Pourquoi l’écriture à la main favorise-t-elle un apprentissage meilleur et plus rapide ?

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Une nouvelle recherche de l’Université Johns Hopkins (JHU) suggère que la pratique de l’écriture manuscrite affine les habiletés motrices affinées et crée une expérience perceptive et motrice qui semble aider les adultes à acquérir des compétences générales liées à l’alphabétisation « étonnamment plus rapidement et nettement mieux » que s’ils essayaient d’apprendre le même matériel en tapant sur un clavier ou en regardant des vidéos. Ces résultats (Wiley & Rapp, 2021) ont été publiés le 29 juin dans la revue à comité de lecture Sciences psychologiques.

Pour cette étude, Robert Wiley et Brenda Rapp ont mené une expérience en deux phases impliquant 42 adultes non arabophones répartis au hasard en trois groupes d’apprenants : écrivains à la main, dactylographes et observateurs vidéo.

Dans la première phase de l’expérience, chaque participant a appris l’alphabet arabe (c’est-à-dire abjad), qui compte 28 lettres, en utilisant des styles d’apprentissage moteurs et non moteurs en fonction de leur groupe.

Après six sessions d’apprentissage, tout le monde dans le groupe de visionnage de vidéos et de dactylographie avait appris l’alphabet arabe et pouvait identifier chacune de ses 28 lettres. Cependant, les personnes du groupe d’écriture manuscrite – qui utilisaient un stylo et du papier pour écrire chaque lettre au cours de leurs sessions d’apprentissage – ont acquis le même niveau de compétence après seulement deux sessions d’apprentissage.

Au cours de la deuxième phase de cette expérience, les chercheurs ont testé dans quelle mesure (le cas échéant) les participants de chaque groupe pouvaient « généraliser » leurs nouvelles connaissances en utilisant des lettres arabes pour épeler de nouveaux mots ou pour lire des mots inconnus avec des lettres abjad. Les chercheurs ont découvert que le groupe d’écriture était « résolument » meilleur pour ce type de généralisation liée à l’alphabétisation.

Pourquoi l’écriture à la main nous aide-t-elle à apprendre ?

Les 3 questions de recherche abordées par Wiley et Rapp comprennent :

  1. Les avantages de la pratique de l’écriture manuscrite sont-ils dus à l’apprentissage moteur en soi ou à d’autres facteurs accessoires ?
  2. Les avantages se généralisent-ils aux tâches non entraînées ?
  3. La pratique de l’écriture permet-elle d’apprendre et de renforcer uniquement les représentations motrices ou d’autres types de représentations ?

« Nos résultats montrent clairement que l’écriture manuscrite par rapport à la pratique non motrice produit un apprentissage plus rapide et une plus grande généralisation aux tâches non entraînées que précédemment rapporté », expliquent les co-auteurs. « En outre, seule la pratique de l’écriture manuscrite conduit à l’apprentissage des représentations de lettres symboliques à la fois motrices et amodales. »

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Alphabet arabe coloré avec des lettres isométriques.

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Comment l’écriture manuscrite aide-t-elle à apprendre à lire ?

Lorsque vous apprenez à lire, pourquoi écrire les lettres d’un alphabet à la main fonctionne-t-il le mieux ? L’écriture manuscrite crée une expérience perceptive et motrice, avancent les auteurs.

« Le simple fait d’écrire à la main fournit une expérience perceptive et motrice qui unifie ce qui est appris sur les lettres (leurs formes, leurs sons et leurs plans moteurs), ce qui à son tour crée une connaissance plus riche et un apprentissage plus complet et plus vrai » les chercheurs ont déclaré dans un communiqué de presse du 7 juillet.

Bien que les participants à cette étude soient tous des adultes, Wiley et Rapp pensent que les mêmes résultats seraient observés chez les enfants. Lors de l’apprentissage d’un alphabet pour la première fois, cette recherche suggère que l’écriture des lettres à la main optimise l’apprentissage de l’alphabétisation. Cette recherche a également des implications pour les classes de la maternelle à la 12e année, où l’alphabétisation dépend de plus en plus des tablettes et des ordinateurs portables. Ces appareils numériques ne parviennent pas à créer une expérience perceptive et motrice, ce qui peut entraver l’apprentissage.

« La question qui se pose aux parents et aux éducateurs est de savoir pourquoi nos enfants devraient passer du temps à écrire à la main », a déclaré Rapp, professeur de sciences cognitives à l’Université Johns Hopkins, dans le communiqué de presse. « De toute évidence, vous deviendrez un meilleur écrivain si vous le pratiquez. Mais comme les gens écrivent moins à la main, alors peut-être qu’on s’en soucie ? La vraie question est : y a-t-il d’autres avantages à l’écriture manuscrite liés à la lecture et à l’orthographe et la compréhension ? Nous trouvons qu’il y en a certainement. »

Lectures essentielles pour l’éducation

« Avec l’écriture, vous obtenez une représentation plus forte dans votre esprit qui vous permet d’échafauder vers ces autres types de tâches qui n’impliquent en aucun cas l’écriture manuscrite », Wiley, un ancien doctorant JHU qui est actuellement professeur à l’Université de Caroline du Nord, a ajouté.

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L’écriture ou le dessin à la main déclenche une activité neuronale robuste dans les régions sensorimotrices du cerveau

La dernière recherche sur l’écriture manuscrite de JHU s’appuie sur les conclusions d’une étude de l’Université norvégienne des sciences et de la technologie (Askvik, Van der Weel et Van der Meer, 2020) de l’année dernière, qui a révélé que les enfants de 12 ans et les jeunes adultes en apprennent davantage. efficacement et mémorisez mieux les nouvelles connaissances lorsque vous écrivez à la main au lieu d’utiliser un clavier. Cette étude EEG à haute densité a suivi et enregistré l’activité des ondes cérébrales pendant l’apprentissage en classe. Les chercheurs ont identifié des manières basées sur les neurosciences selon lesquelles l’écriture manuscrite cursive était supérieure à la dactylographie lors de l’apprentissage en classe et pourquoi l’apprentissage de la cursive est bon pour notre cerveau.

« L’utilisation d’un stylo et de papier donne au cerveau plus de » crochets « pour accrocher vos souvenirs. L’écriture à la main crée beaucoup plus d’activité dans les parties sensorimotrices du cerveau », a déclaré l’auteur principal Audrey van der Meer dans un communiqué de presse d’octobre 2020. « Beaucoup de sens sont activés en appuyant le stylo sur du papier, en voyant les lettres que vous écrivez et en entendant le son que vous faites en écrivant. Ces expériences sensorielles créent un contact entre différentes parties du cerveau et ouvrent le cerveau à l’apprentissage. apprenez mieux et mémorisez mieux. »

Dans le résumé de leur article, les auteurs de NTNU résument leurs conclusions sur l’importance de l’écriture manuscrite cursive par rapport à la dactylographie pour l’apprentissage en classe : « Nous concluons qu’en raison des avantages de l’intégration sensori-motrice due à la plus grande implication des sens ainsi que mouvements de la main fins et contrôlés avec précision lors de l’écriture à la main et lors du dessin, il est essentiel de maintenir les deux activités dans un environnement d’apprentissage pour faciliter et optimiser l’apprentissage. »