Pourquoi les collectionneurs prennent des risques pour trouver cet objet spécial

Photo courtoisie Thomas M. Mueller

Boîtes à thé chinoises, 1640; Collection de Shirley M. Mueller

Source: Photo gracieuseté de Thomas M. Mueller

L’antiquaire se retourna pour qu’il soit directement face à moi. Puis, les yeux rivés sur les miens, il a dit: «Aimeriez-vous voir ma collection privée?»

Il y a quelque temps, je visitais les Pays-Bas. L’un de mes objectifs lors de ma visite était de trouver une antiquité spéciale qui rentrerait dans ma collection, la porcelaine chinoise. Haarlem, la Hollande semblait être l’option parfaite. C’est une petite ville à environ 20 km à l’ouest d’Amsterdam. Je pensais que les prix des antiquités seraient avantageux par rapport à ceux d’Amsterdam et, comme la ville est médiévale, elle pourrait avoir une abondance de trésors antiques. Je me suis aventuré dans plusieurs magasins d’antiquités sans rien trouver. Le dernier que j’ai visité était plus prometteur.

La porte de la boutique était ouverte sur le jardin; la journée ensoleillée a créé une scène accueillante et agréable. S’il aurait été facile d’être séduit par l’ambiance, je devais me souvenir de mon objectif: acheter quelque chose que je ne pourrais pas acheter facilement ailleurs. Je cherchais ce trésor rare qui n’existerait qu’à Haarlem. Les habitants de cette vieille ville au bord de la mer ont sûrement participé à l’achat de prix de porcelaine rapportés par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales quelques siècles plus tôt.

Malheureusement, je n’ai vu aucune pièce de ce genre.

Cependant, le propriétaire et moi avons entamé une conversation informelle sur la porcelaine chinoise – XIXe contre XVIIIe siècle, etc. Après environ cinq minutes de cette répartie, le Hollandais trapu, blond, au visage un peu roux s’est tourné directement vers moi et a dit: semble que vous savez quelque chose sur la porcelaine chinoise.

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«Oui», fut ma réponse, «certains». Et puis il a demandé: “Voulez-vous voir ma collection privée?”

Cela m’a pris complètement au dépourvu. Bien sûr, j’aimerais voir sa collection privée, mais les minutes fuyaient et, plus important encore, il était un étranger. En pesant ces facteurs dans mon esprit, j’ai demandé: «Où est-il?» Il a répondu: “En haut.”

Des pensées contradictoires ont traversé mon esprit. Cet homme pouvait avoir la plus belle pièce de porcelaine que j’aie jamais vue; ça pourrait être quelque chose que je n’ai pas trouvé ailleurs. Et encore mieux, il pourrait être bon marché. Puis, encore une fois, il pourrait être un meurtrier à la hache. C’est là que la curiosité, l’espoir et peut-être même l’avidité sont entrés dans ma psyché. Avec moins d’hésitation qu’il n’aurait pu être prudent, je montai l’escalier circulaire en métal jusqu’au deuxième étage. Nous avons atteint le niveau supérieur.

C’était comme un havre de paix, calme et soigné comme une épingle, avec des pièces rappelant un tableau de Vermeer. Si je me souviens bien, il y avait deux placards: l’un avec une façade en verre et l’autre avec des portes en bois. Ils détenaient son stock privé. De toute évidence, ces porcelaines étaient des objets haut de gamme destinés uniquement à ses yeux et, rétrospectivement, à quelques autres qu’il jugeait suffisamment compétents pour les voir et les apprécier.

Parmi les objets se trouvait une paire de grands récipients en porcelaine bleu et blanc sous glaçure, chacun avec un couvercle. Ils semblaient avoir été fabriqués en Chine vers 1640. À part quelques broutages mineurs sur les bords, ils semblaient parfaits.

Je ne savais pas vraiment ce qu’ils étaient; Je n’avais jamais rien vu de tel. Mais ils avaient l’air authentiques. Mon esprit tournait. Les acheter serait prendre un risque, mais ne pas les acheter pourrait être encore plus grand.

“Je préférerais les vendre à un collectionneur plutôt qu’à un autre revendeur”, a-t-il déclaré, qui, bien sûr, me soutenait son prix, qui était “inférieur à la normale”.

Pour moi, c’était satisfaisant. Il ne les donnait pas, mais le coût n’était pas si élevé que j’aurais dû hésiter à cause de cela. Je ne me souviens même pas d’avoir négocié.

L’appétit pour le risque

Bien que peu de gens disent que les collectionneurs sont des preneurs de risques, cette histoire démontre qu’un bon jugement normal peut s’égarer lorsqu’un collectionneur observe qu’il pourrait y avoir un objet de désir à portée de main. Ensuite, elle perçoit un risque en fonction du gain ou de la perte potentiel de ses actions. Si le bénéfice est élevé par rapport à la perte, elle agit. Si l’inverse est vrai, elle ne le fait pas. Dans mon cas, je pensais qu’il était peu probable qu’un mal m’arrive par rapport à la probabilité que je trouve un trésor. Rétrospectivement, j’ai simplement eu de la chance.

Si j’avais été assez prudent par nature, je n’aurais pas monté les escaliers ce jour-là. D’un autre côté, si j’avais eu un appétit pour le danger, je n’y aurais peut-être pas réfléchi. Et, pour certains collectionneurs comme moi, l’anticipation de trouver un trésor joue également un rôle dans la décision finale. Cela m’a sans aucun doute incité à prendre plus de risques que je ne le ferais normalement.

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D’autres auraient pu faire un choix différent. Des chercheurs de l’Institut du cerveau et de la créativité de l’Université de Californie du Sud suggèrent que les gens ont des préférences de risque différentes lorsqu’ils prennent des décisions dans l’incertitude. Les chercheurs ont mesuré la tolérance au risque par rapport à l’intolérance chez des volontaires tout en utilisant l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) en temps réel, qui mesure les changements du flux sanguin cérébral liés à un stimulus spécifique.

Ils ont trouvé une zone cérébrale associée à un comportement d’aversion au risque et une autre liée à un appétit pour le risque, toutes deux situées dans le cortex préfrontal. Cette découverte suggère que nous sommes intrinsèquement enclins à un comportement ou à un autre selon la façon dont les deux s’équilibrent.