Pourquoi l’intelligence émotionnelle est importante

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Voici une expérience de pensée simple:

Situation A: Pensez à la personne de votre monde que vous jugeriez extrêmement pauvre entente les états émotionnels des autres. Cette personne peut se trouver dans une pièce entourée d’autres personnes stressées par une échéance imminente, par exemple, et qui risquent de ne pas l’obtenir. Ou cette personne pourrait voir quelqu’un à l’intérieur d’une cathédrale solennelle lors d’un enterrement et exsuder un joyeux bonjour alors que tout le monde est manifestement en deuil.

Considérons maintenant deux questions simples:

  1. Pensez-vous que l’incapacité de cette personne à détecter avec précision les états émotionnels des autres pourrait créer des difficultés dans les amitiés?
  2. Pensez-vous que l’incapacité de cette personne à détecter avec précision les états émotionnels des autres pourrait rendre difficile l’obtention et le maintien d’une relation avec un partenaire romantique solide?

Situation B: Pensez à la personne de votre monde que vous jugeriez extrêmement pauvre exprimer leurs états émotionnels aux autres. Cette personne peut être furieuse contre un collègue qui l’a insultée, mais peut avoir une incapacité totale à exprimer sa colère ou son mécontentement. Cette personne peut être ravie d’un cadeau d’anniversaire qu’un ami lui a offert, mais elle peut n’avoir aucune capacité à montrer son bonheur ou sa gratitude sur le moment.

Considérons maintenant deux questions simples:

  1. Pensez-vous que l’incapacité de cette personne à exprimer efficacement ses états émotionnels pourrait créer des difficultés dans les amitiés?
  2. Pensez-vous que l’incapacité de cette personne à exprimer efficacement ses états émotionnels pourrait rendre difficile l’obtention et le maintien d’une relation avec un partenaire amoureux solide?
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Si vous êtes comme la plupart des étudiants que j’ai interrogés avec ces questions, vous répondez rapidement «oui» à chacune des quatre questions susmentionnées. Quand nous pensons à quelqu’un qui ne comprend pas ce que les autres ressentent ou ne voient pas le monde, nous pensons souvent à quelqu’un qui, comme ma fille d’âge universitaire pourrait le dire, ennuyeux. Si quelqu’un n’est pas émotionnellement sur la même longueur d’onde avec les autres autour de lui, cela rend toutes sortes de communications et d’interactions difficiles. Et cela doit presque avoir des implications négatives pour les amitiés. Après tout, préférez-vous avoir un bon ami qui comprend vos sentiments ou quelqu’un qui n’a aucune idée ni aucun souci pour votre monde émotionnel intérieur? Et, bien sûr, tout cela est essentiellement double lorsque nous pensons à un partenaire romantique à long terme. Préférez-vous avoir un conjoint qui ressent et comprend vos états émotionnels ou qui n’a aucune idée de ce que vous ressentez? La réponse est assez évidente.

Et il en va de même pour la question de l’expressivité émotionnelle. Il est difficile d’être ami avec quelqu’un qui n’est vraiment pas très efficace pour exprimer ses émotions. Un tel stoïcisme rend souvent les gens difficiles à lire, ce qui peut créer un large éventail de problèmes interpersonnels. Et, encore une fois, ce problème est amplifié dans les limites des relations intimes et amoureuses.

L’intelligence émotionnelle dans un contexte évolutif

Dans certains de mes cours, j’utilise cette activité comme point de départ pour amener les élèves à voir comment les processus psychologiques peuvent être compris comme des produits de la sélection naturelle. Ces composants de base de l’intelligence émotionnelle, la capacité de détecter les émotions et la capacité d’exprimer des émotions (voir Geher, 2004), sont des caractéristiques fondamentales de nos mondes social et émotionnel.

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Ce n’est pas un hasard si Darwin a écrit un livre entier sur les origines évolutionnaires des émotions (L’expression des émotions chez l’homme et les animaux, 1872). Il s’est rendu compte très tôt que nos systèmes émotionnels sont tels qu’ils sont, même s’ils peuvent créer diverses difficultés dans la vie, car ils ont aidé à résoudre les problèmes d’adaptation de nos ancêtres. Être capable d’exprimer et de décoder efficacement les émotions a des implications claires pour la survie et la reproduction.

Les déficits dans le traitement émotionnel et l’expressivité conduisent à des problèmes dans les relations amoureuses et platoniques. Et d’un point de vue évolutif, ce fait indique clairement la valeur adaptative de solides compétences en traitement émotionnel (ou intelligence émotionnelle).

Certaines des recherches les plus anciennes et les plus citées sur les origines évolutionnistes de la psychologie humaine proviennent en fait du célèbre spécialiste du comportement Paul Ekman (voir Ekman et Friesen, 1986). Dans son travail classique, Ekman a documenté des preuves solides suggérant que la capacité de détecter les expressions émotionnelles de base est le résultat de la sélection naturelle et est fondamentale pour l’expérience humaine.

Les déficits des capacités liées à l’intelligence émotionnelle constituent des obstacles pour les gens d’aujourd’hui et ils ont probablement fourni des obstacles aux personnes à travers l’histoire évolutive de notre espèce.

En bout de ligne

Depuis que le premier article a été publié sur le thème de l’intelligence émotionnelle en 1990 (par Peter Salovey et John Mayer), ce sujet a suscité un intérêt extraordinaire parmi les universitaires, les praticiens et le grand public. Une des raisons de l’immense popularité de l’intelligence émotionnelle tient à la façon dont l’intelligence émotionnelle se connecte profondément à notre psychologie évoluée.

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Les capacités qui sous-tendent l’intelligence émotionnelle, y compris les deux grandes catégories relatives à la capacité de détecter les émotions chez les autres et la capacité à exprimer efficacement les émotions aux autres, ont eu des implications profondes pour la survie et la reproduction à travers l’expérience évolutionnaire humaine. Et je dirais que de tels déficits ont probablement encore de telles conséquences néfastes dans la vie des gens aujourd’hui.