Pourquoi les femmes hétérosexuelles font-elles plus confiance aux hommes homosexuels qu’aux autres femmes?

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Les femmes hétérosexuelles et les hommes gais partagent quelque chose en commun – tous deux s’intéressent aux autres hommes. Ce point commun peut rapprocher les femmes hétérosexuelles et les hommes gais, mais il existe d’autres facteurs qui influencent également ces relations.

Les femmes semblent faire relativement plus confiance aux opinions des hommes homosexuels, faire davantage confiance aux vendeurs lorsqu’ils sont homosexuels, et en fait, les femmes qui ont des amis homosexuels masculins sont plus susceptibles d’avoir une plus grande estime de soi à l’égard de leur corps. Ce n’est pas seulement un phénomène occidental «Queer Eye for the Straight Gal». En Chine, de nombreuses femmes recherchent désormais des relations avec des hommes homosexuels, des confidentes qu’elles appellent «gaymi».

Lorsque les femmes hétéros ont des amitiés avec d’autres femmes hétéros, elles peuvent se sentir en concurrence les unes avec les autres sur les hommes, ou même craindre le braconnage potentiel de leur partenaire par leur ami. Lorsque les femmes hétéros ont des amitiés avec des hommes hétérosexuels, il y a un potentiel pour que des sentiments romantiques se développent ou pour qu’il y ait une mauvaise perception du potentiel d’attraction sexuelle.

Je soupçonne que c’est parce que la plupart des hommes hétérosexuels et cis ne veulent pas être amis avec une femme avec laquelle ils n’ont aucune chance d’avoir des relations sexuelles ou ne la trouvent pas attirante. —Liz Lapointe

Ces problèmes de concurrence semblent influencer la confiance que les femmes ressentent envers leurs amis. Dans une étude examinant d’autres cultures, telles que les Samoa et l’Istmo Zapotec, le chercheur Scott Semenya avait précédemment découvert que les femmes étaient en concurrence avec la fa’afafine et les mux (deux formes de troisième sexe, où les individus assignaient un homme à la naissance à s’habiller comme une femme et recherchaient des partenaires sexuels masculins) pour les hommes. Dans ces cultures, la confiance des femmes hétérosexuelles envers les hommes homosexuels était affectée par le degré auquel les femmes pouvaient être en concurrence avec elles pour d’autres hommes.

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Cependant, aux États-Unis, il y a moins d’acceptation culturelle à la fois de la bisexualité masculine et des hommes hétéros ayant des relations sexuelles avec des homosexuels. (Cela ne veut pas dire que cela n’arrive pas! C’est le cas, mais il y a moins d’acceptation sociale manifeste.) Donc, il est logique que les femmes hétérosexuelles fassent davantage confiance aux hommes homosexuels, en général, par rapport aux autres femmes. Les nouvelles recherches de Scott Semenya et Paul Vasey, de l’Université de Lethbridge, aident à décortiquer la dynamique complexe qui a un impact sur ce phénomène.

Les chercheurs ont utilisé quelques stratégies de recherche sophistiquées pour évaluer comment la compétition intrasexuelle peut affecter le sentiment de confiance des femmes envers les hommes gais. Dans une étude en deux parties, Semenya et Vasey ont accédé à un grand groupe de 1 847 participantes, avec des tailles d’échantillon différentes de ce groupe plus large dans différentes parties de leur étude. Dans la première expérience, les chercheurs ont demandé aux participants d’envisager le scénario suivant:

«Imaginez que vous avez récemment été invité à une fête par votre ami. C’est la nuit de la fête et votre ami tombe malade. Cependant, ils vous suggèrent d’assister à la fête avec l’un de leurs voisins, un [gay man] OU [heterosexual woman] âgé de 25 ans et célibataire. Vous ne connaissez pas cette personne, mais vous décidez quand même d’aller à la fête avec elle.

Ensuite, les participants ont été invités à évaluer un certain nombre de questions sur la fiabilité du voisin, en posant des questions telles que «Vous et votre connaissance voyez un bel homme. Vous voulez lui parler mais devez aller aux toilettes. Quelle est la probabilité que votre connaissance aille flirter avec cet homme lorsque vous êtes dans la salle de bain? » Certains des participants ont été «amorcés» par la première lecture d’un article sur la façon dont les hommes hétérosexuels sont de plus en plus disposés à s’engager dans des explorations sexuelles entre personnes de même sexe (afin de créer un sentiment de concurrence potentielle avec les hommes gais). Cependant, dans cette première expérience, les chercheurs n’ont trouvé aucun effet significatif, et que les femmes ne semblaient pas faire plus ou moins confiance aux hommes gais qu’aux autres femmes, malgré une concurrence potentielle ou non.

Cependant, les choses sont devenues très intéressantes dans la deuxième partie de cette étude. Là, les chercheurs se sont penchés spécifiquement sur les femmes qui étaient actuellement dans une relation amoureuse hétérosexuelle. Les femmes ont été invitées à envisager le scénario suivant: «Imaginez que vous et votre petit ami / mari avez été récemment invités à une fête. C’est la nuit de la fête et vous tombez malade. Cependant, un [heterosexual woman] OU [gay man] qui est votre voisin vous propose d’aller à la fête avec votre petit ami / mari. Cette personne est âgée de 25 ans et célibataire. Votre petit ami / mari décide d’aller à la fête avec votre voisin, pendant que vous restez malade à la maison.

Encore une fois, les chercheurs ont utilisé une stratégie d’amorçage et un article décrivant les hommes qui avaient laissé leur femme pour être avec d’autres hommes, pour évaluer si le fait de considérer les hommes homosexuels comme une menace concurrentielle potentielle influençait le degré de confiance que les femmes ressentaient pour les hommes homosexuels.

Dans cette deuxième expérience, les chercheurs ont trouvé des résultats significatifs, en ce sens que les femmes partenaires étaient loin plus susceptibles de faire confiance à un homosexuel avec leur partenaire masculin que de faire confiance à une autre femme, même après la variable d’amorçage tentait de contraindre les femmes à considérer les hommes gais comme une menace potentielle d’accouplement.

Personnellement, je me demande combien de déplacement potentiel pourrait se produire ici. Les femmes se méfient-elles vraiment des autres femmes et font-elles vraiment confiance aux hommes homosexuels, ou est-ce qu’une partie de cet effet est motivée par une méfiance potentielle à l’égard de leurs maris, déplacée sur ces autres femmes? Il serait fascinant dans les recherches futures de s’informer auprès de ces femmes de leur niveau de confiance envers leur partenaire et de tout historique possible d’infidélité, et d’identifier si ces expériences influencent leur méfiance à l’égard des autres femmes et la confiance accrue envers les hommes gais.

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Les femmes partenaires dans les sociétés occidentales apprennent généralement qu’elles doivent protéger leurs partenaires masculins des autres femmes, qui pourraient tenter de les braconner ou de les voler. Même lorsqu’elles sont encouragées à considérer la possibilité que les hommes homosexuels constituent une menace potentielle pour leur relation, les femmes occidentales hétérosexuelles ne semblent tout simplement pas les considérer comme une menace réelle et font beaucoup plus confiance aux hommes homosexuels qu’aux autres femmes hétérosexuelles.