Pourquoi est-il si difficile d’admettre que nous avons tort?

Avertissement: je ne prétends pas que ce que je dis est totalement «vrai», car la vérité est insaisissable dans ce monde compliqué. Je propose plutôt des idées pour aider à percevoir le monde, les autres et nous-mêmes d’une manière qui ouvre des voies au changement et à la croissance.

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Pour la plupart d’entre nous, simples mortels, admettre que nous avons tort est très difficile, même dans les meilleures circonstances. Parfois, nous nous disputons avec véhémence sur des questions insignifiantes, même avec des êtres chers. Dans de tels cas, nous pouvons remarquer comment nous évitons d’admettre que nous avons tort, ou comment nous signalons rapidement comment l’autre personne s’est trompée sur autre chose. « Oh, ouais, eh bien peut-être que j’ai oublié de sortir les poubelles, mais tu laisses constamment ta vaisselle sale dans l’évier! » Lorsqu’il s’agit de questions plus importantes, comme la politique, nous discuterons souvent comme si notre vie même en dépendait.

«À vos arguments solides de bon sens, je n’écouterai pas votre voix de la raison essayant de changer d’avis. Je fais attention à mes sentiments et non à vos mots. N’avez-vous pas remarqué que je suis si têtu même quand je sais que je suis faux? » – «Entêté», 10 000 maniaques.

Les conséquences de ne pas changer de cap

Comme l’attaque de Pearl Harbor, le 6 janvier 2021, sera une date qui vivra dans l’infamie alors qu’une foule incitée par Trump a pris d’assaut le Capitole américain, entraînant la mort de cinq Américains. Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé? Que pouvons-nous faire différemment pour que quelque chose comme ça ne se reproduise plus jamais?

Les politiciens sont connus pour ne pas admettre les actes répréhensibles. Cela pourrait expliquer en partie l’oxymore d’un «politicien honnête». Beaucoup d’entre nous ont du mal à admettre des erreurs mineures, nous ne pouvons donc qu’imaginer à quel point cela serait difficile pour un dirigeant sous les projecteurs politiques. Surtout, cela concerne à la fois les républicains et les démocrates.

Nos difficultés à admettre que nous avons tort est un problème humain qui transcende nos lignes de bataille politiques tout en contribuant à leur existence. En ces temps politiques profondément divisés, il est essentiel que les deux parties admettent qu’elles ont tort afin de nous aider à nous rassembler en tant que nation. Notre apprentissage et notre croissance dépendent de notre reconnaissance de nos erreurs et de nos changements pour les corriger.

Changement et identité

Ce monde compliqué est en constante évolution, ce qui fait partie de ce qui le rend si compliqué au départ! Alors même que nous essayons de saisir la vérité, de saisir la réalité, elle nous glisse entre les doigts comme si nous essayions de retenir l’eau. Nous savons que le changement est constant de nos propres expériences. Nos enfants vieillissent, nous changeons de travail et de carrière, la technologie évolue, les pensées et les sentiments vont et viennent, le soleil se lève et se couche, et même les étoiles et les galaxies naissent et meurent. Notre présent devient le passé à chaque instant. Adhérer à une position mentale fixe de «j’ai raison et vous avez tort» est en contradiction avec la nature dynamique et changeante de l’univers.

« Je regarde les ondulations changer de taille, mais je ne quitte jamais le flot de l’impermanence chaleureuse. » – «Changements», David Bowie

Les complexités changeantes de ce monde peuvent être accablantes et effrayantes. Le monde des humains modernes est des ordres de grandeur plus compliqué que celui de nos ancêtres nomades, chasseurs-cueilleurs. Savoir qui nous sommes et ce que nous sommes impose une force organisatrice au chaos. Inconsciemment, nous nous sentons obligés de nous catégoriser nous-mêmes et les autres en groupes. Nous voulons nous identifier aux rôles, aux équipes et aux groupes, car cela nous aide à nous sentir plus connectés, plus ancrés et plus sûrs. Nous savons où nous en sommes et qui se tient avec nous. Cela simplifie la complexité.

