Pourquoi les « Pourquoi les questions » sont-elles importantes pour les enfants ?

Demander « pourquoi » et évoquer des réponses possibles est un processus de réflexion important. Elle fait naître certains des plus beaux états d’esprit, comme la curiosité et l’imagination. Ces processus psychologiques sont des voies royales vers la pensée abstraite.

La pensée abstraite

Penser en termes abstraits signifie penser à des objets ou à des personnes qui ne sont pas immédiatement présents ou facilement perceptibles. Par exemple, au lieu de penser à la pomme rouge spécifique dans le bol devant vous, vous pensez au verger de pommiers que vous avez traversé en été. La question de savoir si la pensée abstraite est propre à l’espèce humaine est ouverte à la recherche, mais il est clair qu’il s’agit d’une capacité qui se développe avec le temps. À mesure que les enfants grandissent et que leur réflexion devient plus mature, ils réfléchissent davantage à ce qui s’est passé dans le passé et à ce qui pourrait arriver à l’avenir.

Une question qui se pose dans les recherches actuelles sur l’intelligence artificielle (IA) est de savoir si la pensée abstraite des enfants est menacée par les robots d’IA. Les robots d’IA sont utilisés dans de nombreuses applications et jeux pour enfants. Ils sont entraînés à penser plus systématiquement que les humains. De tels robots d’IA ne peuvent pas prendre de décisions et voir la causalité comme les humains le peuvent. Ils ne peuvent pas non plus voir l’ensemble du tableau comme nous, les humains, le pouvons. Mais les systèmes d’IA d’aujourd’hui peuvent apprendre la pensée abstraite dans des tâches spécifiques. Par exemple, les robots d’IA peuvent être entraînés à écrire des poèmes avec de fortes métaphores similaires à celles écrites par des poètes célèbres.

L’enseignement de la pensée abstraite à l’IA menace-t-il qui nous sommes ?

Il y a quelques années, nous avons peut-être comparé notre intelligence à celle des animaux, mais de nos jours, nous mesurons l’intelligence humaine par rapport à des robots artificiellement intelligents. Mieux nous concevons les robots, plus nous courons le risque qu’ils puissent menacer la spécificité humaine. Dans le même temps, l’IA est utile pour résoudre des problèmes dans de nombreux domaines, la vraie question est donc de savoir comment, et non si, elle pourrait soutenir la pensée abstraite.

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Un regard sur la psychologie du développement peut faciliter notre compréhension de la façon dont l’IA et la pensée abstraite pourraient se développer au fil du temps. En particulier, la lecture d’histoires pour les enfants et l’implication des adultes et de la technologie dans le processus de lecture fournissent quelques indices.

Les histoires comme dispositifs pour la pensée abstraite

Les bonnes histoires créent une tension entre les idées concrètes et abstraites. D’une part, les histoires ont une intrigue spécifique (quelque chose arrive à quelqu’un), souvent suivie d’une leçon de morale. D’autre part, les histoires ont une qualité esthétique qui leur donne le pouvoir de l’art. Alors qu’un récit s’appuie sur des réalités vécues, l’art a tendance à être plus abstrait.

Les livres pour enfants de haute qualité offrent une expérience d’apprentissage et esthétique pour les parents et les enfants. Par exemple, les livres d’images peuvent avoir des illustrations à double sens, l’une pertinente pour un jeune lecteur et l’autre pour un lecteur adulte. Les livres numériques peuvent avoir une voix off qui ne s’exécute pas automatiquement mais crée des moments de silence que les parents et les enfants peuvent combler avec leur conversation sur le texte. De telles caractéristiques de conception de livres créent des opportunités pour les adultes lors de la lecture d’histoires.

