Pourquoi les programmes de justice réparatrice peuvent échouer dans les écoles

Le modèle de disproportion raciale et la prise de conscience accrue des limites des réponses punitives dans les écoles ont accru l’intérêt pour le potentiel de la justice réparatrice, qui plutôt que de se concentrer sur les règles et les punitions, met plutôt l’accent sur les relations et la réparation des dommages.

Aujourd’hui, un nombre croissant de districts scolaires réexaminent leurs politiques disciplinaires et cherchent à adopter des réponses plus réparatrices aux violations des règles et normes scolaires, parfois à la suite de mandats de l’État. Ces expériences réparatrices ont souvent entraîné des diminutions significatives des mesures disciplinaires punitives, mais ont également révélé une variété de défis associés à la mise en œuvre et à la durabilité. Même lorsque le processus de mise en œuvre est véritablement collaboratif et que l’infrastructure de restauration est soigneusement construite, il peut être difficile de tout maintenir. Je suis au courant de plusieurs systèmes de restauration qui fonctionnent bien ou qui sont prometteurs qui se sont effondrés ou ont disparu, souvent en quelques mois seulement.

Perte du personnel clé de la justice réparatrice

La raison la plus courante pour laquelle les programmes réparateurs s’effondrent est peut-être qu’ils étaient maintenus ensemble par une personne clé qui, pour un certain nombre de raisons (p. Lorsque cela se produit, il devient parfois évident que le système fonctionnait efficacement en grande partie grâce aux relations que cette personne a établies avec les élèves et le personnel de l’école et à leur compétence et intégrité dans l’exécution du travail.

Il n’y a pas de solution facile à ce problème. Il est bien sûr utile d’avoir une seule personne qui coordonne la formation, établit des attentes claires et assure la supervision et la supervision des interventions réparatrices. C’est un signe positif lorsque les élèves et le personnel commencent à faire confiance à cette personne et se tournent vers elle lorsqu’ils ont une situation difficile. Et pourtant, lorsqu’une seule personne soutient le système, il est compréhensible qu’il soit déstabilisé par le départ de cette personne, surtout quand cela ne date que de quelques mois voire quelques années.

Selon Kevin Pugh, doyen de la culture scolaire à la Flagstaff Academy et praticien et formateur de longue date en justice réparatrice, la clé est d’impliquer plusieurs membres du personnel dans les pratiques réparatrices au niveau du leadership. Ainsi, il pourrait y avoir un seul coordinateur, mais une équipe de mise en œuvre plus importante et des administrateurs de district multiple qui connaissent et sont impliqués dans la prise de décision concernant les politiques disciplinaires et l’utilisation de pratiques réparatrices. De même, les systèmes robustes ne reposent pas sur un ou deux facilitateurs, mais trouvent plutôt un moyen de répartir la facilitation parmi un groupe d’individus qui, par conséquent, ont moins de demandes de temps et d’énergie et bénéficient des conseils et du soutien des uns et des autres.

Chiffre d’affaires dans le district ou le leadership du bâtiment

La violence à l’école, comme la violence communautaire, est actuellement l’un des problèmes les plus visibles et les plus controversés du pays, et, malgré sa visibilité accrue, la justice réparatrice continue d’être une approche contre-culturelle qui n’est pas familière à la majorité des administrateurs et des éducateurs. En tant que telle, la justice réparatrice va à la fois attirer des champions politiques et être un paratonnerre pour la critique et l’opposition. J’ai vu des communautés se rassembler pour faire pression sur leur district scolaire pour qu’il adopte des pratiques de justice réparatrice et j’ai vu des candidats de conseils scolaires faire campagne pour les élections sur la base de leur opposition à ces pratiques. Il n’est pas surprenant que les conseils scolaires, ainsi que les groupes de parents et d’enseignants soient souvent politiquement divisés, la justice réparatrice servant de substitut à une idéologie progressiste, malgré le fait que les libertaires ont tendance à soutenir les systèmes communautaires plutôt que les systèmes centralisés et que les conservateurs apprécient généralement et appel à l’auto-responsabilité. Une telle division politique et les défis qui y sont associés font partie de la société contemporaine et ne sont pas exclusives à la justice réparatrice, mais les principes réparateurs pourraient théoriquement fournir une feuille de route à travers eux. Pour en revenir au principe du « pouvoir avec », les écoles feraient bien de former une équipe de mise en œuvre composée non seulement de champions de la restauration mais aussi de ses critiques les plus ardents, puis de les soutenir continuellement dans la compréhension des besoins et des préoccupations de chacun.

