Pourquoi Grease 2 était le film le plus important de tous les temps

«Je veux bien plus que le garçon d’à côté

Je veux l’enfer sur roues »

Tiré de «Cool Rider» de Michelle Pfeiffer

Des nerds et des badasses.

Jusqu’au moins au début des années 1980, vous pouviez observer ces différents humains dans la boîte de Pétri anthropologique connue sous le nom de cafétéria du lycée américain. Les mauvais ânes seraient à une table et les nerds à une autre – avec peu de pollinisation croisée. Et c’était comme si les gens étaient prédestinés dès la naissance à être l’un ou l’autre pour toujours.

Michael Dobrinski sur Unsplash, utilisé avec permission

Source: Michael Dobrinski sur Unsplash, utilisé avec permission

Rétrospectivement, ces groupes opposés apparemment polaires avaient en fait quelque chose en commun. Ils étaient tous les deux un peu décalés par rapport aux enfants «normaux» plus traditionnels. Les badasses semblaient un peu dangereux comme les « Greasers » de Les étrangers. Ils portaient souvent des vestes en cuir, aimaient les voitures et les motos, fumaient, se battaient et souvent ne se sentaient pas particulièrement obligés de respecter les règles. Ils semblaient à la fois excitants et rébarbatifs. D’un autre côté, les nerds étaient une sorte de bizarreries – super intelligents et réussis à l’école, avec des intérêts pour des choses comme les ordinateurs et les donjons et dragons. Ils étaient appréciés des enseignants mais relégués à un statut social marginalisé. Et en tant qu’enfant, vous avez rarement franchi les limites du groupe. Les mauvais ânes étaient de mauvais ânes et les nerds étaient des nerds – point final.

Ce qui nous amène au film Graisse 2 (1982). Pour ceux qui ne connaissent pas le film, c’est la suite du film légendaire Graisse (1978) mettant en vedette John Travolta et Olivia Newton-John. Grease 2, considéré comme un «classique culte», raconte l’histoire d’amour interdite entre Stephanie (jouée par Michelle Pfeiffer) et Michael (joué par Maxwell Caulfield). Et sa pertinence culturelle continue est évidente plus récemment par son influence sur le film musical romantique Chutes élevées (2021), qui a été écrit par Machine Gun Kelly et MOD SUN qui citent Graisse 2 comme une influence sur le film. Et après avoir parlé avec MOD de son nouvel album, Internet a tué la Rockstar, pour Le podcast de l’humanisme hardcore, Je suis convaincu que le moment est venu d’analyser la résistance de ce joyau caché.

Graisse 2 C’était peut-être la première fois à l’écran que nous voyions un nerd adolescent non seulement devenir un dur à cuire, mais aussi embrasser à la fois son moi nerd et badass comme capable de coexister dans la même personne. Michael est un nerd appelé avec condescendance «Shakespeare». Comme tout nerd, Michael est poussé la tête la première dans les casiers par des badasses (comme celui joué par Adrian Zmed) alors qu’il n’est pas ignoré. Et pourtant, comme beaucoup de nerds, il aspire à s’éloigner de sa biosphère de nerd, dans l’espoir de gagner l’affection de l’extraordinaire Pink Lady, Stephanie. Mais il échoue lamentablement au début, car comme Stephanie le dit clairement, elle ne s’intéresse qu’à un camarade badass «Cool Rider». Ainsi, il apprend rapidement à conduire une moto, puis passe incognito et éblouit Stéphanie et le reste de Rydell High avec ses talents de pilote spectaculaires.

Il ne faut pas longtemps à Stéphanie pour tomber amoureuse du mystérieux cavalier qui est une version cool de Michael. Mais au fur et à mesure que le film avance, elle commence également à tomber amoureuse du nerd Michael. Et quand elle découvre sa véritable identité, Stephanie est ravie que le cavalier cool ne soit pas Michael en dépit d’être un nerd, mais parce qu’il est un nerd. Lorsque Michael s’inquiète du fait que Stephanie sera déçue après son démasquage, Stephanie déclare l’importance des deux côtés de la personnalité de Michael en déclarant: «Êtes-vous fou? J’en ai deux pour le prix d’un. Et nous avons vu sur grand écran quelqu’un embrasser pleinement leur dualité «badass» et «nerd» et être aimé pour cela.

Pour être sûr, ce n’était pas une victoire de nerd sans vergogne. Je suis assez convaincu que peu de tables de nerd dans les cafétérias des écoles américaines comprenaient quelqu’un qui ressemblait à Caulfield. Ce mec est si douloureusement beau que 30 ans plus tard, il a été engagé pour jouer le professeur Cooke, plus âgé mais toujours incroyablement beau dans l’émission de télévision. Famille moderne – L’ancienne flamme de Claire Dunphy. C’était donc peut-être un peu plus facile pour nous de croire que Stéphanie allait s’évanouir.

