Pourquoi la tragédie de George Floyd s’est produite pendant la pandémie

Une question que je me suis posée est: «Pourquoi le meurtre de George Floyd a-t-il eu lieu pendant la pire crise de santé publique de la plupart de nos vies?» La question m’est venue lors d’un appel téléphonique d’une heure avec un bon ami, Daryl, un cadre supérieur afro-américain d’une société Fortune 500 qui vit dans l’Ohio.

Daryl a partagé qu’il était sur le point de prendre une semaine de congé pour traiter les émotions toxiques qu’il ressentait encore, huit mois après le meurtre de Floyd. C’était comme un coup de poing, m’a-t-il dit: la pandémie et ensuite Floyd.

Nathan Dumlao / Unsplash

Vous avez des choix après un traumatisme.

Source: Nathan Dumlao / Unsplash

Nous ne parlions pas par Zoom, donc nous pouvions tous les deux laisser nos esprits couler au lieu de les engourdir en regardant l’écran. Nous nous promenions tous les deux autour de nos maisons respectives dans différentes parties des États-Unis (je vis dans le sud de la Californie) et nous le décomposions. Au milieu de la conversation, je lui ai posé cette question.

Comment cela a-t-il émergé dans mon esprit? De la recherche collective de la vérité, lui et moi avons été embarqués: l’événement rare, même pendant la pandémie où nous avons beaucoup plus d’occasions pour de tels usages de notre temps, où deux personnes font une pause dans tout et s’ouvrent vraiment ensemble, allez en profondeur .

«Mon entreprise a pris position sur cette question», a déclaré Daryl. «En quinze ans, je n’ai jamais rien vu de tel. Ils m’ont demandé de parler sur des panneaux. Je parle à des centaines de cadres blancs et ils m’interrogent sur mes propres expériences. Lorsque je partage certains des incidents de police qui m’ont arrêté au hasard, même des armes à feu tirées une fois, ils ne peuvent tout simplement pas y croire.

Les paroles de Daryl m’ont rappelé l’aveu de Van Jones selon lequel il a passé la majeure partie de sa carrière à tenter de convaincre de petits groupes de Blancs des réalités du racisme visant les Afro-Américains, en vain. Le changement de compréhension après le meurtre de Floyd, comme Jones l’a déclaré dans un article de CNN, était un «grand réveil» d’empathie et de solidarité, sans précédent historique.

Jones avait raison. Mais pourquoi? Telle était la question vers laquelle notre conversation s’est tournée. Une phrase que Daryl a partagée a éclairé une réponse possible: « Parce que nous étions tous enfermés à l’intérieur avec le temps de regarder cette vidéo encore et encore. »

Prenons l’exemple d’Eric Garner, l’homme afro-américain assassiné dans un étouffement par un policier blanc pour avoir vendu des cigarettes en vrac à Staten Island il y a six ans. Comme pour le meurtre de Floyd, ce n’était pas un acte d’agression en solo. D’autres policiers – et, dans le cas de Garner, même les ambulanciers qui sont arrivés sur les lieux – n’ont rien fait pour empêcher que la vie d’un homme afro-américain innocent lui soit lentement enlevée.

À bien des égards, le meurtre de Garner a également incité une nation à accroître sa prise de conscience du racisme systémique contre les Afro-Américains; mais n’incitant pas à des troubles de masse à une échelle proche de celle de ce qui s’est passé après la tragédie de Floyd.

Alors, encore une fois, pourquoi? C’est une question que chacun de nous doit se poser. Regarder un homme plaider poliment et avec déférence pour sa vie pendant près de neuf minutes, et afficher un autre homme d’un manque total d’empathie – une manifestation d’une tendance croissante dans notre société à se déconnecter de ce que les autres vivent – était suffisant pour émouvoir des masses de les gens du monde entier à descendre dans la rue pour protester malgré les dangers pour leur santé d’être exposés pendant une pandémie.