Notre ego, ou sens de soi, trouve du réconfort dans nos diverses identités. Tout comme nous avons des instincts de combat, de fuite ou de gel pour protéger notre bien-être physique, nous défendons notre sens psychologique de soi lorsque nos diverses identités sont menacées. C’est pourquoi lorsque, si quelqu’un se moque de notre équipe de football préférée, de notre ville, de notre état, de notre pays, de notre artiste musical, de notre parti politique, de notre religion, de nos idées, etc., nous ressentons une vague d’émotion pour les défendre. D’une certaine manière, c’est assez curieux. Pourquoi notre équipe de football ou notre groupe de musique préféré a-t-il besoin de se défendre? Ils ne sont pas réellement sous toute attaque. Ils n’ont pas besoin de notre protection, mais nous éprouvons cette envie presque irrésistible de les défendre.

Notre ego, ou sens de soi, s’attache à avoir raison de la même manière qu’il s’attache à divers rôles, groupes et identités. Avoir raison nous permet de nous sentir supérieurs aux autres, alors qu’avoir tort nous fait nous sentir inférieurs. Lorsque notre sens de soi, notre projection psychologique de qui nous sommes, est menacée, nous défendons – ou même attaquons. Vrai ou faux, gagner ou perdre, cela devient un jeu à somme nulle.

Pourtant, la lutte pour le bien / le mal peut presque ressembler à la vie ou à la mort. Notre instinct de combat / fuite / gel basé sur l’évolution s’active. Nous discutons, nions et déformons la réalité pour protéger notre statut et notre sens de soi. Surtout, l’ego (sens de soi) qui nous rend enclins à défendre nos positions mentales et nos identités est le même ego qui nous incite à jubiler quand nous avons raison.

Notre coût irrécupérable: descendre avec le navire

Nous sommes tous pour l’équité, le raisonnement et l’impartialité quand cela nous profite. Plus nous investissons psychologiquement dans une idée, un point de vue, un parti politique, une cause, etc., plus nous serons enclins à les défendre lorsqu’ils seront menacés. Empruntant à l’économie comportementale, cela est lié à un coût irrécupérable. Lorsque notre identité personnelle ou sociale est en jeu, nous sommes plus susceptibles de déformer la réalité et de nier que nous avons tort de défendre de telles identités. Si nous considérons notre coût irrécupérable (investissement psychologique) comme la descente d’une échelle dans une fosse très profonde, au fur et à mesure que nous descendons l’échelle, il devient plus facile de descendre d’un échelon plus bas pour voir où cela nous mène que de monter tout le chemin vers le haut.

Ainsi, si nous avons défendu un mouvement, une cause, un groupe ou une croyance, il est extrêmement difficile de reculer et de dire: « Euh, oui, j’avais tort de consacrer tout ce temps, argent et énergie à promouvoir cette cause pour le depuis 10 ans. Je suis terriblement désolé d’avoir gaspillé une partie de ma vie, et la vôtre, à faire ça! « 

En plus de cela, si nous avons d’autres personnes au sein de notre groupe social avec lesquelles nous sommes bien connectés, il y a un coût social très douloureux à admettre que nous avons tort. Lorsque nous ne nous conformons pas aux idéaux et à l’identité de notre groupe, nous serons chassés. D’un point de vue évolutionniste, la perte de notre groupe, notre tribu, signifiait souvent la mort. Cela seul suffit souvent pour nous engager dans diverses gymnastiques cognitives pour nous convaincre que nous avons raison afin de pouvoir rester dans notre groupe et maintenir à la fois les liens sociaux et notre identité.

À emporter

Admettre que nous avons tort est difficile parce que nous attachons notre sens de soi à une idée, une cause ou un groupe. Lorsque nous sentons que l’idée de nous-mêmes, de notre identité, est menacée, notre mécanisme de combat, de fuite ou de gel lié à l’évolution devient activé. Nous nous défendons de ne pas avoir tort et nous nous battons pour avoir raison. Cependant, cela crée un problème majeur.

Le changement est la nature de l’univers, et le changement est notre but évolutif de la vie. Nous devons être flexibles pour apprendre et grandir, et cela nécessite que nous reconnaissions quand nous avons tort. Nous sommes en désaccord avec le changement qui est inhérent à cet univers lorsque nous refusons obstinément et inflexiblement d’accepter lorsque nous avons tort. À son tour, cette disharmonie, cette incongruence fondamentale, crée de la souffrance pour nous et pour ceux qui nous entourent. Il y a une grande puissance inexploitée dans la flexibilité inhérente à l’admission: «Je me trompe». S’il y a une chose dont nous avons besoin en ce moment, c’est une plus grande flexibilité pour échapper à la haine partisane toxique et rigide qui divise l’Amérique.