Pourquoi les choses arrivent-elles ? | La psychologie aujourd’hui

En tant qu’êtres humains essayant de donner un sens au monde, il est compréhensible que lorsque quelque chose arrive, nous formons des interprétations concernant la cause. Considérez cet exemple :

Jake et Isaiah sont deux jeunes hommes qui rentrent chez eux après le dîner. De l’autre côté de la rue, ils voient un homme noir plus âgé se bagarrer violemment avec la police, puis être menotté et forcé à monter à l’arrière d’une voiture de police lors d’une arrestation apparente.

« Je me demande ce que ce type a fait », dit Jake.

« Non, je le connais », répond Isaiah, « Il ne faisait probablement que vendre des cigarettes. La police veut le harceler pour avoir essayé de gagner sa vie alors qu’il était noir.

Ils font des interprétations très différentes du même événement. Peut-être que Jake suppose que l’homme a été arrêté parce qu’il a une attitude positive envers la police. Peut-être qu’Isaiah est plus susceptible de supposer qu’il est innocent parce qu’il le connaît. Quel est le processus cognitif sous-jacent en jeu dans ces types de situations ?

Théorie de l’attribution cognitive

Un lycéen échoue à un test et pense que cela s’est produit parce qu’il n’a pas suffisamment étudié. Un homme noir est arrêté par un policier et pense qu’il s’agit de discrimination raciale. Un barista se fait crier dessus par un client et suppose que le client passait une mauvaise journée. Dans chacun de ces scénarios, l’individu fait un attribution: le processus cognitif par lequel quelqu’un fait une attribution causale pour un comportement ou un événement. Les attributions représentent le Pourquoi nous proposons pour donner un sens au monde qui nous entoure.

La théorie de l’attribution est l’étude de la causalité perçue d’un comportement ou d’événements, et des réactions comportementales, émotionnelles ou cognitives qui en découlent. Le modèle général est que lorsque quelque chose se produit, antécédents (informations, motivation et croyances personnelles) conduisent à attributions (causes perçues du comportement) qui ont conséquences (sentiments ou comportements).

Croyances

Les individus voient le monde à travers le prisme de leurs croyances préexistantes et interprètent ce qu’ils voient en conséquence. Par exemple, si une personne pense que la plupart des gens trichent dans les relations, elle attribuera probablement les comportements de son partenaire romantique à des comportements suspects et agira avec méfiance à son égard. Si un policier croit que les hommes noirs sont des criminels, ils sont plus susceptibles d’interpréter leurs comportements comme violents et de les assassiner en toute impunité. Etc.

Un système de croyances largement étudié en psychologie sociale et cognitive est Croyance en un monde juste (BJW), qui fait référence à la croyance que le monde est intrinsèquement juste. En d’autres termes, les bonnes choses arrivent aux bonnes personnes et les mauvaises choses arrivent aux personnes qui les méritent. Les personnes ayant cette croyance sont plus susceptibles d’être blâmées par la victime et peuvent avoir du mal à abandonner cette croyance même lorsqu’elles sont confrontées à des preuves qui la remettent en question. La recherche suggère que les gens sont inconsciemment motivés à maintenir cette croyance parce qu’elle les protège contre la dure réalité de l’injustice, ce qui les ouvre potentiellement à une vulnérabilité perçue et minimise le sentiment de contrôle sur leur propre destin. Cela peut attiser la crainte d’un individu que si d’autres souffrent sans le mériter, ils risquent alors de subir le même sort.

Photo de Pablo Rebolledo sur Unsplash

Texte alternatif : Une femme âgée se penche en prière.

Source : Photo de Pablo Rebolledo sur Unsplash

Sans surprise, les membres de groupes traditionnellement marginalisés et les victimes de discrimination ont tendance à déclarer des niveaux inférieurs de BJW. Ces personnes peuvent être plus susceptibles d’interpréter les causes des situations comme des mauvais traitements perçus, comme la discrimination.