La technologie a également joué un rôle: en 1992, nous avons regardé des images granuleuses de Rodney King battu par des policiers blancs et hispaniques. Plus de deux décennies plus tard, en 2014, nous nous sommes assis dans la vingtième rangée et avons entendu Eric Garner plaider qu’il ne pouvait pas respirer pendant qu’un policier blanc l’étouffait à mort.

Rien de tout cela n’a préparé qui que ce soit aux sièges au premier rang que leur offrait le smartphone d’un spectateur pour voir les tentatives désespérées de Floyd d’implorer son agresseur de retirer son genou de son cou afin qu’il puisse survivre. Nos téléphones nous ont permis de voir et d’entendre – et de communiquer avec – Floyd avec une proximité et une vivacité impossibles dans les meurtres antérieurs d’hommes afro-américains capturés par la police.

Pourtant, si ces raisons peuvent fournir une fenêtre sur comment un monde a finalement pris conscience et mobilisé derrière la sécurité des personnes à la peau plus foncée pendant une pandémie, ils ne nous disent pas vraiment pourquoi, dans un sens existentiel plus profond, George Floyd a été assassiné. Ils ne nous disent pas ce que c’est moyens dans nos vies.

Pour comprendre pourquoi, nous devons approfondir la manière dont le traumatisme est vécu. J’ai fait des recherches sur les traumatismes au cours des huit dernières années et j’ai interrogé des centaines de policiers et d’employés de première ligne à but non lucratif au service des membres défavorisés de notre société afin de mieux comprendre son rôle dans nos vies. Entendre histoire après histoire des choses horribles que les êtres humains peuvent faire les uns aux autres a remodelé ma propre philosophie de vie.

J’avais l’habitude de croire que «les choses arrivent pour une raison». Plus maintenant. Je crois maintenant que «les choses arrivent». Que vous l’aimiez ou non. Chacun de nous se voit alors proposer un choix: comment trouver un sens (ou pas) à ce qui s’est passé. Ce choix est au cœur de notre croissance psychologique ou de notre décadence.

Telle est la conclusion de recherches récentes sur la croissance post-traumatique. Après de nombreuses interventions auprès d’anciens combattants, deux psychologues de l’Université de Caroline du Nord, Richard Tedeschi et Lawrence Calhoun, ont inventé ce terme il y a vingt-cinq ans. Ils la définissent comme «l’expérience d’un changement positif que l’individu éprouve à la suite de la lutte contre un événement traumatisant».

Tedeschi et Calhoun ont par la suite identifié trois résultats de la croissance post-traumatique: un changement de sens de soi-même; une philosophie de vie changée; et un sens changé des relations avec les autres.

«Oui, mais c’est George Floyd qui a subi le traumatisme, pas nous», pensez-vous peut-être. En fait, nous avons tous. Comme je le souligne dans une étude de 2020, le traumatisme secondaire est une réponse émotionnelle résultant de l’observation ou de l’interaction avec une autre personne confrontée à une situation potentiellement mortelle (qui est un traumatisme primaire). Cela se produit par contagion émotionnelle – un processus dans lequel nous recevons l’émotion, dans ce cas un traumatisme, verbalement ou non. Pensez à la fumée secondaire.

Chacun de nous a donc un choix à faire. Nous pouvons permettre au traumatisme de continuer à s’aggraver et à induire encore plus de rumination et de dépression autour de notre consternation et de notre désillusion que le rêve de MLK soit si incroyablement non réalisé. Alternativement, nous pouvons transformer le traumatisme secondaire que nous avons vécu en regardant le meurtre de Floyd en notre propre croissance – et celle de la société. Comment? Par une action sociale concertée et significative.

Nous devons chacun prendre une décision critique: devenir amer ou devenir meilleur.

Comment votre temps en quarantaine a-t-il influencé votre regard sur les problèmes sociaux? Merci de nous le faire savoir dans les commentaires.