Pourquoi les gens adoptent les théories du complot

Selon un sondage NPR / Ipsos mené à la fin de l’année dernière, 17% des Américains ont affirmé que la déclaration suivante est vraie: «Un groupe d’élites adorant Satan qui dirigent un réseau pédophile essaie de contrôler notre politique et nos médias. ” Parmi ces répondants, 37% ne savaient pas si l’énoncé était vrai ou non. Moins de la moitié l’ont identifié comme faux.

Comme le lecteur le sait, l’affirmation ci-dessus est au cœur de la théorie du complot de QAnon, le vaste ensemble d’affirmations qui circulent sur Internet à propos d’un «État profond» qui menace les valeurs conservatrices. Les messages ou «gouttes» de QAnon, généralement présentés comme des messages codés, indiquent aux lecteurs qu’ils sont victimes de désinformation de la part des bureaucraties gouvernementales, des communautés scientifiques établies et des médias grand public. Contre les versions officielles des événements, les partisans de la théorie soutiennent que les événements terroristes du 11 septembre 2001 ne se sont pas produits; pas plus que les fusillades de l’école Sandy Hook. Le gouvernement rend trop public la gravité de la pandémie actuelle de Covid-19 qui, du moins selon le récit, est survenue dans un laboratoire chinois. L’élection nationale de 2020 était frauduleuse.

Les formes extrêmes de la théorie défient la crédibilité de toute personne raisonnable. Une élite de pédophiles adorateurs de Satan pratique prétendument le cannibalisme, avec l’intention d’ingérer une substance chimique vitale («adrénochrome») de leurs victimes. Alertés du danger, de hauts responsables militaires ont recruté Donald Trump pour se présenter à la présidence en 2016. Sa victoire entraînerait la punition des pédophiles et rétablirait l’ordre et la décence. Même maintenant, certaines personnes attendent «la tempête», qui commence cette restauration.

Pourquoi les gens proposent-ils, transmettent-ils et apprécient-ils de telles idées?

Etudiant en jeu humain, je connais bien le goût des gens pour la fantaisie. En tant qu’enfants, nous croyons volontiers aux histoires que les adultes nous racontent sur les vacances et autres événements spéciaux. Avec toute la déférence pour les significations religieuses profondes de Pâques, ce moment spécial peut également impliquer la visite d’un lapin invisible qui cache des œufs colorés et des bonbons pour que nous les découvrions. À d’autres moments, une dent perdue, déposée sous un oreiller, produit une réponse d’une fée, qui l’échange contre un cadeau. Au fond de la nuit, le Père Noël descend une cheminée et récompense nos plus chères anticipations.

À l’évidence, ce ne sont pas que des choses qui nous arrivent. Pour que cela se produise, nous devons «être bons» et suivre les procédures appropriées. Il ne doit y avoir aucun coup d’oeil. Il faut croire. Les adultes doivent jouer leur rôle. Car ce ne sont pas seulement des histoires de ce qui peut arriver. Ce sont de petits drames ou rituels qui nécessitent notre mise en acte pour les réaliser. Les non-croyants – les adolescents méchants, les ermites amers et autres manivelles – n’ont pas leur place ici. Pour le reste d’entre nous, c’est une agréable conspiration.

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Surtout, les enfants et les adultes reconnaissent que ces histoires et événements fantaisistes se limitent à certains moments et endroits. Nous attendons avec impatience ces occasions clairement marquées, savourons leurs significations et, une fois terminées, revenons à nos différentes routines.

Comme indiqué, des événements comme ceux-ci ont une importance particulière pour les jeunes enfants, qui apprennent encore les limites de leurs pouvoirs imaginatifs et qui font confiance à des adultes bienveillants pour les protéger du mal. Cependant, les personnes âgées aiment aussi les histoires et les occasions fantaisistes. Dans cet esprit, la plupart d’entre nous s’habillent volontiers pour une fête ou une mascarade. Nous rejoignons des clubs sociaux qui ont des codes et des costumes élaborés – et peut-être des règles qui nous jurent de garder le secret sur ce qui s’y passe. Nous pratiquons des jeux et des sports, dont beaucoup avec les règlements, la langue, l’équipement et les costumes les plus curieux. Nous lisons des romans, allons au cinéma, regardons des émissions de télévision et parcourons les bandes dessinées dans le journal du matin. Dans cette mesure, nous n’attendons pas que des occasions spéciales nous arrivent; nous les recherchons ou les créons directement.

L’historien Daniel Boorstin a soutenu que nous faisons ces choses parce que nous voulons plus que ce que le monde ordinaire nous offre. Nous avons soif de nouveauté et d’excitation. Nous voulons des «dernières nouvelles». Nous voulons sentir que nous sommes importants et dynamiques, quelqu’un que les autres doivent reconnaître. Pour de telles raisons, et pour briser le charme du travail et de la famille, nous nous dirigeons vers notre bar ou restaurant préféré, notre club-house, notre terrain de sport, notre centre de loisirs et notre site Web. Ici, nous pouvons être une version différente de nous-mêmes et, surtout, nous mélanger avec d’autres qui réaffirment ce style de vie. Pour certains d’entre nous, cette version peut sembler plus vraie pour le «vrai» nous que les identités que nous détenons en tant que travailleurs, conjoints, parents et voisins.