Et pour être juste, il y a eu d’autres précédents culturels pour la dualité nerd / badass. Beaucoup de personnages du monde de la bande dessinée – y compris Iron Man, Batman, Black Panther, Jean Gray et Cyborg – prospèrent tous en partie grâce à leur capacité à la fois à botter le cul et à maîtriser la science et la technologie. Mais ces personnages n’avaient pas encore été portés sur grand écran.

Et certains films avaient abordé ce thème avant Graisse 2. Par exemple, dans Superman 2 (1980) Lois Lane tombe amoureuse de Clark Kent. Mais Lois n’avait aucun intérêt pour Clark avant qu’il ne devienne Superman. Et en Les aventuriers de l’arche perdue (1981), le professeur Indiana Jones (joué par Harrison Ford) mélange habilement ses rôles d’aventurier à la fois nerd et badass et semblait être pleinement adopté par Marian (joué par Karen Allen). Mais Indiana Jones était déjà un adulte adulte à ce stade. Et pour être franc, en tant que jeune enfant grandissant dans les années 80, j’étais moins préoccupé par le fait que les adultes embrassent les nerds que j’étais par la douleur et l’humiliation qui attendaient les nerds au collège et au lycée.

Donc, à mon avis, l’étreinte de Stephanie envers le nerd et le dur à cuire de Michael alors qu’il était encore un jeune lycéen – vulnérable et non prouvé dans le monde – était la première fois qu’une telle intégration se produisait et était acceptée. Alors pourquoi était-ce important? Eh bien, malheureusement, les stéréotypes, même s’ils sont apparemment bénins, peuvent en fait être très dommageables en imposant une limite à ce que les gens pensent pouvoir être et à ce qu’ils peuvent accomplir dans nos vies – une cage émotionnelle à laquelle nous ne pouvons jamais échapper. Et comme la représentation médiatique est l’un des moyens les plus puissants de répandre des stéréotypes, à une époque où de nombreux films et séries représentaient les gens d’une manière plus étroite et unidimensionnelle, un film dans lequel il est possible d’être à la fois nerd et badass est devenu un long chemin pour aider les gens à sortir de leurs rôles stéréotypés et à devenir la personne qu’ils aspirent à être.

Et si c’était à cause de Graisse 2, ou le film était simplement un indicateur d’un zeitgeist émergent, nous avons rapidement vu émerger deux tendances sociétales. Le premier était que des histoires de «nerd ascension» ont commencé à émerger. Soudain, des films tels que La vengeance des nerds (1984) et Science étrange (1985) dépeint les nerds comme se battant, devenant un peu plus durs à cuire et s’affirmant comme méritant le respect. Et finalement, nous commençons à voir des films tels que 21 rue Jump (2012) dans lequel les nerds pourraient être si méchants qu’ils intimident en fait le flic badass joué par Channing Tatum. Même dans Spiderman: retour à la maison (2017), l’intimidateur badass Flash est maintenant un nerd – une véritable reconnaissance du pouvoir du nerd.

L’autre tendance était de voir plus d’histoires dans lesquelles les gens se débattaient, s’embrassaient et étaient aimés à la fois pour leur côté ringard et badass. Club des petits déjeuners (1985) ont adopté le concept d’identités multiples en déclarant que nous avons tous un petit nerd (Anthony Michael Hall) et un dur à cuire (Judd Nelson) en nous. Et des films comme Je t’ai eu! (1985) dépeint un ringard Anthony Edwards transformé en dur à cuire, avec Linda Fiorentino aimant tous les aspects de sa personnalité. Dalton de Patrick Swayze était un videur avec un diplôme de philosophie en Relais (1989), gagnant l’affection amoureuse de Kelly Lynch.

Bientôt, alors que les nerds et les badasses ont été décrits comme quelque peu distincts des personnes «normales», il est devenu normatif de voir la synergie nerd / badass dans les personnages de films et d’émissions de télévision. Dana Scully était à la fois médecin et enquêteur badass sur X-Files. Nous apprenons à connaître le badass gothique et le nerd à part entière Abby Sciuto sur NCIS comme étant la clé pour résoudre tous les crimes dans le monde. Et bien sûr, de nombreux personnages de bandes dessinées qui avaient été les pionniers de la dualité nerd / badass ont été portés sur grand écran. Pour pleurer à haute voix, en Jumanji: Bienvenue dans la jungle (2017) badass Martha dit en fait qu’elle préfère le ringard Spencer à son avatar badass joué par Dwayne Johnson. Elle dit en fait non à Spencer en tant qu’avatar de The Rock (avec toute son intensité fumante) et lui dit «Ce n’est pas mon genre. Je suis fan de nerds.

Il y a maintenant trop d’exemples de pollinisation croisée nerd-badass pour être mentionnés. Je veux dire, à ce stade, pouvez-vous même être un nerd sans être un peu dur à cuire, ou un dur à cuire sans être un peu ringard? Qui sait? Le fait est que depuis Graisse 2, il y a beaucoup plus de gens qui peuvent être qui ils veulent être sans être contraints à un stéréotype rigide et limitatif. Et c’est une bonne chose.

Alors les nerds et les badasses se réjouissent! Que votre surnom soit «Shakespeare» ou «Cool Rider», nous allons tous ensemble.