Pourquoi l’univers cinématographique Marvel est toujours attrayant

Un miracle des Fêtes ?

Au cours des quatre dernières années, peu de secteurs de l’économie ont souffert davantage que le cinéma et les salles de cinéma en particulier. En raison du nombre croissant de services de streaming, les recettes des salles de cinéma étaient déjà en baisse avant que la pandémie ne frappe. Puis en 2020, avec l’émergence de la pandémie, ces recettes ont atteint un creux de quarante ans, en baisse de 80 % par rapport à 2019. L’année dernière a montré une certaine amélioration pour les cinéastes et les cinémas, mais est ensuite venu Omicron, qui s’est avéré, de loin, la variante la plus transmissible de le virus SARS-CoV-2 encore.

Face à ces circonstances désastreuses, cependant, la semaine avant Noël a apporté un miracle de vacances. Le dernier ajout à ce qui est connu sous le nom de Marvel Cinematic Universe (MCU) est sorti. Dès le début, Spider-Man : Pas de chemin à la maison a enregistré des résultats proches des records. La prise au box-office pour son aperçu était la troisième de tous les temps. Pour sa soirée d’ouverture, il s’est classé parmi les meilleurs de tous les temps avec la chaîne Cinemark Theatres, et au cours de son premier week-end, il a attiré plus de vingt millions de téléspectateurs dans les cinémas, même face à la montée en flèche des tarifs Omicron. Ces vingt millions représentaient 90 % des clients du cinéma en Amérique du Nord. Le total de trois semaines du film s’est classé au dixième rang des meilleurs jamais en Amérique du Nord.

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Toujours attrayant

Spider-Man: No Way Home a été montré à 62% des sièges dans les cinémas américains. Ceci et le succès du film en ces temps terribles constituent la preuve de la lamentation de Martin Scorsese selon laquelle de telles images de franchise évincent le cinéma considéré comme une forme d’art – ce que Scorsese appelle «cinéma», par opposition au simple divertissement audiovisuel.

Ces modèles corroborent également mon propre récit dans un article précédent concernant l’attrait mondial du MCU. Là, j’ai soutenu que les films MCU exploitaient l’un des mêmes attracteurs culturels vers lesquels les religions ont évolué il y a longtemps, à savoir des agents surhumains qui possèdent des propriétés peu contre-intuitives. De telles représentations culturelles possèdent des avantages cognitifs décisifs. Ils sont, en bref, accrocheurs, très mémorables et riches en déduction. Ces traits rendent ces représentations durables.

Comptes complémentaires

Dans son nouveau livre captivant, Religion and Myth in the Marvel Cinematic Universe, Michael D. Nichols propose un compte rendu détaillé de l’attrait des films MCU. Il soutient que les près de deux douzaines de films MCU tout présentent l’une ou l’autre des six formes standard des mythes religieux :

(1) rites de passage et d’initiation

(2) affronter des méchants qui présentent le moi plus sombre et plus sombre d’un héros

(3) gérer les impuretés ou la pollution

(4) violence intrafamiliale

(5) être traqué par la mort (le Thanos du MCU)

(6) des quêtes vers les enfers ou le passé (par exemple, le temps du MCU

Heist) pour une bataille finale avec la mort

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Nichols fournit une myriade d’illustrations de ces modèles à partir des nombreux films MCU et des mythes des religions du monde. Suivant des chemins d’interprétation familiers dans les études religieuses, Nichols maintient que de telles formes à la fois dans les films MCU et dans les mythes des religions constituent des récits classiques qui décrivent des thèmes récurrents dans l’expérience humaine.

Les deux comptes proposés ici ne sont pas seulement pas incompatible entre eux, ils sont complémentaires. La science cognitive des religions fournit de nombreuses ressources pour expliquer, premièrement, pourquoi les humains reconnaissent de tels modèles en premier lieu, deuxièmement, pourquoi les thèmes qui en résultent prennent des formes narratives et, troisièmement, pourquoi les résultats constituent classique récits. Bref, tous les trois tournent autour du genre d’esprit que possède Homo sapiens. Leur complémentarité illustre bien en quoi les projets interprétatifs en sciences humaines et les propositions explicatives en sciences cognitives peuvent s’enrichir mutuellement.