Pourquoi le mot «homosexuel» est-il considéré comme offensant?

Matthew Baxter, utilisé avec permission

Journée internationale contre l’homophobie, la transphobie et la biphobie

Source: Matthew Baxter, utilisé avec permission

Aujourd’hui est la Journée internationale contre l’homophobie, la transphobie et la biphobie. La date a été choisie pour commémorer la décision de retirer l’homosexualité de la Classification internationale des maladies de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en 1990.

Dans l’esprit de cette journée, jetons un coup d’œil au mot «homosexuel» pour comprendre pourquoi il est désormais considéré comme offensant.

L’attirance envers le même sexe ou «homosexualité» est l’état «d’être attiré sexuellement ou romantiquement par des personnes de son propre sexe».
Gay
,
lesbienne
,
bisexuel
, et
bizarre
sont les principaux préférés

termes pour décrire les personnes attirées par les membres du même sexe. Cette orientation sexuelle est à l’opposé de «l’hétérosexualité», une «attirance sexuelle pour des personnes du sexe opposé», qui est connue familièrement comme étant «hétéro». (Ceci est contrasté avec «plié» comme argot pour gay.)

Avant que le mot «homosexualité» n’émerge, les relations sexuelles entre hommes étaient qualifiées de «sodomie». La sodomie est dérivée du latin
Sodoma
, le nom de la ville dans le conte biblique de Sodome et Gomorrhe. Le livre de la Genèse (19) décrit ces villes comme dépravées et leur destruction par le feu comme un jugement divin de Dieu. Sodome est devenu synonyme d ‘«homosexualité». En raison de cette association, il y a une longue histoire de criminalisation de l’activité sexuelle gay. Historiquement, les «lois sur la sodomie» condamnaient les actes sexuels autres que les rapports hétérosexuels, mais surtout le sexe oral et le sexe anal entre hommes. Faire un acte de sodomie en faisait un «sodomite», et des punitions brutales ont été infligées dans le passé. En chrétien médiéval

En Europe, des sodomites ont été brûlés sur le bûcher, sur la base du sort du feu et du soufre de Sodome et Gomorrhe dans la Bible. Pendant la colonisation européenne

des Amériques, les conquistadors espagnols ont soumis

sodomites »à des châtiments sévères, y compris des exécutions publiques ou être mis en pièces par des chiens.

L’histoire des mentions bibliques

«L’homosexualité» n’est plus considérée comme un crime dans de nombreux pays, bien que certaines personnes la considèrent encore comme un péché. En partie, ceci est basé sur le conte biblique de Sodome et Gomorrhe. Ironiquement, ces passages n’identifient pas explicitement le sexe gay comme le «péché» pour lequel les villes ont été détruites. Chrétiens conservateurs

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croyez que Dieu a fait des hommes et des femmes pour se compléter et procréer. Le sexe gay n’est pas reproductif, ils le perçoivent donc comme une déviance sexuelle. Il est qualifié d ‘«immoral», de «dépravé» et de «pervers». Ils disent que le sexe gay n’est pas le genre de sexe «normal» et que de telles relations sexuelles ne créent pas une famille «normale». Le sexe gay est décrit comme la «création du diable» qui va «contre la loi de Dieu» et est une «abomination». Plusieurs passages clés de la Bible sont interprétés comme des interdictions contre les actes homosexuels. Lévitique (18:22) dit: «Tu ne coucheras pas avec un homme comme avec une femme; c’est une abomination », tandis que Lévitique (20:13) ajoute:« Si un homme couche avec un homme comme avec une femme, tous deux ont commis une abomination; ils seront certainement mis à mort; leur sang est sur eux. Les passages suivants de l’Écriture sont également invoqués pour soutenir la croyance que le sexe gay est un péché: 1 Samuel 18: 1, 2 Samuel 1:26, Juges 19:22, Pierre 2: 6–10, 1 Rois 14:24, 1 Rois 15:12, Jude 1: 7, Matthieu 8, Luc 7, 1 Timothée 1: 8–10, Romains 1: 18–32 et 1 Corinthiens 6.

Cependant, cela est sujet à interprétation. Dans la première épître aux Corinthiens (6: 9-10), l’apôtre Paul

fait référence aux malfaiteurs qui «n’hériteront pas du royaume de Dieu» en utilisant les mots grecs
malakoi
et
arsenokoitai
. Celles-ci sont traduites dans la nouvelle version standard révisée de la Bible par respectivement «prostitués masculins» et «sodomites», mais leur signification originale est très débattue. Malakoi signifiait littéralement «doux» et est utilisé dans la Bible ailleurs (Matthieu 11: 8 et Luc 7:25), où cela n’a rien à voir avec tout type de comportement sexuel. Malakoi n’a jamais été utilisé en référence au comportement sexuel homosexuel, alors que le mot apparaît dans des écrits contemporains des épîtres de Paul en référence à des personnes hétérosexuelles et à des activités. Malakoi peut plutôt désigner un homme moralement faible, manquant de courage ou efféminé. La signification précise de l’arsenokoitai n’est pas connue. Il apparaît pour la toute première fois dans 1 Corinthiens, bien qu’il soit supposé qu’il se réfère à l’abus sexuel ou à l’exploitation d’individus. À l’époque, les noms des personnes ayant des comportements homosexuels existaient déjà, notamment
paiderastes
,
Pallakos
,
kinaidos
,
arrenomanes
, et
payéophthoros
, mais ces mots ne sont pas utilisés, alors que malakoi et arsenokoitai n’ont jamais été utilisés spécifiquement pour désigner les homosexuels.

