Pourquoi est-il si difficile (et vital) d’être humble?

Un appel à l’humilité est un élément central de la plupart des grandes religions ou enseignements spirituels. Dans Matthieu 18: 4, Jésus dit: «Par conséquent, quiconque s’humilie comme cet enfant est le plus grand dans le royaume des cieux». Des sentiments similaires peuvent être trouvés dans l’islam, le bouddhisme, l’hindouisme et d’autres religions. L’humilité est également considérée comme une vertu par de nombreux philosophes, même considérée comme centrale par Emmanuel Kant. Pourtant, nous avons tendance à passer la majeure partie de notre vie à travailler pour atteindre le contraire de l’humilité – nous nous efforçons de reconnaître, d’exceptionnalisme et d’élitisme. Nous ne voulons pas être comme les autres, nous voulons être au-dessus d’eux.

Particulièrement dans les sociétés occidentales, il existe un conflit remarquable entre l’appel à l’humilité des sources spirituelles et le système de valeurs sociétales qui récompense le matérialisme, la compétitivité et la proéminence. La sagesse générale est qu’il est plus difficile de faire avancer notre carrière lorsque nous prenons humblement du recul au lieu de nous promouvoir («les gentils gars finissent derniers»). L’humilité est souvent perçue comme une faiblesse.

Armin Zadeh

Source: Armin Zadeh

La recherche de pouvoir et d’influence est l’un des nombreux instincts humains qui peuvent être associés à certains avantages pour l’espèce. Il est intuitif que des individus plus puissants disposent de plus de ressources pour attirer des partenaires d’accouplement et fournir une progéniture, c’est-à-dire remplir le mandat évolutif. L’égoïsme et l’ambition peuvent également conduire à des réalisations au sein d’un groupe qui peuvent profiter à d’autres, par exemple, une invention ou une entreprise. En revanche, trop de compétitivité peut être aliénante et provoquer des conflits qui peuvent être préjudiciables à l’individu et à l’espèce. Comme pour tout le reste, l’équilibre est la clé d’une épanouissement optimal dans la vie.

L’opposé de la présomption et de l’égoïsme est l’humilité, qui présente des avantages importants pour l’individu et la société. L’humilité est associée au fait d’éviter les conflits, de favoriser la réconciliation, l’acceptation et la coexistence pacifique. Nous percevons généralement l’humilité comme un trait positif chez les gens, nous nous sentons même naturellement attirés par des individus humbles. L’humilité est également associée au bonheur personnel. Les personnes humbles apprécient généralement beaucoup la vie et les expériences quotidiennes, elles sont souvent axées sur la famille et les relations. L’appel à l’humilité des chefs spirituels et des philosophes est probablement fondé sur l’observation que l’humilité est associée à une plus grande appréciation de la vie, des relations et de Dieu.

Armin Zadeh

Source: Armin Zadeh

Un mécanisme proposé de la façon dont un esprit humble provoque ces effets est de libérer notre esprit des conflits du désir. Il y a à peine un moment dans nos vies où nous ne sommes pas confrontés à une sorte de désir ou de besoin. Beaucoup de ceux-ci remplissent des fonctions de base et sont donc nécessaires pour maintenir la vie, par exemple, le désir de manger, de boire, de se reposer, de se réconforter, etc. Ils peuvent temporairement préoccuper notre esprit mais peuvent autrement ne pas représenter une distraction majeure. En excès, cependant, le désir peut consommer notre esprit et peut nous aveugler sur la fortune de notre existence. Nous connaissons tous des individus qui semblent obsessionnellement animés par une certaine forme d’envie, par exemple la richesse, la beauté, le statut, etc. Leur esprit leur dit que ces choses les feront se sentir épanouis et qu’ils ne se reposeront pas tant qu’ils n’auront pas atteint leur objectif. Cependant, le désir n’a pas à être motivé par une idée noble – tout désir distrait notre esprit. Dans nos vies bien remplies, il y a à peine un moment où nous ne sentons pas qu’il y a quelque chose que nous «devrions» accomplir. Beaucoup d’entre eux peuvent en effet être nécessaires pour subvenir aux besoins de nos vies, mais beaucoup ne le sont peut-être pas.

L’absence de désir est liée au contentement. Notre esprit n’est pas distrait alors et est libre d’être dans l’instant présent. Un esprit non distrait peut nous permettre de remarquer l’immense don de vie et d’appréciation de ceux qui nous entourent. Par-dessus tout, nous pouvons découvrir une appréciation de la vie – toute vie.

L’ironie de notre intense curiosité de trouver la vie sur des planètes lointaines, plus récemment Mars, est que nous sommes souvent dédaigneux, ou inconscients, de la vie incroyable sur terre alors que nous apprécions énormément même le plus petit indice de forme de vie ailleurs.

L’humilité et l’amour sont étroitement liés. Une personne effrontée est généralement trop engagée avec elle-même pour apprécier la beauté des autres et du monde. L’amour nécessite de l’humilité. Ce n’est pas un hasard si les maîtres de l’amour, par exemple Jésus ou le Bouddha, ont illustré l’humilité. L’amour et l’humilité vont de pair.

Armin Zadeh

Source: Armin Zadeh

Tout comme il faut des efforts pour être une personne activement aimante, il est difficile de pratiquer l’humilité. Nous devons surmonter certains de nos instincts égoïstes innés (les «démons» intérieurs) pour rester humbles. Nous devons les surmonter sans cesse, pas seulement occasionnellement. Le plus difficile de tous est que nous devons constamment combattre les attentes de la société et de notre environnement. Il se peut que nous devions accepter que l’humilité puisse nous empêcher d’occuper des postes de premier plan dans les affaires ou l’administration. Il se peut que nous devions accepter de ne pas recevoir la reconnaissance et l’admiration souhaitées des autres.

La sagesse vient de la reconnaissance de ce qui est bon pour nous et dans la vie (en général), indépendamment de ce que la société vous dit. L’humilité peut nous rendre plus difficile de rivaliser dans un monde capitaliste – mais cela nous rend plus heureux et le monde qui nous entoure. L’humilité nous permet d’apprécier la vie et de s’engager pleinement dans l’amour.

Pouvons-nous être humbles et ambitieux? Oui, nous pouvons, mais seulement si nous faisons des compromis sur les deux extrémités. Comme pour tout compromis, nous n’atteindrons pas notre plein potentiel sur l’un ou l’autre objectif, car nous essayons de les équilibrer tous les deux. Pourtant, un compromis entre humilité et ambition est peut-être plus réalisable pour beaucoup d’entre nous. En fin de compte, c’est notre décision – c’est à nous de choisir judicieusement.