Pourquoi les travailleurs de la santé sont à leur point de rupture

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Les travailleurs de la santé à leur point de rupture.

Source : Tima Miroshnichenko/Pexels

En décembre 2020, j’ai écrit un article sur La psychologie aujourd’hui de recevoir mon premier vaccin COVID-19 alors que je travaillais en première ligne de la pandémie. J’avais bon espoir que la vaccination serait le début de la fin. Je pouvais surmonter le petit frisson de terreur qui me serrait le cœur chaque fois que je franchissais le seuil de la chambre d’un patient. Je pourrais consacrer plus d’attention à prendre soin de mes patients et des membres de leur famille. Finalement, je pensais que tout reviendrait à la normale.

Bien sûr, cela ne s’est jamais produit. Mon espoir s’est lentement estompé à mesure que la pandémie devenait plus polarisée et que la montée en flèche du vitriol et des variantes virales semblait garantir qu’il n’y aurait pas de fin en vue. J’ai regardé avec dégoût un politicien comparer les mandats de masque à l’Holocauste. J’ai secoué la tête alors que des commentateurs anonymes sur Internet ridiculisaient les personnes non vaccinées décédées de la maladie. Pourtant, j’ai été encouragé par l’altruisme, la bravoure et l’ingéniosité de mes collègues des soins de santé et des sciences.

J’ai depuis changé d’hôpital et je suis enfin entré dans la spécialité à laquelle j’aspire depuis la fac de médecine, mais je ne peux pas échapper au spectre de la pandémie. Le mois dernier, l’unité de soins intensifs de l’hôpital a demandé à notre équipe d’évaluer un patient plus jeune que moi. Son corps avait subi de plein fouet le virus qui, sans les effets modérateurs du vaccin, avait ravagé ses poumons. Je n’ai jamais eu l’occasion de lui parler en personne, car il était déjà intubé au moment où j’ai rejoint son équipe de traitement.

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Alors que j’examinais le corps du patient, gonflé par les fluides intraveineux, j’écoutais la liste de lecture de ses chansons préférées en arrière-plan. À ce moment-là, j’ai réalisé qu’il n’apprécierait probablement plus jamais le son de la musique ou qu’il n’inspirerait plus jamais de sa propre volonté.

J’ai appelé l’équipe principale. J’ai dit : “Tu sais que ce que je suggère ne va probablement pas t’aider ?”

Ils ont répondu: “Nous savons, mais il est si jeune et il a des enfants. S’il y a la moindre chance que cela puisse aider, nous voulons faire tout notre possible.”

Le patient est décédé deux semaines plus tard.

Depuis lors, la situation dans notre hôpital est devenue plus grave que jamais. À Chicago, le pourcentage de lits de soins intensifs disponibles a chuté encore plus bas que le pire de la poussée de l’automne 2020. De plus, alors que nous entrons dans la troisième année de la pandémie, les travailleurs de la santé se retrouvent à leur plus bas niveau mental et émotionnel.

Bien que plus doux que Delta, Omicron a récemment déchiré le public et le personnel de santé. Les Centers for Disease Health and Prevention ont réagi en réduisant le temps recommandé pour l’isolement de dix à cinq jours, apparemment pour faire face aux inévitables pénuries de personnel. Pourtant, cela met le bien-être des travailleurs de la santé – et par extension, de nos patients – en danger, car les membres du personnel qui sont asymptomatiques mais qui continuent d’excréter le virus peuvent transmettre la maladie à leurs collègues et à leurs patients. De plus, partout au pays, les travailleurs hospitaliers sont également confrontés à un nombre croissant de violences physiques et verbales de la part des patients, le tout pour avoir tenté de faire leur travail dans un environnement de plus en plus stressant.

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Tout le stress, les abus et les décès au travail ont leurs conséquences. La recherche peut être en retard sur les événements en temps réel, mais une enquête transversale de janvier 2022 publiée dans le Journal de médecine interne générale a pris le pouls du bien-être mental des travailleurs de la santé au printemps 2020, après la première poussée. Quatorze pour cent ont signalé une dépression, 43 % une anxiété plus élevée, 32 % des troubles du sommeil, 22 % des symptômes de stress post-traumatique et 46 % un épuisement émotionnel. Bien qu’il soit difficile d’extrapoler ces données à la quatrième (ou, selon la façon dont vous comptez, la cinquième) poussée, il suffit de dire que les travailleurs de la santé ne vont pas bien.

Bien que j’aie été déçu par les politiciens, les experts, certains membres du public et les institutions de confiance, je reste impressionné par la résilience de nos médecins, infirmières, assistants médicaux, techniciens, thérapeutes, travailleurs sociaux et inhalothérapeutes, entre autres. . Mais je sais aussi que nous avons collectivement franchi bien au-delà de notre point de rupture, et je m’inquiète de l’impact de la pandémie sur nos générations actuelles et futures de prestataires de soins de santé.

Puisque nous sommes toujours en proie au COVID-19, je ne commencerai même pas à deviner ce qui pourrait arriver à l’avenir, d’autant plus que le virus a déjoué la plupart des prédictions. Pourtant, je dois continuer à m’accrocher à l’espoir que cela aussi passera. Il le faut ; sinon, qui guérira les guérisseurs ?

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