Pourquoi les gens méprisent-ils les romances de mai à décembre?

Il y a un fort préjugé dans notre société envers les couples romantiques avec une différence d’âge considérable. Tous les tabloïds étaient en effervescence lorsque l’acteur George Clooney a annoncé qu’il épousait Amal Alamuddin, qui a 17 ans son cadet. Et quand Emmanuel Macron a été élu président de la France, de nombreux sourcils ont été haussés car il est apparu que sa femme Brigitte avait 24 ans de plus que lui.

Lorsque le sujet des relations entre les âges est abordé, quelqu’un est tenu de mentionner la règle «la moitié de votre âge plus sept». Selon cette règle, vous prenez l’âge de la personne âgée, divisez-le en deux, puis ajoutez 7 pour déterminer l’âge le plus jeune d’une personne avec laquelle elle peut avoir une relation amoureuse.

Il n’y a rien de scientifique à propos de cette règle, mais elle reflète le consensus général selon lequel les écarts d’âge sont plus importants à des âges plus jeunes que plus âgés. Par exemple, un lycéen de 18 ans peut sortir avec un étudiant de deuxième année de 16 ans, mais un étudiant de 21 ans ne devrait sortir qu’avec ceux de 18 ans et plus. Mais la règle s’effondre également à des âges plus avancés. George Clooney avait 53 ans lorsqu’il a épousé Amal, 36 ans, dont l’âge est toujours au-dessus de sa limite inférieure de 34 ans.

De plus, la règle «la moitié de votre âge plus sept» n’explique pas Pourquoi les gens méprisent les romans de mai à décembre. En fait, très peu de recherches ont été menées à ce jour sur ce sujet. Cependant, un article récemment publié par les psychologues Brian Collisson et Luciana Ponce de Leon de l’Université Azusa Pacific fournit notre premier aperçu des raisons derrière les préjugés sociaux contre les relations d’âge.

Collisson et Ponce de Leon sont partis de l’hypothèse que les gens méprisent les romans liés à l’écart d’âge parce qu’ils les perçoivent comme étant inégales. Plus précisément, la prédiction est que les gens croiront que le partenaire plus âgé tire davantage parti de la relation que le partenaire plus jeune.

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Selon ce point de vue, le partenaire plus âgé n’aurait pas pu attirer le partenaire plus jeune uniquement sur la base de son apparence ou de sa personnalité, il doit donc les avoir séduits avec de l’argent ou d’autres ressources. Dans les sociétés traditionnelles, il n’est pas du tout inhabituel pour les jeunes femmes d’épouser des hommes plus âgés qui sont politiquement puissants et économiquement en sécurité. Mais dans les sociétés égalitaires modernes, la croyance que les gens devraient se marier par amour – et par amour seul – est forte.

Pour tester leur hypothèse, Collisson et Ponce de Leon ont recruté 99 participants d’Amazon’s Mechanical Turk, un site Web public fréquemment utilisé pour trouver des participants à la recherche dans la population générale. Sous le couvert d’une «enquête sur les attitudes sociales», les chercheurs ont présenté aux participants 16 vignettes de relations homme-femme différentes. Les 4 scénarios clés étaient intégrés à ces derniers:

  • Un homme plus âgé avec une femme plus jeune.
  • Un homme plus jeune avec une femme plus âgée.
  • Un jeune homme avec une jeune femme.
  • Un vieil homme avec une vieille femme.

Les autres vignettes comprenaient des couples métis (noirs, blancs), des couples mixtes (maigres, gras) et aussi des classes sociales mixtes (riches, pauvres). L’une des raisons de l’inclusion de ces autres types de relations était de cacher la véritable intention de l’étude aux participants. Cependant, les réponses à ces autres vignettes sur les couples mixtes ont également fourni des données permettant de tester l’hypothèse selon laquelle les gens méprisent les relations entre les âges et les perçoivent comme inégales.

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Après avoir lu chaque vignette, les participants ont rapporté leurs sentiments à propos de la relation à l’aide d’un «thermomètre à sensations», où 0 signifiait «froid, très défavorable» et 99 signifiait «chaleureux, très favorable». Ils ont également indiqué l’iniquité perçue de la relation sur une échelle de sept points, où 1 signifiait «Il obtient une bien meilleure affaire qu’elle ne l’est» et 7 signifiait «Elle obtient une bien meilleure affaire que lui». Le point médian, 4, signifiait “Ils obtiennent tous les deux le même accord.”

Les résultats ont fourni un appui partiel à l’hypothèse. Comme prévu, les participants ont évalué favorablement les deux relations de même âge (jeune homme et jeune femme, vieil homme et vieille femme), mais ils ont méprisé les deux romances liées à l’écart d’âge (vieil homme et jeune femme, jeune homme et vieille femme). ). De plus, ils désapprouvaient les deux relations entre les âges de la même manière. Bien que ce résultat ne soit pas surprenant, il montre que la procédure utilisée par Collisson et Ponce de Leon a en fait repris des croyances sociales courantes.

Ensuite, les chercheurs ont comparé les cotes de favorabilité pour les relations d’écart d’âge avec les autres couples mixtes. Les résultats ont montré des attitudes généralement favorables à l’égard des relations de race mixte, de poids mixte et de SSE mixte. Ces données reflètent probablement l’acceptation croissante des mariages mixtes dans la société moderne.

Cependant, les participants ont noté les relations écart-âge beaucoup moins favorablement. Cette découverte suggère que les romances de mai à décembre sont toujours stigmatisées dans la société d’aujourd’hui, même si nous acceptons davantage d’autres types de mariages mixtes.

Cependant, lorsque Collisson et Ponce de Leon ont examiné les évaluations de l’iniquité, ils ont trouvé des modèles intéressants. Gardez à l’esprit que les chercheurs ont prédit que les participants percevraient toujours le partenaire plus âgé comme tirant le meilleur parti de la relation.

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Les hommes plus âgés étaient perçus comme tirant davantage parti de la relation que leurs partenaires plus jeunes, conformément à la prédiction. Cependant, dans le cas des relations dites cougar-cub, les hommes plus jeunes étaient considérés comme sortant autant de la relation que leurs partenaires plus âgés. En d’autres termes, les romances liées à l’écart d’âge sont mal vues, que l’homme ou la femme soit plus âgé, mais ce n’est que lorsque l’homme est plus âgé que la relation est considérée comme inégale.

En résumé, il se peut que les gens désapprouvent les hommes plus âgés qui s’engagent de manière romantique avec des femmes plus jeunes parce qu’ils croient que l’homme profite de son jeune partenaire. Cependant, l’iniquité n’explique pas pourquoi les relations entre une femme plus âgée et un homme plus jeune sont également mal vues, car les gens ne les considèrent pas comme inégales.

Une possibilité est que ces données reflètent un sexisme bienveillant, qui est l’attitude selon laquelle les femmes doivent être protégées. Je soupçonne que beaucoup de gens supposent qu’un jeune homme sait dans quoi il s’embarque lorsqu’il entre dans une relation cougar-petit. Mais une attitude sexiste bienveillante verrait l’homme plus âgé comme séduisant la jeune femme innocente dans une relation qui n’est pas à son avantage.

Ce n’est donc qu’une spéculation, et il faudrait le tester dans des études ultérieures. Comme c’est souvent le cas en science, des recherches supplémentaires sont nécessaires.