médias sociaux, les livres, etc.

Nous faisons naturellement plus confiance aux personnes de notre tribu en tant que sources d’informations fiables qu’aux personnes extérieures à notre tribu. Cela signifie que si vous êtes conservateur, vous êtes beaucoup plus susceptible de faire confiance à Fox News et Sean Hannity pour fournir des informations précises que MSNBC et Rachel Maddux, et vice versa. Cela est particulièrement vrai lorsqu’on nous enseigne activement à nous méfier et à haïr ces « autres » redoutés.

La vente à emporter ?

Alors que la personne moyenne d’aujourd’hui a une compréhension beaucoup plus précise de notre monde que la personne moyenne d’il y a des centaines d’années (par exemple, les germes et les virus peuvent causer des maladies, la Terre est une sphère et non le centre de l’univers), les gens tiennent toujours un nombre surprenant de croyances qui ne sont pas vraies. Nous voyons ces problèmes se jouer dans notre politique, mais ce n’est pas un problème de droit ou la gauche. C’est plutôt un problème de droit et la gauche. Plus la partisanerie est extrême, plus il ou elle déformera les informations pour maintenir l’allégeance du groupe par un biais de confirmation, un réalisme affectif et d’autres processus inconscients.

« Se conformer ou être chassé. » —Extrait de la chanson « Subdivisions » de Rush

Avec la prolifération des informations désormais disponibles sur Internet, YouTube et les médias sociaux, on pourrait penser que cela nous amènerait à voir le monde avec plus de précision. Cependant, bien que nous ayons accès à plus d’informations, nous avons également accès à plus de désinformation. Par défaut, nous faisons confiance à nos tribus respectives pour obtenir des informations précises.

Alors que l’Amérique et d’autres parties du monde sont devenues plus polarisées, notre partisanerie nous amène à être plus enclines à croire à de nombreuses contre-vérités propagées par nos membres respectifs par le biais de canaux partisans. Notre croyance dans les histoires racontées par nos tribus respectives est un moyen de signaler aux autres membres que nous sommes des membres fidèles de la même équipe. Peut-être qu’en essayant d’intérioriser cette « vérité » du comportement humain, nous pouvons collectivement nous efforcer d’être plus habiles et humbles à propos de ce que nous croyons être vrai dans ce monde compliqué.