Pourquoi il n’est pas toujours facile de dire « non » à une avance indésirable

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Source : Mwabonje/Pexels

Malgré les efforts pour éduquer les gens sur l’importance de dire « non » aux ouvertures indésirables, le faire en réalité n’est pas toujours aussi simple qu’il devrait l’être. Les recherches suggèrent que les expériences sexuelles non désirées sont courantes et que même celles qui ne répondent pas aux définitions de l’agression sexuelle peuvent causer des dommages.

Voici six situations dans lesquelles il peut être difficile pour quelqu’un d’exprimer ce qu’il ressent réellement.

1. Lorsque les premières tentatives de dire « non » se heurtent à la colère.

Même si la violence n’est pas directement menacée, répondre au refus ou à l’hésitation de quelqu’un par la colère peut impliquer que la violence est possible. Les chercheurs ont découvert que ce comportement peut représenter une forme de coercition verbale ou situationnelle, qui peut donner l’impression aux gens qu’il est plus sûr de se conformer que de risquer les conséquences négatives potentielles de dire non.

2. Quand une personne se sent physiquement piégée.

Les éthiciens ont fait valoir que pour soutenir la capacité des personnes à donner un consentement authentique, il faut créer un environnement où il est facile et sûr de sortir d’une situation à volonté. Être dans un endroit isolé ou dépendant de quelqu’un d’autre pour une balade, par exemple, peut augmenter le sentiment de ne pas avoir d’échappatoire, surtout si l’autre personne ne dit pas clairement que quitter l’interaction à tout moment est à la fois possible et acceptable.

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3. Quand il y a un déséquilibre de pouvoir.

Lorsqu’une personne a plus de pouvoir ou d’autorité, l’autre peut craindre que le non-respect de ses souhaits puisse entraîner des conséquences professionnelles ou sociales négatives. Parce que le pouvoir peut nuire à la prise de perspective, les personnes au pouvoir peuvent ne pas reconnaître quand elles mettent les autres dans des positions inconfortables ou, dans certains cas, elles peuvent intentionnellement profiter du déséquilibre des pouvoirs pour obtenir ce qu’elles veulent.

4. Lorsque la situation est ambiguë ou confuse.

Les conseils sur la façon de répondre aux avances non désirées supposent souvent qu’un partenaire demandera explicitement le consentement pour aller de l’avant, donnant à l’autre une chance d’examiner la demande et de répondre. En réalité, les avancées peuvent se produire de manière inattendue ou de manière difficile à interpréter au départ. Les chercheurs soutiennent que les normes de politesse peuvent inciter les gens à se méfier d’insinuer que quelqu’un fait un geste si ce n’est pas encore tout à fait clair, ou que les choses peuvent changer si rapidement qu’ils n’ont tout simplement pas la possibilité d’intervenir avant que le comportement indésirable ne se soit déjà produit.

5. Lorsqu’une personne est fréquemment exposée à des commentaires désobligeants.

La recherche montre que déprécier le traitement peut diminuer l’estime de soi d’une personne, ce qui peut, à son tour, la pousser à ressentir plus de pression pour plaire aux autres, même si cela implique de faire quelque chose avec laquelle elle n’est pas à l’aise. Cela peut également créer un cercle vicieux dans lequel ils estiment qu’ils méritent moins un traitement respectueux. Il a été démontré que les relations dans lesquelles un partenaire utilise des insultes fréquentes, en particulier celles qui dévalorisent l’estime de soi de leur partenaire ou l’accusent de promiscuité, s’accompagnent de niveaux plus élevés de coercition sexuelle.

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6. Quand une personne ressent un sentiment d’obligation.

En plus d’être plus susceptibles d’être maltraités, les recherches suggèrent que les personnes dont l’estime de soi est moins sûre peuvent être plus susceptibles de ressentir un sentiment d’obligation de se conformer aux demandes non désirées. Ils peuvent se sentir obligés de suivre ce qu’ils perçoivent comme les attentes d’une relation amoureuse plutôt que de risquer de créer des tensions ou de laisser tomber leur partenaire. Cette situation peut être exacerbée par un partenaire qui utilise des tactiques manipulatrices pour que l’autre personne se sente coupable ou redevable envers elle.

Ces facteurs et d’autres peuvent compliquer la capacité des personnes à choisir librement de s’engager dans des actes intimes, entraînant des interactions pénibles et parfois traumatisantes. Pour promouvoir des relations saines, nous devons nous efforcer de créer des conditions dans lesquelles les gens peuvent exprimer leurs choix de manière authentique sans crainte de représailles, même – et surtout – si ce choix est « non ».

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