Pourquoi l’amour romantique est-il si différent de nos autres expériences?

Si vous avez déjà été amoureux, vous connaissez l’euphorie d’être avec et de penser à votre bien-aimé. Vous aspirez à tout savoir sur eux, à entendre parler de leur journée et la vie semble plus significative. Vous entendez une chanson et pensez à eux, désireux d’entendre leur voix et leur texte tout au long de la journée. Il s’agit de l’amour romantique, de style occidental, où les scientifiques le définissent comme «un désir intense d’union avec un autre spécifique». Fait intéressant, selon de nombreuses traditions orientales et spirituelles, l’amour est un désir de bien-être de «tous» et pas seulement d’une personne (c.-à-d. Dalaï Lama, 2006). Par conséquent, beaucoup de ces traditions évitent l’idée d’attachement à un individu, libérant beaucoup d’entre nous de l’attachement et de la souffrance.

Les perspectives qui minimisent le rôle de l’amour romantique ou l’attribution d’une «signification spéciale» et d’une dévotion à une personne spécifique ne sont pas fausses en soi. Ces vues étaient adaptées à leur époque. Cependant, ils ne tiennent pas compte des progrès scientifiques modernes qui montrent qu’il existe des systèmes biologiques sous-jacents qui jouent un rôle majeur dans l’amour romantique (Acevedo et al., 2020). En effet, attribuer «une signification particulière à d’autres en particulier» est la base de l’amour et de «l’attachement». Les liens d’attachement, observés chez l’homme et chez d’autres mammifères, remplissent de nombreuses fonctions importantes, notamment la reproduction, l’élevage de la progéniture, la prestation de soins et la compagnie à long terme (Bowlby, 1969; Conroy-Beam, Goetz).

La théorie occidentale et les avancées scientifiques sur la biologie de l’amour suggèrent que c’est dans le tissu de nos gènes d’attribuer une signification et une valeur particulières à un «autre» spécifique. En fait, il est considéré comme insensible et froid pour une personne de ne pas se comporter de manière bienveillante et attentionnée envers un enfant, un membre de la famille ou un conjoint. De plus, il peut être perçu comme inapproprié pour une personne de montrer le même niveau d’affection envers un étranger qu’elle le ferait envers son enfant, son conjoint ou son ami.

Bien qu’il existe de nombreux types d’amour, y compris l’amour de l’amitié et l’amour de la famille, l’accent est mis sur l’amour romantique dans le contexte des liens de couple. Les liens de couple sont caractérisés par les biologistes comme une préférence de partenaire privilégiée où le couple partage son territoire, s’engage dans des comportements coordonnés tels que le toilettage, l’alimentation et l’accouplement, et certains élèvent ensemble leur progéniture (Walum & Young, 2018). Chez les humains, on pense que l’amour romantique a évolué pour la reproduction, le soin bi-parental de la progéniture et la compagnie à long terme (Acevedo et al., 2019).

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Les théories psychologiques de l’amour romantique proposent qu’il s’agit d’un «désir intense d’union avec un autre individu», non seulement d’une union physique, mais aussi d’une union émotionnelle, cognitive et spirituelle (Hatfield et Rapson, 1996). Un thème commun parmi les modèles d’amour romantique est qu’il s’agit d’une préférence de partenaire «sélect», où le «partenaire» prend une signification particulière. Souvent dans des relations amoureuses engagées, le partenaire s’intègre dans le concept de soi, comme le montrent de nombreuses études sur l’expansion de soi utilisant l’inclusion de l’autre dans l’échelle de soi (pour examen, voir Branand, Mashek et Aron, 2020). La fusion avec le partenaire est une caractéristique cardinale des relations amoureuses et des mariages, non seulement concernant les aspects émotionnels et cognitifs de soi, mais aussi des questions de vie pratiques telles que les réseaux sociaux, les finances et, dans certains cas, même les carrières et les missions de vie (Cuber & Haroff , 1965).

Prenant une signification particulière, le partenaire bien-aimé devient le centre de l’attention de l’amant, consommant une grande partie de son espace cognitif qui comprend souvent l’idéalisation, où l’amant accorde une grande valeur à l’aimé et ne voit aucun défaut (Murray, Holmes, Et Griffin, 1996). Incidemment, l’idéalisation du partenaire, également connue sous le nom d ‘«illusions positives» par les psychologues, est associée à une variété d’avantages relationnels, notamment une plus grande satisfaction relationnelle, l’amour et la confiance; ainsi que moins de conflits dans les relations amoureuses et conjugales (Murray et Holmes, 1997). De même, des études sur des personnes amoureuses ont montré que l’amour romantique est positivement associé à la pensée du partenaire, au fait d’avoir des pensées positives sur le partenaire et au pourcentage d’une journée moyenne passée à penser au partenaire (O’Leary, Acevedo et Aron , 2011; Fisher, Aron et Brown, 2006).

Des études d’imagerie cérébrale ont confirmé la recherche d’auto-évaluation suggérant que dans l’amour romantique, le partenaire prend une «signification particulière». Par exemple, de nombreuses études ont montré qu’en réponse aux images du visage du partenaire (par rapport aux témoins de la familiarité et de la proximité du visage), les personnes amoureuses montrent une activation accrue dans les régions du cerveau qui médient la récompense, la motivation, l’euphorie, l’attention et l’ordre supérieur. processus cognitifs (Acevedo et al., 2011, Aron et al., 2005; Xu et al., 2011).

