Pourquoi les gens rêvent d’apocalypse

Kelly Bulkeley

Source : Kelly Bulkeley

De plus en plus de gens rêvent-ils aujourd’hui de la fin du monde ? Devraient-ils l’être ?

Ces deux questions ont émergé de nombreuses conversations avec la famille et les amis au cours des dernières vacances. Bien que venant de points de vue très différents, plusieurs personnes ont exprimé une crainte tout aussi urgente face à la menace imminente d’une catastrophe collective. Des angoisses apocalyptiques sont dans l’air en ce moment, du moins dans la vie éveillée. Et dans les rêves ?

Rêve catastrophique

Les chercheurs ne disposent actuellement pas d’informations de base sur la fréquence à laquelle les rêves ordinaires incluent le sujet spécifique de l’apocalypse. Cependant, nous avons des informations indirectes provenant de nombreuses sources suggérant que les rêves apocalyptiques sont un phénomène répandu, historiquement et interculturellement. Des études empiriques ont clairement montré que le rêve est un défilé sans fin de désastre et de destruction, un générateur incessant de scénarios les plus pessimistes et un théâtre immersif d’anxiété apocalyptique. Nous sommes naturellement prêts à rêver de choses qui s’effondrent, de malheurs, de catastrophes, d’être en retard, de se perdre, de tomber, de s’effondrer, de se blesser ou de tomber malade, de devenir paralysé et de mourir. Selon des études utilisant divers systèmes d’analyse de contenu, une grande partie du rêve humain ordinaire, en tous lieux et temps, implique des thèmes de danger drastique pour le rêveur.

Considérés dans ce contexte, les rêves apocalyptiques peuvent être conçus comme la version la plus extrême des rêves qui tombent. Ce sont des rêves dans lesquels des catastrophes et des malheurs catastrophiques affligent non seulement le rêveur individuel, mais le monde entier. Toute la société dégringole d’une falaise et plonge impuissante vers le bas ; une civilisation entière s’effondre ; toute une culture tombe malade et s’effondre. Ce sont les pires scénarios qui vont bien au-delà de la sphère personnelle pour inclure tout et tout le monde. En tant que caractéristique du contenu de rêve ordinaire, le thème de l’apocalypse est probablement rare. Mais elle reste une potentialité latente du rêve humain, prête à être activée si les circonstances de la vie éveillée deviennent suffisamment dramatiques pour l’éveiller.

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Apocalypse comme archétype

Nous ne sommes pas aujourd’hui les premiers à craindre la fin imminente de toutes choses. Les humains anticipent l’apocalypse depuis des milliers d’années. Tant à l’éveil qu’au rêve, nous sommes instinctivement préparés à percevoir l’accumulation de conditions qui pourraient conduire à la destruction de notre réalité collective.

Et pourtant, parce que l’archétype de l’apocalypse peut être déclenché si rapidement, il peut aussi être manipulé. En dévaluant radicalement l’avenir, les peurs apocalyptiques peuvent justifier des comportements dans le présent que les gens n’accepteraient jamais autrement. Les visions d’apocalypse peuvent devenir des fantasmes rancuniers de vengeance contre ceux dont le pouvoir sur nous semble impossible à échapper : ce n’est qu’en les détruisant violemment et en détruisant leur emprise sur la réalité actuelle qu’un monde meilleur peut émerger. C’est la formule archétypale derrière d’innombrables films, émissions de télévision, jeux vidéo et chansons qui imprègnent la culture pop. Contrairement aux histoires fondées sur le mythe du héros, dans lesquelles l’individu se lance dans une aventure épique et rentre chez lui avec des trésors à partager avec la communauté, les histoires animées par l’archétype de l’apocalypse se concentrent principalement sur la destruction explosive de la communauté elle-même, et seulement secondairement la l’exil ou la libération de l’individu qui en résulte.

Les sentiments de malheur apocalyptique peuvent également être manipulés dans la direction opposée, vers la passivité et le quiétisme. Sans espoir pour l’avenir, il pourrait sembler qu’il n’y ait aucune raison d’essayer de changer quoi que ce soit, aucune raison de participer aux institutions traditionnelles de gouvernance et de cohésion sociale, aucune raison de consacrer du temps et de l’énergie à des projets à long terme. Ironiquement, ce genre de retrait apocalyptique ne profite qu’aux personnes qui jouissent actuellement des plus grands privilèges de la réalité présente, en supprimant volontairement une menace potentielle pour leur pouvoir.

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N’abandonnez pas. Tournez-vous à l’intérieur.

La question la plus urgente est peut-être la suivante : devrait les gens rêvent d’une apocalypse ? Les conditions actuelles semblent justifier une inquiétude extrême quant à nos perspectives collectives. Changement climatique, systèmes politiques défaillants, inégalités économiques, conflits raciaux, technologies de surveillance sinistres, toutes ces menaces s’aggravent de jour en jour et causent déjà d’énormes dommages et souffrances aux humains et aux autres espèces. La science de l’environnement (qui remonte à la vision de la géognose d’Alexander von Humboldt au XIXe siècle) nous a donné une nouvelle prise de conscience de l’interdépendance de tout sur la planète, et une nouvelle prise de conscience de la fragilité de toutes les formes de vie terrestres, la nôtre incluse.

Cette prise de conscience élargie représente un nouveau chapitre important dans l’histoire de la conscience humaine, même si elle apporte aussi beaucoup de peur et d’incertitude. Beaucoup d’entre nous ressentent un sentiment aigu de perte concernant les espèces, les écosystèmes et les modes de vie qui ont été détruits ou ont disparu. Il est tentant de céder à une juste colère ou à une résignation impuissante, même si aucune de ces voies n’aidera vraiment à résoudre les problèmes auxquels nous sommes confrontés.

Une autre voie consiste à pleurer ces pertes en nous consacrant à une auto-réflexion plus profonde et à un examen critique de nos ressources psychologiques intérieures, au-delà des limites de notre ego, au-delà des limites de notre moi rationnel conscient. S’il est suivi avec un esprit d’honnêteté et d’ouverture, ce chemin mène à la prise de conscience que vous êtes plus que votre ego, que tout votre moi englobe plus que ce que vous pensez et faites consciemment, et que votre aliénation par rapport à ce « plus » est en soi un source de souffrance et un contributeur au désespoir apocalyptique. Si nous n’avons rien d’autre que notre ego pour nous aider à résoudre nos problèmes, nous sommes vraiment condamnés. Nous avons besoin d’aide.

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Heureusement, nous avons tous de puissantes ressources naturelles pour nous aider dans nos rêves, qui émergent de l’ancienne sagesse de l’inconscient. Autant les rêves s’attardent sur des dangers effrayants de destruction, autant ils améliorent notre vigilance mentale et nos capacités d’adaptation lorsque nous répondons aux nouvelles menaces dans le monde éveillé. Les rêves sont infiniment créatifs et innovants, offrant de nouvelles perspectives sur nos plus grandes préoccupations de la vie quotidienne. Si vous vous tournez vers l’intérieur et suivez les traces de vos rêves assez longtemps, vous développerez des pouvoirs de perspicacité intuitive et de flexibilité créative qui peuvent améliorer l’efficacité de toutes les actions que vous entreprenez dans le monde éveillé. En tirant une force profonde de l’intérieur, vous deviendrez un contributeur plus créatif et dynamique aux efforts collectifs pour la paix, la santé, la justice et la prospérité pour tous.