Pourquoi devriez-vous parler à des inconnus

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Source: Haut-Risque / Unsplash

En 1979, Etan Patz, 6 ans, a disparu alors qu’il se rendait à son arrêt de bus scolaire dans le sud de Manhattan. Et puis, en 1981 avec la disparition d’Adam Walsh, la nation s’est figée. Des photos d’enfants manquantes sont apparues sur des cartons de lait pour que les enfants puissent les regarder pendant qu’ils mangeaient des bols de céréales pour le petit déjeuner. Les restrictions concernant ce que les enfants pouvaient et ne pouvaient pas faire ont changé.

Même avant ces événements énervants et très médiatisés, j’ai écrit un petit livret, «La crème glacée n’est pas toujours bonne», basé sur un reportage local d’un homme étrange dans une voiture bleue près de l’école primaire de mes beaux-enfants. Le livret a été distribué à l’échelle nationale par la police, les écoles et les parents. Il est ensuite devenu le livre Ne jamais dire oui à un étranger: ce que votre enfant doit savoir pour rester en sécurité et est imprimé dans différents formats depuis des décennies. Les histoires et les messages ont aidé les parents et les éducateurs à enseigner aux jeunes enfants la différence entre les étrangers qui sont bons et qui seraient utiles et ceux qui pourraient leur faire du mal. Il a été conçu pour fournir les outils dont les jeunes enfants ont besoin pour rester en sécurité lorsqu’ils sont seuls, sans surveillance.

Les messages médiatiques concernant les enfants disparus, parfois trompeurs pour ne pas avoir fait la distinction entre les enfants qui s’étaient enfuis et ceux qui avaient été enlevés, les parents paniqués et les libertés des enfants ont été considérablement réduits. Les parents ont commencé à planer et ont continué leur attitude trop protectrice et vigilante.

Dans son livre Your Turn: How to Be an Adult, Julie Lythcott-Haims explique comment un mouvement échappé à tout contrôle et à la microgestion de nos enfants a affecté les jeunes adultes d’aujourd’hui et «les a amenés à être prudents et, par conséquent, à rater comment former des relations qui sont essentielles à notre bonheur individuel. »

Son chapitre, «Commencez à parler à des inconnus», à votre tour s’ouvre sur: «Ne parlez pas à des inconnus» et est crédité à «Tout le monde». C’était une telle erreur. Elle écrit,

«En conséquence, la plupart des enfants de la génération Y et de la génération Z ont été élevés avec le mantra« Ne parlez pas à des étrangers ». Cela signifiait n’avoir aucune interaction verbale avec des étrangers et, bien sûr, ne pas «aller avec eux nulle part non plus. Mais cela s’est transformé en ne faisant aucun contact visuel avec des étrangers, et en n’ayant pas de petites discussions avec des inconnus sur les trottoirs ou dans les magasins. Puis il est devenu complètement ignorant des étrangers. Beaucoup d’enfants ont grandi non seulement par peur de l’idée même d’étrangers, mais ils ne savent littéralement pas comment interagir avec eux. En conséquence, les enfants n’ont pas appris à naviguer dans les signaux sociaux émis par quelqu’un qu’ils ne connaissaient pas déjà. Et puis ils ont obtenu leur diplôme du lycée et sont allés dans le monde, là où leur vie était pleine. . . étrangers.

«Voici ce qui est peut-être le point le plus évident que je ferai dans ce livre: nous sommes tous étrangers l’un à l’autre au début. Puis, d’une manière ou d’une autre, nous faisons connaissance avec certains de ces (anciens) étrangers, et certaines de ces connaissances se transforment en voisins, amis, collègues, mentors, amants, partenaires et famille. La recherche dans les domaines de la biologie évolutionniste, de l’anthropologie et de la psychologie sociale montre que nous sommes une espèce très sociale qui doit interagir de manière coopérative et gentille les uns avec les autres non seulement pour faire avancer les choses, mais pour être émotionnellement bien. La recherche montre même que les interactions avec des personnes qui nous resteront à jamais étrangères (c’est-à-dire la personne dans la rue qui passe) ont également des effets positifs sur notre santé mentale.

Parlez à un étranger

Lors d’un trajet en bus à New York il y a plusieurs années, j’ai entendu deux femmes discuter d’un restaurant qui m’intéressait de connaître. Alors plutôt que d’écouter, je leur ai demandé de me le dire. Nous avons commencé à discuter. Par coïncidence, une des femmes habite près de moi et est devenue une amie proche. Avant la pandémie, nous avons fait beaucoup de choses ensemble dans la ville et sommes devenus un soutien émotionnel les uns pour les autres. Dès que le CDC déclarera qu’il est prudent de reprendre le contact avec ceux qui se trouvent en dehors de nos pods, je suis sûr que nous reprendrons notre amitié face à face entièrement née de parler à un étranger.

La pandémie a souligné que, quel que soit notre âge, nous avons besoin de relations en face à face, pas de tas d ‘«amis» des médias sociaux, mais de ceux que nous pouvons regarder dans les yeux, bientôt de nouveau dans nos bras. Si vous avez été élevé sous le mantra «Ne parlez pas à des inconnus», nouer ces relations peut être inconfortable au début, mais comme Julie Lythcott-Haims le rappelle à ses lecteurs, «non seulement est-il acceptable de parler à des inconnus, mais vous voulez . Tu dois. Allons-y. »