De plus, dans une étude récemment publiée, mes collaborateurs et moi avons testé les jeunes mariés au moment du mariage et un an plus tard (Acevedo et al., 2020). Ils ont également fourni des échantillons de salive pour l’analyse génétique des gènes de la vasopressine, de l’ocytocine et de la dopamine impliqués dans la liaison de paires. Les résultats ont montré des preuves solides de l’implication du système de récompense de la dopamine dans le romantisme et son maintien parmi le groupe de jeunes mariés analysés au cours de la première année de mariage. Le système de récompense de la dopamine est intéressant car il est impliqué dans la motivation, l’énergie, le travail pour les récompenses et est associé aux émotions correspondantes telles que l’excitation, l’euphorie et l’énergie, ainsi qu’à la frustration si la pulsion est contrariée. En outre, dans une autre étude, l’activation dans des régions riches en dopamine, les régions de récompense ont été associées à l’engagement et à la longévité des relations, comme le montre une étude de 2 ans auprès de jeunes adultes en Chine (Xu et al., 2012).

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En plus des activations riches en dopamine, les personnes amoureuses montrent également une activité accrue, sur les images du partenaire, dans des régions du cerveau riches en récepteurs d’ocytocine et de vasopressine en fonction de leurs scores d’amour romantique (Acevedo et al., 2011, 2020). L’ocytocine est impliquée dans une variété de comportements sociaux complexes, y compris la confiance, le regard, l’éducation parentale, l’empathie et les liens de couple (pour revue, voir Feldman, 2012). Certains chercheurs ont même suggéré que l’ocytocine est la «molécule morale» car elle est impliquée dans une variété de comportements prosociaux (Zak, 2013).

Une autre attente commune des relations amoureuses est la compassion, l’empathie et l’altruisme. Bien que l’altruisme soit un peu plus variable et indulgent dans les liens de couple (de nombreux couples peuvent ne pas considérer un partenaire qui ne serait pas prêt à mourir pour eux comme un «briseur d’accord»), la gentillesse est l’une des principales variables que les femmes et les hommes désir chez un partenaire (Buss & Barnes, 1986). Cependant, l’altruisme est différent de la monogamie en ce qu’il est appliqué plus largement, au-delà du lien de couple. On pense que l’altruisme est enraciné dans les mécanismes neurobiologiques pour promouvoir les soins de la progéniture, étant observé le plus bien en évidence dans la parenté et les relations étroites, mais s’étendant aussi aux autres (Preston, 2013) .Or, on pense que l’évolution a conservé l’altruisme pour répondre aux besoins des autres, même au prix de soi, avec pour fonction de promouvoir la survie et la coopération de l’espèce (Batson, 2011; deWaal, 2008).

Les chercheurs en relations ont considéré l’existence de l’amour altruiste comme un facteur important pour les relations. En effet, une vaste étude menée au National Opinion Center de Chicago a montré qu’un plus grand altruisme autodéclaré envers un partenaire était associé à plus de bonheur conjugal et d’engagement (Smith, 2006). Autrement dit, 40% des personnes mariées se classaient près du sommet de l’échelle d’altruisme, tandis que seulement 25% des répondants divorcés et séparés et 20% de ceux qui ne s’étaient jamais mariés approuvaient des niveaux élevés d’altruisme. Le message à retenir est qu’au-delà de la romance, l’altruisme est un facteur important pour entrer et rester dans un mariage heureux.

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Les scientifiques ont confirmé l’importance de l’altruisme pour soutenir les mariages amoureux avec des études sur le cerveau. Par exemple, dans une étude neurobiologique de l’altruisme dans les mariages, les résultats ont montré que les scores d’altruisme des individus étaient positivement corrélés avec leurs scores d’amour passionné (Acevedo et al., 2019). De plus, l’altruisme envers un partenaire était significativement associé à un variant du gène de l’ocytocine (OXTR rs53576) qui médiatise des comportements sociaux complexes, y compris l’empathie (Buffone et Poulin, 2014) et la socialité globale (Li et al., 2015). Dans cette étude, on a montré aux jeunes mariés diverses images de visage neutres et induisant l’empathie / émotion (heureuse et triste) du partenaire et d’un inconnu. Les résultats ont montré qu’en réponse aux visages heureux et tristes du partenaire, les scores d’altruisme des jeunes mariés étaient fortement associés à la réponse cérébrale dans le pallidum ventral (VP), une zone du cerveau qui est essentielle pour l’attachement et la liaison de couple (voir Acevedo et al, 2019 pour évaluation). Ce modèle de réponse n’a pas été montré en réponse aux images de visage d’étrangers. Surtout, cela suggère que l’esprit social discrimine, montrant à un niveau très basique une réponse plus forte aux manifestations émotionnelles d’un partenaire par rapport aux manifestations émotionnelles d’un étranger. Ce travail suggère qu’au-delà de la romance et de la monogamie sexuelle, le soin désintéressé d’un partenaire joue également un rôle central dans l’amour et le bonheur conjugal.

Pour de nombreux romantiques, il peut sembler trop clinique de savoir qu’il existe des hormones, des gènes et des réactions chimiques orchestrant la magie de l’amour. Les gènes et l’activité cérébrale ne sont que quelques-unes des composantes de l’amour et de la romance. Les humains sont créatifs et intelligents, et ont un très grand cortex qui leur permet de s’engager dans une pensée et des comportements complexes qui facilitent toutes les choses romantiques qui rendent l’amour magique, et font passer les besoins de la relation avant les leurs, peut-être sans le savoir, profitant finalement au plus grand bien pour tous.