Pensée holistique et imprévisible

Lorsqu’ils lisent des livres avec leurs enfants, les parents peuvent poser des questions aux enfants telles que « Pourquoi pensez-vous que le petit chaperon rouge est allé dans les bois ? » Un parent peut s’inspirer des expériences antérieures de l’enfant ou de ses souhaits pour l’avenir, incitant ses tout-petits à raisonner et à réfléchir. Si un livre numérique contient un système de rétroaction d’IA, il peut également inciter à un certain raisonnement, mais il est peu probable qu’il soit aussi riche que celui d’un parent.

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C’est parce que les robots d’IA sont conçus pour penser logiquement. Ils ne peuvent remplacer la compréhension holistique qu’un parent a de son enfant. L’IA est également mauvaise pour s’engager dans des modes de pensée aléatoires et illogiques qui caractérisent de nombreuses conversations humaines.

  Natalia Kucirkova.  N'utilisez pas sans permission s'il vous plaît.

Filles assises au bord de l’eau.

Source : Copyright : Natalia Kucirkova. N’utilisez pas sans permission s’il vous plaît.

Pendant la lecture d’histoires, les enfants font de nombreuses suggestions illogiques. Dans l’une de mes observations d’un enfant lisant un livre numérique Le Petit Chaperon Rouge, avec sa mère, le garçon a fait se tenir le Petit Rouge sur la tête et sauter en dehors de la page numérique. Cela a fait rire sa mère et a conduit à une séance de lecture chaleureuse et interactive au cours de laquelle la mère et le fils ont discuté de divers aspects de l’histoire. Les algorithmes d’IA fonctionnent à l’opposé de ce que j’ai observé avec ce garçon : un livre numérique d’IA suit le modèle logique de « si X se produit, alors Y suit ». Les invites de l’IA suivent un chemin linéaire qui peut faire des prédictions, tandis que la pensée humaine suit un chemin original qui est souvent imprévisible.

Soutien des adultes à la pensée abstraite des enfants

La pensée abstraite demande un plus grand effort, plus de temps et plus d’énergie que des pensées rapides et concrètes. Beaucoup d’adultes pensent qu’ils aident leurs enfants lorsqu’ils expliquent et détaillent chaque aspect. Pourtant, des études montrent que lorsque les enfants réfléchissent par eux-mêmes à la façon dont les différents personnages de l’histoire pensent ou ressentent, ils sont mieux lotis que les enfants dont les parents ou les enseignants expliquent tout. La pensée abstraite demande des efforts, et penser au nom de l’enfant signifie supprimer à la fois l’effort et le bénéfice de celui-ci.

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Alors, la prochaine fois que vous lirez des histoires avec de jeunes enfants, ne dites pas simplement : « Le garçon sur la page pleure », mais demandez : « Pourquoi le garçon sur la page pleure-t-il ? L’enfant peut proposer diverses raisons, et vous pouvez discuter de leur probabilité ensemble. Un robot IA aurait donné la bonne réponse tout de suite, mais vous et l’enfant pouvez avoir une conversation sur diverses options et hypothèses.

Natalia Kucirkova

Une fille avec de l’artisanat

Source : Natalia Kucirkova

En plus de l’implication directe des adultes dans des conversations ouvertes avec leurs enfants, les designers peuvent contribuer au développement de la pensée abstraite chez les enfants. Une conception ouverte, avec des options permettant aux enfants de créer leurs propres créations, histoires, musiques ou dessins, est plus susceptible de les engager dans une pensée abstraite qu’une conception basée sur un modèle où les enfants appuient sur des boutons pour obtenir une réponse immédiate.

L’avenir de l’IA et de la pensée abstraite

J’aime penser que nous pouvons utiliser l’IA pour amplifier la pensée humaine dans tous les domaines, y compris la pensée abstraite. L’IA est susceptible de continuer à avoir un fort impact sur nos vies, et c’est OK. Profitons-en pour aider davantage de parents à nourrir la pensée abstraite de leurs enfants. Au lieu d’un design qui réduit les vies intérieures riches à des modèles prévisibles, créons des robots d’IA qui ouvrent de nouveaux terrains de jeux numériques pour l’imagination des enfants.