Pourquoi les campagnes de désinformation sont dangereuses

Les mensonges et les campagnes de désinformation peuvent tuer. C’est le risque de laisser les gens sans protection contre la désinformation et soumis à des campagnes de désinformation sur Internet.

Voltaire a écrit: «Ceux qui peuvent vous faire croire à des absurdités peuvent vous faire commettre des atrocités.»

Au cours de la dernière semaine, nous avons observé les effets horribles de l’inondation des gens de mensonges et de désinformation. J’écris une semaine après l’attaque du Capitole américain. Cela a mis en évidence le danger lorsque les gens croient et agissent sur des campagnes de désinformation. Mais cela est évident depuis l’année dernière. Les gens ont refusé de porter des masques à cause des campagnes de désinformation de Covid.

Les mensonges et les théories du complot peuvent infecter les esprits. Au cours des derniers mois, les gens en sont venus à croire que l’élection avait été volée. Même avec des recomptages, des affaires judiciaires et un manque de preuves de fraude, ils sont restés fidèles à cette fausse croyance. Pourquoi? Ils ont vécu dans un écosystème d’actualités et d’informations répétant constamment la désinformation. Ils ont été soumis à une campagne de désinformation incessante. Dans une campagne de désinformation, les gens créent et diffusent activement des mensonges avec un objectif politique.

Une campagne de désinformation est différente d’une seule personne qui fait une erreur ou dit un mensonge. Nous faisons tous des erreurs.

Mais les mensonges sur les élections faisaient partie d’une campagne de désinformation claire. Le président Trump a répandu cette série de mensonges. Mais il n’a pas agi seul. Sa campagne et leurs poursuites étaient fondées sur de fausses informations qui n’ont convaincu aucun tribunal que l’élection était viciée. Mais ils ont continué à répéter et à promouvoir les fausses informations.

De nombreux républicains éminents ont répété certains des mensonges. Ils ont continué à affirmer que Trump avait gagné, qu’il y avait eu une fraude substantielle et que l’élection était volée. Ils ont fait cette affirmation à partir du moment où le décompte des voix a commencé, se poursuivant alors que le Congrès a commencé à examiner les votes électoraux. La plupart d’entre eux sont restés fidèles à la désinformation après l’invasion du Capitole américain lorsqu’ils ont été évacués.

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Les chaînes d’information conservatrices ont également répété diverses fausses déclarations et invité des invités affirmant que l’élection avait été volée. Les mensonges ont été répétés sur les plateformes de médias sociaux. Pour les personnes dans cet environnement, leurs amis ont partagé et répété des affirmations selon lesquelles l’élection avait été volée. Pour certaines personnes, presque toutes les informations qu’ils ont rencontrées après les élections ont fait valoir que Trump avait vraiment gagné et que les élections étaient volées.

Que se passe-t-il si une personne rencontre la vérité une fois mais un mensonge 1000 fois? La vérité n’a aucune chance.

Comment voulez-vous qu’une personne découvre la vérité, alors qu’elle se noie dans une mer de mensonges? Avec un manque d’informations extérieures à la désinformation, la pensée critique ne fera que confirmer la fausse croyance et rejeter la vérité. Les gens compareront quelques présentations de la vérité avec le reste de leurs connaissances. Ils évalueront la fiabilité des informations et la source. Ils s’engageront dans une réflexion critique. Mais la pensée critique renforcera la fausse croyance.

Dans les jours qui ont suivi l’insurrection ratée, j’ai lu plusieurs reportages décrivant certaines des personnes impliquées. La plupart des rapports sont similaires. Les amis et la famille décrivent quelqu’un qui a commencé sur un chemin, trouvant des informations et en rencontrant plus. Cela s’est produit sur une longue période, pas seulement au cours des deux derniers mois. Les amis notent qu’il est devenu plus difficile de parler avec la personne. J’ai vu des gens glisser sur ces chemins à travers les réseaux sociaux. J’ai parlé avec d’autres personnes qui ont perdu le contact avec des amis et des membres de la famille. Plus que probablement, vous connaissez quelqu’un qui est descendu dans un terrier de lapin suite à une traînée de désinformation. Et vous ne pourrez peut-être plus avoir de conversations avec cette personne.

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Et voici quelque chose de très important à propos des campagnes de désinformation. Si une personne en est venue à croire à un ensemble de fausses informations (peut-être à propos de l’élection), elle est susceptible d’avoir d’autres fausses croyances (elles peuvent être des anti-masques ou des négationnistes du changement climatique). Lorsqu’une personne a une fausse croyance, elle sera exposée aux autres. Cette exposition se fera par le biais des nouvelles et des médias sociaux. En recherchant des informations sur Internet, les moteurs de recherche suggéreront d’autres fausses informations et de nouvelles personnes à suivre. Les systèmes de recherche Internet suggèrent ces autres fausses idées une fois que vous les adoptez et que vous commencez à en publier une.

Et ainsi, comme l’a noté Voltaire, une personne peut en venir à croire à une absurdité. Mais ce n’est pas entièrement de leur faute. Oui, tout le monde a fait des choix alors qu’il commençait à tomber dans une campagne de désinformation. Et ils ont fait le choix d’aller à Washington et de s’introduire dans le Capitole.

Mais le résultat reflète à la fois la personne et le contexte. On blâme trop souvent l’individu en ignorant la situation (ce que l’on appelle l’erreur d’attribution fondamentale). Nous devons reconnaître qu’il existe des personnes et des entreprises qui diffusent des campagnes de désinformation dans le but d’amener les gens à croire à de fausses informations, à développer de fausses croyances et à s’engager dans des actions injustifiées.

Les gens nagent dans un océan de fausses informations. Ils se trouvaient dans un contexte dans lequel les fausses informations étaient présentées comme vraies. Et alors qu’ils évaluaient de manière critique les informations, tout semblait tenir ensemble. Les fausses informations ont fait un récit cohérent.

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Et voici un point intéressant – les gens qui diffusent un ensemble de désinformation diffusent généralement d’autres ensembles de désinformation. Ils ont répandu de la désinformation sur les élections, Covid et le changement climatique. De nombreuses sources d’information extrémistes font de même. Ils ont présenté de fausses informations sur le vol des élections. Mais ils ont également présenté de fausses informations sur Covid, disant aux gens que ce n’est pas grave et que les masques ne fonctionnent pas. Vous pouvez voir les preuves parce que les personnes qui ont envahi le Capitole ne portaient pas de masques.

Ces fontaines de désinformation ont convaincu de nombreuses personnes de croire aux absurdités. Et cela les a amenés à commettre des atrocités. Ils ont fait irruption dans le Capitole. Ils ont agressé des policiers, en tuant un et en blessant d’autres.

Mais il y a de l’espoir. Dans mon article d’accompagnement, je décris pourquoi nous devrions être optimistes pour aller de l’avant.