Pourquoi nous aimons dépenser de l’argent pour nos animaux de compagnie

Les animaux font partie de notre famille. Compagnons bien-aimés, fidèles et à fourrure, beaucoup de gens admettent prendre mieux soin de leurs animaux de compagnie qu’eux-mêmes. Et quand il s’agit de générosité, nous démontrons notre dévouement à nos animaux de compagnie à travers nos actions, notre temps et nos portefeuilles. De nombreux propriétaires d’animaux dépensent plus d’argent pour leurs chiens ou chats que pour eux-mêmes ou même pour d’autres personnes. Pourquoi?

Outre l’évidence, que nous aimons gâter ceux que nous aimons, la recherche révèle que dépenser de l’argent pour nos animaux de compagnie nous fait sourire. Les dépenses pour animaux de compagnie suscitent la satisfaction.

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La satisfaction des dépenses pour animaux de compagnie

Michael W. White et coll. dans «Donner un os à un chien: dépenser de l’argent pour les animaux de compagnie favorise le bonheur» (2021) a exploré exactement ce problème.[i] Ils commencent de manière créative par une citation anonyme: «Je travaille dur pour que mon chien puisse avoir de belles choses.» Beaucoup de gens peuvent comprendre cela.

White et coll. ont constaté que, conformément à leurs hypothèses, découlant du fait que les propriétaires d’animaux de compagnie font constamment des folies sur les cadeaux, les services et les accessoires pour leurs animaux de compagnie, une telle générosité a en effet rendu les propriétaires d’animaux heureux. Plus heureux, en fait, que lorsqu’on leur a demandé de se souvenir de ce qu’ils ressentaient lorsqu’ils dépensaient de l’argent pour eux-mêmes ou pour une autre personne. White et coll. notez que ces résultats représentent une stratégie fondée sur des preuves que les propriétaires d’animaux peuvent utiliser pour augmenter leur niveau de bonheur grâce à des activités intentionnelles conçues pour améliorer le bien-être.

White et coll. ont constaté que les participants propriétaires d’animaux affectés à 5 $ pour acheter quelque chose pour leur animal de compagnie rapportaient un plus grand degré de bonheur que les participants assignés à dépenser cet argent pour eux-mêmes ou pour quelqu’un d’autre, une constatation indiquant un effet spécifique au sentiment de bonheur par opposition à une relation plus générale à l’humeur.

Les animaux domestiques n’ont pas de prix

White et coll. notez que les propriétaires d’animaux continuent d’investir joyeusement et chaleureusement dans leurs animaux de compagnie, même pendant les périodes de récession. Ils notent que des recherches ont montré qu’en Chine, par exemple, les propriétaires d’animaux de compagnie ont dépensé 1,5 milliard de dollars en salons pour animaux de compagnie et en expériences de spa, tandis qu’ici aux États-Unis, nous avons battu des records mondiaux, dépensant près de 100 milliards de dollars en nourriture, fournitures et services. et accessoires pour nos animaux de compagnie bien-aimés.

La recherche sur le bien-être indique que c’est de l’argent bien dépensé, pour nos animaux de compagnie ainsi que pour nous-mêmes, comme White et al. notez que la possession d’un animal améliore la santé physique et mentale. Les propriétaires de chiens font plus d’exercice que les propriétaires non-chiens simplement en promenant régulièrement leur chien, et la possession d’animaux de compagnie est liée à un risque cardiovasculaire et à une maladie coronarienne plus faibles.

Sur le plan émotionnel, White et al. notez que les propriétaires d’animaux déclarent être moins seuls et avoir un sentiment plus élevé d’estime de soi et de satisfaction à l’égard de la vie, par rapport aux personnes sans animaux. Parce que les personnes heureuses ont souvent de solides relations sociales, les recherches suggèrent que les animaux de compagnie peuvent répondre à des besoins sociaux fondamentaux tels que l’appartenance, ce qui fait que les propriétaires d’animaux rapportent moins de dépression, moins de stress et une plus grande estime de soi.

Acheter pour les meilleurs amis

Apparemment, nous avons des animaux de compagnie pour diverses raisons et chérissons leur entreprise de différentes manières. Exprimant notre amour avec nos mots et nos portefeuilles, nous veillons à ce que les membres de notre famille à quatre pattes soient bien nourris, bien soignés et douchés d’appréciation et d’affection, ce qui crée une satisfaction émotionnelle.

White et coll. reconnaissez que les enquêtes longitudinales sur le bonheur indiquent ce qui devrait être inspirant et encourageant pour de nombreuses personnes qui luttent pour maintenir leur humeur: nous pouvons élever et maintenir le bonheur en changeant nos activités plutôt que nos circonstances. En conséquence, parmi de nombreuses autres méthodes pour améliorer l’humeur, dépenser de l’argent pour les animaux de compagnie est devenu une stratégie fondée sur des preuves pour améliorer le bien-être. Alors achetez un os à votre chien.