Pourquoi la religion est-elle si préoccupée par le sexe ?

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Les religions (en particulier les religions occidentales) se préoccupent d’un comportement approprié. Cela inclut souvent le comportement sexuel : les religions ont beaucoup à dire sur les relations sexuelles avant le mariage, l’homosexualité, l’adultère, etc.

Et les individus religieux qui ne respectent pas les règles religieuses concernant le comportement sexuel approprié sont souvent amenés à se sentir coupables, honteux et effrayés (par exemple, du rejet social par la communauté ou de la punition dans l’autre monde).

Mais pourquoi y a-t-il tant de règles religieuses sur le sexe ? Pourquoi de nombreuses religions sont-elles obsédées par le sexe ?

Un article publié dans le numéro d’août de Opinion actuelle en psychologie, écrit par Jordan Moon de l’Université d’État de l’Arizona, met en lumière les préoccupations de la religion concernant la sexualité et le comportement sexuel. Dans cet article, je résume les principaux arguments de cet article sur le lien entre religion et sexe.

Religion et promotion de l’accouplement à long terme

La religion doit être si puissante, pourrait-on penser, pour pouvoir forcer ses adeptes à se conformer à des règles apparemment aléatoires concernant le sexe et les relations. Mais se pourrait-il que les personnes qui désirent des relations très engagées soient dessiné aux systèmes de croyances religieuses précisément parce que ces pratiques favorisent des relations engagées ?

C’est en partie ce que suggère le « modèle de religiosité reproductive » de Moon. Il prétend que la religion promeut «des stratégies d’accouplement engagées, fortement investies et à long terme» et impose «des coûts sur le comportement incompatible avec ces stratégies d’accouplement».

Compte tenu de l’accent mis sur la promotion de stratégies d’accouplement à long terme, la religion pourrait être particulièrement attrayante pour ceux qui préfèrent les relations engagées et très investies, comme les personnes qui commencent à fonder une famille et à élever des enfants.

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Religion et reproduction sexuée

Par rapport aux non-religieux, les religieux ont souvent des familles plus nombreuses et plus d’enfants. Mais comment la religion influence-t-elle la reproduction ?

D’une part, la religion pourrait rendre la parentalité moins coûteuse (et plus encore pour les hommes que pour les femmes) :

La perspective évolutive suggère que les hommes bénéficient généralement d’avoir plusieurs partenaires et de minimiser leurs efforts parentaux, en particulier étant donné incertitude de paternité. Le coût de l’incertitude de la paternité est que les pères peuvent, sans le savoir, fournir des ressources à des enfants qui ne sont pas les leurs.

En rendant les relations sexuelles extraconjugales plus coûteuses (p. ex. honte, punition), la religion rend les investissements parentaux plus sûrs pour les hommes.

Le soutien à la recherche pour cette idée provient de différents types d’études ; par exemple, des travaux expérimentaux récents ont révélé que le fait de rappeler aux participants leur identité religieuse augmente la probabilité qu’ils jugent plus sévèrement un comportement immoral (par exemple, la promiscuité).

Et les hommes religieux, selon une étude sur les hommes Dogon (en Afrique de l’Ouest), étaient moins susceptibles d’être victimes du cocu (avoir une femme infidèle). Pourquoi? Peut-être en raison de croyances et de pratiques religieuses uniques, telles que les « tabous menstruels, y compris les huttes menstruelles ». A noter, ces huttes permettent « aux hommes et à leurs familles de surveiller les épouses pendant et après les menstruations ».

Une autre façon dont la religion rend la parentalité plus sûre est d’augmenter les chances de survie de sa progéniture. Des études ont montré que « l’identification religieuse et la fréquence rituelle » sont positivement liées à alloparentalité—parentalité par les membres de la communauté qui n’ont pas de jeunes enfants à l’époque.

En résumé, la relation entre la religion et la reproduction sexuelle peut avoir à voir avec la religion qui donne aux gens les moyens de suivre une stratégie de reproduction réussie – une stratégie liée à « une fécondité élevée, une certitude paternelle élevée et de faibles taux de mortalité infantile ».

La religion comme signal social

Étant donné les associations ci-dessus entre la religion et les stratégies d’accouplement à long terme (par exemple, la fidélité, l’orientation familiale), les opinions et les pratiques religieuses peuvent également servir de signaux sociaux pour les qualités recherchées chez un partenaire romantique à long terme.

Pour comprendre cette implication, nous devons d’abord nous rappeler la différence entre les hommes et les femmes en termes de relations et de préférences d’accouplement : les hommes peuvent désirer des relations à court terme ; les femmes peuvent désirer des relations à long terme. Ainsi, pour s’accoupler, les hommes trompent parfois les femmes en feignant de s’intéresser aux relations à long terme, tout comme les femmes trompent parfois les hommes en feignant de s’intéresser aux relations sexuelles à court terme.

La religiosité d’une personne, cependant, pourrait être un signal plus fiable, suggérant que la personne est fidèle, désire un engagement à long terme ou veut fonder une famille.

Même dans des domaines autres que l’accouplement, les personnes religieuses sont souvent considérées comme plus dignes de confiance par rapport aux non-religieux. Encore une fois, cela peut avoir peu à voir avec la religion particulière qu’ils suivent et plus à voir avec ce que la religiosité suggère à propos de ces individus – qu’ils sont engagés, sexuellement restreints, investis dans leur famille, non impulsifs, etc.

L’évolution des religions

La relation entre la religion et le sexe, en particulier les stratégies d’accouplement, peut également expliquer l’évolution des religions du monde.

Envisagez la monogamie (c’est-à-dire avoir des relations sexuelles ou être marié à un seul partenaire romantique à la fois) :

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La monogamie, qui est promue et appliquée par de nombreuses religions (par exemple, le christianisme), est une stratégie d’accouplement réussie pour diverses raisons, dont certaines ont avantages au niveau du groupe. Par exemple, par rapport aux hommes célibataires, les hommes mariés sont moins susceptibles de se livrer à des comportements antisociaux et à des activités criminelles. Et les femmes dans les relations monogames n’ont pas à rivaliser avec d’autres femmes ou à s’inquiéter que leurs enfants soient blessés par d’autres épouses (comme cela pourrait se produire dans les mariages polygames).

En effet, l’Église occidentale, devenue plus tard l’Église catholique romaine, et ses politiques familiales (p. d’étrangers ; et une moindre obéissance et fidélité au sein du groupe.

La religion et l’énigme du célibat

Terminons notre discussion sur la religion et le sexe par un bref examen du célibat qui, contrairement à d’autres pratiques religieuses, n’augmente pas la fécondité. Alors, comment expliquer le casse-tête du célibat ?

Moon propose trois réponses. D’une part, ceux qui choisissent la prêtrise et le célibat peuvent avoir moins de désir (ou d’accès à) des partenaires potentiels. Deuxièmement, la prêtrise pourrait aider ces individus à accéder à un statut ou à des ressources bénéfiques pour leurs proches, augmentant ainsi l’attrait de leurs proches en tant que compagnons (c’est-à-dire que le coût du célibat pour l’individu est compensé par les avantages pour les parents génétiques). Troisièmement, les vœux de célibat ne sont pas nécessairement tenus ; en effet, en raison de la confiance de la communauté, les prêtres ont souvent de nombreuses opportunités sexuelles disponibles.