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Malgré ces interprétations fallacieuses, les traductions modernes de ce passage font des références explicites à «l’homosexualité». La version anglaise standard (2011) traduit à la fois malakoi et arsenokoitai comme «des hommes qui pratiquent l’homosexualité». Le livre déclare: «Ou ne savez-vous pas que les injustes n’hériteront pas du royaume de Dieu? Ne vous laissez pas tromper: ni les sexuellement immoraux, ni les idolâtres, ni les adultères, ni les hommes qui pratiquent l’homosexualité, ni les voleurs, ni les avides, ni les ivrognes, ni les insultes, ni les escrocs n’hériteront du royaume de Dieu.

Le concept de l’attraction homosexuelle

Cependant, le concept de l’attraction homosexuelle comme orientation sexuelle

est relativement nouveau, et les mots «homosexuel» et «homosexualité» ne sont apparus qu’en 1869, lorsqu’ils ont été inventés par le journaliste hongrois Károli Mária Kertbeny. «L’homosexualité» n’est apparue dans aucune traduction de la Bible jusqu’en 1946, lorsque la version standard révisée de la Bible a réduit malakos et arsenokoitai en un seul mot: «homosexuels». D’autres versions de la Bible fournissent des traductions de jugement. L’édition de 1973 traduit ces mots par «pervers sexuels», la Bible de Jérusalem utilise «catamites» et «sodomites», et la nouvelle version internationale (NIV) favorise les termes «prostitués masculins» et «délinquants homosexuels».

À la lumière des usages négatifs tels que ces références bibliques modernes, «homosexuel» n’est pas un terme neutre; c’est une insulte. Par son association avec les attitudes anti-gay, «homosexuel» a acquis des connotations négatives de désapprobation et de jugement. Le premier mouvement des droits des homosexuels a plutôt été appelé le «mouvement homophile» parce que les militants ont rejeté le mot «homosexuel» et ses implications négatives. «Homosexuel» est encore plus sensationnel parce qu’il contient le mot «sexe». Cela met l’accent sur le sexe, bien que pour les homosexuels, leur sexualité

est simplement un attribut de leur humanité. «Homosexuel» contient également le préfixe, –
homo
, qui a été utilisé comme insulte. «Homo» est souvent associé à des descripteurs qui décrivent l’attirance envers le même sexe comme quelque chose de dégoûtant, d’impur ou d’impur, comme l’homo sale et l’homo sale. En raison de ces associations négatives, «homosexuel» est considéré comme péjoratif lorsqu’il se réfère à des personnes. Les personnes orientées vers le même sexe évitent d’utiliser le terme «homosexuel» comme étiquette d’auto-identification, se référant plutôt à elles-mêmes par une gamme de

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termes, le plus souvent «gay», «lesbienne», «bisexuel» ou «queer». Dans la plupart des usages aujourd’hui, «homosexuel» est perçu comme démodé, distancié et clinique.

Historiquement, le mot «homosexualité» avait des implications médicales. Jusqu’à tout récemment, l’attirance envers le même sexe était pathologisée comme une «maladie», une «maladie», un «défaut», un «trouble» ou une maladie mentale. (C’est encore le cas dans certaines communautés.) L’attirance envers les personnes du même sexe a été présentée comme un danger pour la société, les familles et les enfants en particulier. Il a été associé à la perversion sexuelle, comme la pédophilie, la maltraitance des enfants, l’inceste et la bestialité

(Revenant à la définition antérieure de «sodomie»). Cette théorie soutenait que «l’homosexualité» avait une base psychologique ou physiologique, comme un traumatisme cérébral, des abus sexuels, le fait d’avoir eu un parent dominant de sexe opposé ou un parent de même sexe absent. Il a également été lié aux effets de regarder de la pornographie ou de manger des aliments contenant du soja. L’idée que «l’homosexualité» avait une cause a conduit à croire qu’elle pouvait être «guérie» par des psychiatres, des psychologues ou des médecins. Psychiatrique

les traitements comprenaient des techniques cognitivo-comportementales, l’hypnose, la thérapie par aversion, la thérapie électroconvulsive et la lobotomie. Tentatives médicales et chirurgicales pour changer l’orientation sexuelle

inclus les traitements hormonaux, l’hystérectomie, la vasectomie et la castration.

Pendant l’Holocauste, des milliers d’hommes homosexuels ont été emprisonnés à Nazi

camps de concentration, tandis que certains ont été expérimentés dans un effort pour «guérir» leur sexualité. Ce n’est qu’en 1973 que l’American Psychiatric Association

a supprimé le diagnostic d ‘«homosexualité» de sa liste de troubles mentaux dans la deuxième édition de son Manuel diagnostique et statistique

(DSM).

Compte tenu du passé chargé du mot, il est clair de voir pourquoi «homosexuel» est maintenant perçu comme un terme homophobe qui est évité par les parties prenantes et leurs alliés.