Pourquoi les étudiants ont besoin de plus de sommeil

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Une nouvelle étude publiée dans Le Journal of Pediatrics sonne une alarme pour les parents d’enfants d’âge scolaire, trouvant des preuves qu’un sommeil insuffisant affecte le développement positif d’un enfant. Des recherches antérieures ont associé des déficits de sommeil chez les enfants avec une consommation accrue de substances, des taux plus élevés de dépression, une vigilance compromise et une prise de décision altérée.

Cette étude menée par des chercheurs de l’Université Brown est l’une des rares études à examiner l’effet de la durée du sommeil sur le développement de l’enfant et à montrer une association entre le manque de sommeil et la diminution de l’épanouissement.

Qu’est-ce qui fleurit? Le terme est souvent utilisé comme synonyme de prospérité et de bien-être. L’épanouissement est lié à une combinaison de santé physique et émotionnelle, de développement cognitif et de relations saines. Il est souvent étudié par des chercheurs dans le domaine de la psychologie positive.

À propos de l’étude

À l’aide des données de l’Enquête nationale sur la santé des enfants (NSCH), l’étude a examiné les données de 71 811 enfants âgés de 6 à 17 ans. Les données de sommeil des participants ont été comparées aux recommandations de l’American Academy of Sleep Medicine (AASM) et de l’American Academy of Pediatrics (AAP). Les directives de ces organisations considèrent que le sommeil insuffisant est inférieur à neuf heures pour les enfants âgés de 6 à 12 ans et à huit heures pour les enfants âgés de 13 à 17 ans.

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Les chercheurs ont examiné les réponses au questionnaire des parents pour cinq marqueurs d’épanouissement chez les enfants:

1. Montre de l’intérêt et de la curiosité pour apprendre de nouvelles choses.

2. Travaille pour terminer les tâches qu’il ou elle commence.

3. Reste calme et en contrôle face à un défi.

4. Se soucie de bien réussir à l’école.

5. Fait tous les devoirs nécessaires.

Ces cinq marqueurs sont des indicateurs de motivation, d’attention et de régulation émotionnelle chez les enfants – des clés d’un développement sain.

Résultats de l’étude

Un tiers des enfants âgés de 6 à 17 ans ne dormaient pas suffisamment. Les enfants âgés de 6 à 12 ans qui avaient des troubles du sommeil étaient plus susceptibles de recevoir des notes relativement faibles sur l’intérêt pour l’apprentissage, le souci de bien réussir à l’école, de faire tous les devoirs et de travailler pour terminer les tâches. Les enfants âgés de 13 à 17 ans ayant un sommeil insuffisant étaient plus susceptibles d’afficher de faibles notes sur l’intérêt pour l’apprentissage, faire tous les devoirs, terminer les tâches et rester calme et en contrôle face à un défi.

Plusieurs autres résultats méritent d’être signalés. Un sommeil insuffisant était également associé à une utilisation accrue des médias numériques. Par exemple, les enfants des deux groupes d’âge qui n’ont pas obtenu les niveaux de sommeil recommandés étaient plus de deux fois plus susceptibles de passer quatre heures ou plus avec des appareils numériques autres qu’un téléviseur. Les enfants ayant un sommeil insuffisant avaient également des niveaux plus élevés de problèmes de santé mentale, en particulier pendant l’adolescence.

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Cette étude a montré des associations importantes entre un sommeil insuffisant et une diminution de l’épanouissement chez les enfants d’âge scolaire. Combinée à des études qui ont montré une relation entre les déficits de sommeil et les problèmes de santé mentale chez les enfants, cette recherche devrait rappeler aux familles de prendre au sérieux les directives sur le sommeil et d’être conscientes des signes indiquant que les enfants ne dorment pas nécessairement le sommeil dont ils ont besoin.