Revenant à l’exemple ci-dessus, Isaiah attribue le comportement de la police à la discrimination raciale, ce qui est probablement dû à sa conviction que la police agit avec des préjugés raciaux. Cette croyance est plus courante chez les personnes de couleur, qui sont ciblées de manière disproportionnée par les policiers et le système judiciaire dans son ensemble. En utilisant le modèle d’attribution cognitive général d’en haut, Isaiah’s croyance que la police a des préjugés raciaux informe son attribution que les agents agissent de manière discriminatoire et peuvent conduire à certaines comportements, comme éviter les agents de police à l’avenir.

Biais d’attribution

Les croyances et les expériences passées peuvent influencer le type d’attribution qu’une personne fait d’un événement, mais quelles sont les façons dont ces antécédents peuvent influencer nos attributions cognitives ?

Biais d’attribution surviennent lorsque des erreurs systématiques affectent notre capacité à faire des attributions cognitives précises. Compte tenu des quantités élevées d’informations auxquelles nous sommes régulièrement exposés, il est courant que ces biais se forment en raison de l’utilisation d’heuristiques ou de raccourcis, que notre cerveau utilise parfois pour porter des jugements sans prendre en compte toutes les informations nécessaires au préalable.

Un biais d’attribution courant, le erreur d’attribution fondamentale, est la tendance à attribuer de manière inexacte la cause du comportement d’une autre personne aux attributs personnels de cette personne plutôt qu’à des facteurs situationnels. À l’inverse, cette erreur peut également se manifester par une tendance à attribuer les causes de nos propres comportements à des facteurs situationnels plutôt qu’à des attributs personnels, souvent appelés les biais acteur-observateur. Par exemple, on pourrait croire qu’un collègue arrive en retard au travail parce qu’il est irresponsable. Cette même personne pourrait attribuer son propre retard à des facteurs situationnels, tels que le retard du bus ce jour-là.

Biais intra-groupe se produit lorsque ces biais sont plus prononcés à travers les groupes sociaux pour favoriser l’in-groupe de l’individu. Reprenons l’exemple précédent :

Jake et Isaiah ont fait des attributions très différentes au sujet de la bagarre policière avec l’homme noir. Isaiah est peut-être Black et Jake s’entraîne pour devenir flic. L’attribution de Jake à l’événement (que l’homme arrêté avait tort) est susceptible d’être informée par son appartenance à un groupe avec la police. Il est plus susceptible de faire une attribution qui considère la police plus favorablement en attribuant son comportement à un facteur situationnel plutôt qu’à une caractéristique personnelle.

D’autre part, l’attribution d’Isaïe met le blâme sur les officiers dans une attribution de discrimination. Il minimise le blâme de l’homme arrêté (une personne de son « groupe ») et attribue le comportement des agents à une caractéristique personnelle (préjugé racial). Dans ce cas, plusieurs erreurs d’attribution s’opèrent potentiellement en même temps en fonction des attributions externalisantes et intériorisantes que chacune d’elles fait à propos d’un même événement.

Pourquoi les attributions sont-elles importantes ?

La façon dont les gens donnent un sens aux événements et aux comportements a des implications dans le monde réel. Pour en revenir au modèle d’attribution général : Antécédents mener à attributions mener à conséquences. La manière dont les individus ou les collectifs attribuent la cause des comportements et des événements a le pouvoir d’influencer leurs actions envers les autres ; leurs résultats en matière de santé mentale; leur implication dans les problèmes communautaires; les politiques publiques qu’ils soutiennent ou s’opposent ; et bien d’autres conséquences tangibles pour les individus et le contexte socioculturel et politique dans lequel ils vivent.

Il y a un travail personnel que chacun de nous peut faire pour promouvoir la pensée critique et lutter contre les biais d’attribution. Considérez cela comme un défi pour promouvoir une conscience critique de votre propre processus d’attribution, ce qui vous conduira à des comportements plus intentionnels envers les autres.

  • Reconnaissez que les biais cognitifs existent pour tout le monde, y compris vous.
  • Identifiez les facteurs qui influencent vos attributions (c.-à-d. croyances, motivations et informations préexistantes).
  • Pratiquez la prise de conscience et examinez de manière critique vos préjugés personnels.
  • Faites attention aux situations où vous avez tendance à faire des attributions internes par opposition aux attributions externes. (Y a-t-il des modèles ?)
  • Identifiez comment vos perceptions de votre appartenance à un groupe façonnent votre réflexion sur les événements et les comportements des autres.