Pourquoi l’indignation se sent-elle souvent si bien?

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Source: designecologist / Pexels

À première vue, l’indignation semble qu’il devrait s’agir d’un état émotionnel défavorable et négatif. Après tout, le cœur de l’indignation est la colère, qui, pour revenir aux travaux de Paul Ekman (voir Ekman & Friesen, 1986), est l’une des émotions de base, avec des connotations émotionnelles principalement négatives.

De nos jours, peut-être en raison de l’augmentation de l’utilisation des médias sociaux – ou peut-être en raison de la nature hautement politiquement polarisée du monde moderne (voir Motyl, 2018) – ou peut-être des deux – l’indignation fait désormais partie de la vie quotidienne. Vous n’avez pas besoin de faire défiler profondément dans votre flux Facebook pour voir des déclarations politiques ou sociales suintantes d’indignation.

Et la nature de l’indignation au sens large transcende largement les lignes partisanes. De nombreux républicains ont fait tout leur possible pour exprimer leur indignation face à la possibilité de fraude électorale, par exemple, lors des récentes élections. Et de nombreux progressistes autoproclamés expriment régulièrement leur indignation face aux lois et aux actes qui ont des conséquences négatives potentielles à long terme liées à l’environnement, par exemple.

Dans le monde d’aujourd’hui, il y a beaucoup de pointage du doigt et beaucoup de “blâmer l’autre côté” pour toutes sortes de problèmes. Les psychologues sociaux appellent ce type de raisonnement «en groupe / hors groupe» (voir Billig et Tajfel, 1973), et il semble être plus répandu que jamais. Et non seulement les gens blâment «l’autre côté» pour les malheurs du monde, mais, avec l’aide des plateformes de médias sociaux, nous le faisons publiquement et d’une manière qui est souvent dégoulinant d’indignation.

Deux types d’indignation de base

Dans un travail récent sur la fonction évolutive de l’indignation, mon équipe de recherche (voir DeJesus et al., 2021) a exploré l’indignation en réponse à une sorte de trahison ou de transgression dans une relation sociale. Comme nous le voyons, ce genre d’indignation est une expérience émotionnelle vraiment négative qui comprend de la colère couplée à une composante publique, en partie avec la fonction implicite de sortir un transgresseur au sein d’une communauté sociale.

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Mais il y a une autre sorte d’indignation, moins personnelle. Et celui qui pourrait bien avoir un ensemble très différent de motifs sous-jacents. Selon Rothchild et Keefer (2017), l’indignation morale consiste souvent moins à dénoncer quelqu’un d’autre pour un comportement problématique qu’à gonfler son propre sens de soi en tamponnant les menaces à sa propre identité morale. De cette manière, l’indignation peut en fait souvent avoir pour effet principal de renforcer sa propre perception de soi.

Indignation, honnêteté morale et signalisation de la vertu

L’indignation exprimée qui semble principalement renforcer son propre sens de soi passe souvent par le terme signalisation de la vertu (voir Grubbs et al., 2019; Miller, 2019). Cette marque d’indignation, souvent présentée comme standart moral, semble avoir pour fonction de souligner (ou de signaler) ses propres attributs vertueux en signalant des attributs non vertueux chez les autres. Un tel scandale pourrait être vu dans des déclarations telles que les suivantes:

  • Comment pourriez personne pensez même une telle chose?!
  • Qui ferait ça?!
  • Quel genre de personne ferait ça?!
  • Pouvez-vous croire qu’elle a fait ça?!
  • je voudrais jamais fais ça !!!

… et ainsi de suite.

Dans un sens, le contenu n’a pas d’importance. Nous pouvons facilement penser à des exemples de quelqu’un de l’extrême gauche politique faisant de telles déclarations (Pouvez-vous croire qu’ils continuent d’appeler cette fraude électorale? Scandaleux! Qui sont ces gens qui nient la science et les données !?). Et nous pouvons facilement penser à des exemples de personnes de la droite politique faisant de telles déclarations (S’il y a un réchauffement climatique, comment se fait-il qu’il ait neigé au Texas l’hiver dernier? Quel est le problème avec ces gens!?!).

Surtout, ce poste n’est décidément PAS un poste politique. Bien sûr, j’ai ma propre orientation politique et mes opinions, mais cet article traite d’un processus psychologique plus basique qui sous-tend la politique moderne à travers le spectre politique.

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Le type d’indignation exprimée dans ces cas est nettement différent du type d’indignation que l’on pourrait ressentir et exprimer après avoir été offensé par un proche.

L’indignation basée sur la signalisation de la vertu semble être beaucoup plus liée à l’envoi de signaux sur soi-même. C’est essentiellement mettre les autres vers le bas dans un effort (souvent inconscient) pour s’élever en haut.

La position relativiste et le système social-émotionnel humain

En fin de compte, les humains sont des singes complexes, motivés par un large éventail de processus émotionnels et psychologiques qui ont évolué à travers des milliers de générations de sélection (voir Geher, 2014). En bref, les humains sont tout aussi imparfaits que tous les autres organismes (papillons, pissenlits, requins, paramécies, etc.) qui ont eu la chance de passer les obstacles de la sélection naturelle au cours des 3,6 milliards d’années environ.

C’est en partie pourquoi le bonheur humain est plus complexe qu’il n’y paraît. Pour nos ancêtres pré-agraires, le statut d’une personne au sein de son clan était un prédicteur essentiel de la survie et du succès reproductif. Dans cet esprit, tous les signaux qui en ont fait tomber un aux yeux des autres auraient été essentiellement menaçants sur le plan de l’évolution. D’un autre côté, cela signale que l’on était, d’une manière ou d’une autre, au dessus d’autres auraient eu des effets potentiellement positifs sur la survie à long terme de l’individu et les résultats liés à la reproduction. Pour cette raison, il semble que le bonheur humain soit de nature hautement relativiste (voir Hill et al., 2010).

Déroger les autres, même les autres génériques que vous n’avez jamais rencontrés, est une ancienne stratégie humaine. Déroger les autres, aussi méprisable soit cette tactique, consiste souvent davantage à élever son propre statut qu’à autre chose. Et c’est exactement ce que signifie la signalisation de la vertu lorsque vous y arrivez. C’est une expression d’un ensemble ancien de processus humains qui ont pour fonction première d’élever le statut de la personne qui exprime l’indignation de l’autre. C’est pour cette raison que, aussi ironique que cela puisse paraître, exprimer son indignation peut en fait faire du bien.

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En bout de ligne

L’indignation est une drôle d’émotion. En surface, cela ressemble à une émotion négative et désagréable. Après tout, sa racine est l’émotion de base de la colère. Cependant, les humains sont un singe compliqué. Nos systèmes émotionnels ont évolué en grande partie pour nous aider à obtenir et à maintenir une forte position sociale au sein des communautés à petite échelle, car cela était évolutif adaptatif pour nos ancêtres. Exprimer son indignation face au comportement d’autrui, souvent sous la forme de signalement de vertu, semble en partie fonctionner pour élever le statut de la personne qui exprime l’indignation. Et dans la mesure où cette stratégie peut être efficace, nous pouvons comprendre pourquoi il arrive souvent que l’expression de l’indignation fasse souvent du bien aux gens plutôt que du mal.

Comprendre les racines évolutives de l’indignation peut s’avérer essentiel pour nous aider à comprendre en quoi consiste cette émotion et, peut-être, cette compréhension peut aider les gens à prendre du recul et à être plus gentils et plus empathiques dans leurs relations avec les autres.

Parce qu’en fin de compte, nous avons tous un billet pour le même trajet.