Perte du financement de la subvention

Il y a environ cinq ans, l’un de mes étudiants diplômés a évalué un système de restauration dans un lycée de Virginie dans le cadre de sa thèse. L’évaluation multi-méthodes a montré certaines limites, mais a également trouvé six résultats positifs, notamment :

  1. Les élèves se sentaient concernés par le processus et pensaient que c’était mieux que de se battre au moins de temps en temps.
  2. Les étudiants utilisaient le système et lui faisaient confiance.
  3. Les étudiants et le personnel ont signalé que cela améliorait les relations et conduisait à des conflits moins destructeurs.
  4. Il en a résulté une meilleure compréhension mutuelle et parfois une meilleure compréhension des causes profondes des conflits.
  5. Cela a accru la concentration académique.
  6. Il a gardé les élèves à l’école et hors du système de justice pénale (Ortega, et al., 2016).

Il y avait de l’enthousiasme pour les résultats et un sentiment de fierté de construire quelque chose de positif et d’utile. L’année suivante, le coordonnateur et le programme de restauration avaient disparu. La raison? Tout le financement provenait d’une subvention qui n’a pas été renouvelée.

De nombreux districts scolaires ont accès à des fonds fédéraux et/ou étatiques substantiels. Il n’y a aucune raison de ne pas utiliser de telles subventions pour soutenir des initiatives de justice réparatrice tant qu’il existe un plan de transition vers un flux de financement durable qui est sous le contrôle du district scolaire. Surtout, cela comprend les salaires du personnel pour les coordonnateurs et d’autres dont la description de poste comprend des pratiques réparatrices.

Manque de mentors personnels

En me préparant à écrire cet article, j’ai parlé à plusieurs administrateurs scolaires menant des initiatives réparatrices dans leurs écoles ou districts. Plusieurs ont souligné l’importance d’avoir une relation personnelle avec un mentor en justice réparatrice ou un collègue engagé dans des efforts similaires vers lesquels ils pourraient se tourner lorsqu’ils se sentent coincés ou découragés.

« Sans avoir quelqu’un connaissant à la fois les RP et la construction de systèmes, j’aurais abandonné », a déclaré Donna Kaufman, surintendante adjointe régionale dans le centre de l’Illinois. « Je l’aurais simulé. J’aurais utilisé les termes mais je ne l’ai pas vraiment fait. La chose numéro un, et je ne pense pas avoir vraiment compris cela à l’époque, mais je le sais maintenant, c’est qu’avoir quelqu’un en qui j’ai confiance à qui parler quand les choses devenaient difficiles était ce qui a gardé mon esprit et mon cœur dans le jeu.

Revenir aux anciennes méthodes est intenable car nous savons déjà que ces méthodes ont échoué à beaucoup de nos étudiants, mais la voie à suivre vers la justice réparatrice peut sembler peu claire et même périlleuse car c’est un territoire inexploré, à la fois logistiquement et politiquement. Il faudra un engagement et des efforts coordonnés pour changer philosophiquement la façon dont nous initions et créons le changement, pour construire une infrastructure qui soutient les nouvelles valeurs et pratiques (réparatrices), et pour maintenir le cap lorsque le navire réparateur est temporairement bloqué. Naviguer dans ces eaux peut certainement être difficile, mais quand créer quelque chose de différent et de nouveau a-t-il été facile ?

Cet article est un extrait de Leadership éducatif de l’ASCD.