En partie, nous entrons dans les mondes du jeu parce que nous aimons détenir ces identités et parce que nous trouvons satisfaction dans notre capacité à effectuer les actions que ces mondes exigent. Nous aimons la qualité de «différence» qu’ils procurent, le sentiment qu’il existe un monde alternatif ou parallèle juste au-delà des frontières du fonctionnement ordinaire. De plus, ces mondes hypothétiques ou «comme si» nous donnent des chances de jouer un rôle central, de se sentir important. Même si les paramètres nous confrontent à de nouveaux défis et improbabilités, ils nous donnent en quelque sorte un sentiment de contrôle. Après tout, nous choisissons de les saisir et d’adopter leurs principes. Nous y initions des actions. On peut les quitter quand on veut. Nous pouvons cacher notre implication aux détracteurs.

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La participation à des mondes virtuels est une autre forme de cet engagement auto-choisi. Dans cette optique, l’écrivain de technologie du New York Times, Kevin Roose, compare l’implication dans les théories du complot en ligne pour jouer dans des jeux en ligne multijoueurs massifs. Les sites de conspiration invitent les gens à co-créer et à maintenir une réalité alternative partagée. En vedette, il y a des personnages récurrents – des héros, des méchants et des imbéciles – que le spectateur peut savourer. Les scénarios vont et viennent. Il existe des défis pour décoder les messages et résoudre des mystères. Les participants cherchent à être «au courant» et à transmettre, via les médias sociaux, leurs idées aux autres. Les étrangers apprennent à se connaître et à se faire confiance, bien que grâce à la sécurité d’une communication distante. Les joueurs sentent qu’ils font partie de quelque chose de bien plus grand et plus audacieux que les circonstances de leur vie ordinaire.

Ajoutez à cela l’idée que les théories du complot offrent des émotions accrues. Tout comme nous allons aux films d’horreur pour provoquer (et gérer) des sentiments de peur ou que nous racontons des blagues grossières pour explorer les sentiments de dégoût, les communautés virtuelles nous donnent des chances d’agir et de ressentir de manière exagérée. Les informations qui y sont présentées suscitent la perplexité et, idéalement, la satisfaction de la solution. Cela promulgue la méfiance, la peur et la colère. Il remplace le manque de respect commun à l’expérience ordinaire par des sentiments de fierté et de libre arbitre. La solitude, sûrement le sort de beaucoup de gens, cède la place au plaisir du lien communautaire.

Participer à une théorie du complot, c’est alors faire partie d’une grande armée, avec des drapeaux et des badges, des codes secrets, des armes interdites et des camarades audacieux, tous destinés à sauver le monde des pires formes de méchanceté.

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Encore une fois, peu d’entre nous sont étrangers aux visions de ce genre. Nous jouons – et regardons ˗ pour satisfaire ces sentiments et explorer leurs implications. Nous adorons nos livres et nos films, avec leurs personnages émouvants. Notre équipe sportive préférée, c’est ce que nous proclamons, est la meilleure. Nous aimons les histoires et les blagues. Nous aimons penser au monde envahi par des extraterrestres ou des monstres préhistoriques prennent vie. Nos héros – des hommes et des femmes avec des esprits, des corps et des pouvoirs fabuleux – tentent de sauver la civilisation ou même la planète elle-même. Dans les formes de jeu les plus actives, nous devenons ces héros et ces méchants, essayant leurs capes et lâchant leurs armes. Le jeu est le lieu où nous pouvons nous battre et mourir, aimer et haïr, conquérir et abandonner le tout sans les formes les plus graves de conséquences.

Reconnaissons joyeusement ces appétits. Mais ce que nous ne pouvons pas accepter, en tant que personnes responsables, c’est un fantasme qui oublie ses limites. C’est une chose de penser à faire du mal à une personne que l’on n’aime pas; c’en est une autre de commettre ce préjudice. La consommation de drogue, les escapades sexuelles et les meurtres sans raison si répandus dans nos médias populaires ne doivent pas devenir des modèles de la vie ordinaire. Les théories folles – sur les cabales internationales de pervers assoiffés de sang déterminés à détruire le monde – sont des films d’action loufoques et des livres de poche bouillants avec des couvertures rouges. Ce sont des indulgences volontaires, pas des commentaires sérieux sur les problèmes qui nous assaillent tous. Les théories du complot, qui incitent les gens à attaquer nos traditions communes, se tiennent avec ces excès. Aussi inspiré soit-il, personne n’a le droit de crier «tirer» dans un théâtre bondé ou de tirer avec une arme à feu sur un marché. La diffusion d’informations manifestement fausses, en particulier à ceux qui sont jeunes ou mal informés, est dangereuse pour les mêmes raisons.