Pourquoi nous ne remarquons pas la discrimination liée à la maladie mentale

Ce qui suit est un article invité de Dan Berstein, un médiateur qui aide les gens à utiliser les meilleures pratiques de résolution des conflits pour surmonter la stigmatisation liée à la santé mentale. Il est le fondateur de MH Mediate et le coprésident du comité de la diversité de la section de règlement des différends de l’American Bar Association. Pour en savoir plus sur Dan, consultez son TEDx Talk.

Lorsque j’ai parlé à un collègue de mon trouble bipolaire pour la première fois, il s’est tourné vers moi et m’a dit d’une voix douce : « Oh wow, tu vas si bien. » Conçu comme un compliment, il s’agissait en fait d’une micro-agression.

Les micro-agressions sont des commentaires ou des gestes contenant des messages subtils et dénigrants. Dans le cas de mon ami, sa remarque selon laquelle j’allais « si bien » contenait une hypothèse implicite selon laquelle une personne atteinte de trouble bipolaire ne se présenterait normalement pas aussi bien que moi. Les chercheurs ont identifié une variété de micro-agressions courantes liées aux maladies mentales, y compris l’hypothèse implicite ou explicite qu’une personne peut être dangereuse, inférieure, impuissante, pesante, socialement indésirable ou feignant des symptômes, entre autres inférences inappropriées.1. Il peut être difficile de remarquer les micro-agressions liées à la maladie mentale (ainsi que les micro-agressions en général) car elles sont souvent exprimées dans le cadre de déclarations amicales bien intentionnées. Par conséquent, les personnes qui les entendent ou en sont témoins peuvent se demander si quelque chose de négatif s’est réellement produit.

Bien que les micro-agressions soient nocives, elles ne constituent généralement pas une discrimination sans être liées à un autre type d’action inappropriée. Selon l’Americans with Disabilities Act (ADA), la discrimination peut se produire lorsqu’une personne croit qu’une personne a un problème de santé mentale invalidant, puis lui pose des questions invasives, la exclut des services, refuse sa demande d’aménagement raisonnable ou la traite autrement que les autres gens2.

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Étonnamment, la stigmatisation et la discrimination liées à la maladie mentale se cachent souvent à la vue de tous. De grandes institutions ont publié par inadvertance des conseils professionnels qui affectent de manière disparate les personnes souffrant de problèmes de santé mentale. Par exemple, le programme de négociation de la faculté de droit de Harvard a publié un rapport sur la façon de traiter les « personnes difficiles », suggérant que les manifestations de maladie mentale peuvent faire partie d’une stratégie de négociation difficile. La Cardozo Law School a publié un ensemble de lignes directrices modélisant l’interrogatoire invasif des personnes souffrant de problèmes de santé mentale. L’Association for Conflict Resolution a diffusé des conseils de sécurité préconisant le dépistage des personnes ayant des problèmes de santé mentale comme étant à plus haut risque de commettre des actes de violence. Tous les documents susmentionnés ont été mis à jour, rejetés ou supprimés à la suite de la sensibilisation du Mental Health Safe Project, qui collabore avec des organisations pour remédier au contenu stigmatisant.

Ce ne sont là que quelques exemples parmi tant d’autres publiés. Souvent, les gens ne réalisent pas que la stigmatisation liée à la maladie mentale est un problème, en partie à cause de sa prévalence dans notre société et de l’existence d’une discrimination structurelle dans de nombreuses institutions3. Une étude sur les micro-agressions liées à la maladie mentale a révélé qu’il y avait plus de discrimination flagrante que prévu, révélant que de nombreuses personnes ne font pas encore attention à éviter de sélectionner les personnes atteintes de maladie mentale pour un traitement différent.4.

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Dans un contexte de normes discriminatoires et de stigmatisation, de nombreuses personnes ne sont même pas prêtes à percevoir que la stigmatisation liée à la maladie mentale est présente ou que la discrimination se produit. Ceci est corroboré par le fait que chacune des publications mentionnées précédemment a tiré son matériel offensant de sources fiables qui avaient déjà codifié ou soutenu des croyances ou des pratiques préjudiciables. Les organisations semblaient ne pas avoir compris que leurs conseils suggéraient un traitement disparate pour les personnes souffrant de problèmes de santé mentale jusqu’à ce qu’ils aient mis en place une sensibilisation à ce sujet. Dans chaque cas, il n’a pas fallu beaucoup de conviction pour que l’institution se rende compte que leur contenu comportait des problèmes une fois qu’elle l’a regardé de plus près.

Comment pouvons-nous amener plus de gens à examiner de plus près et à remarquer les stigmates involontaires intégrés dans leurs actions, leurs paroles et leurs publications ?

1. Posez des questions

Chaque fois que le sujet de la santé mentale est abordé, vérifiez instinctivement si quelque chose d’inapproprié ne se produit pas :

  • Les messages explicites ou implicites supposent-ils que la dangerosité, l’infériorité, l’impuissance ou d’autres thèmes négatifs sont liés à des personnes soupçonnées d’avoir une maladie mentale ?

  • Un dépistage, un interrogatoire ou un autre traitement différent est-il suggéré en fonction d’une personne ayant un diagnostic de santé mentale connu ou suspecté ?
  • Même si le contenu est bien intentionné et dans un esprit d’entraide, cible-t-il néanmoins les personnes ayant des problèmes de santé mentale pour un traitement spécial qu’elles n’ont pas recherché ou auquel elles n’ont pas consenti ?

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2. Écoutez

Créez des opportunités pour que les gens partagent leurs commentaires sur les politiques, les pratiques et les documents publiés par votre organisation :

  • Écoutez les préoccupations de quelqu’un lorsqu’il les partage.
  • Essayez de comprendre pourquoi ils sont contrariés plutôt que d’éviter la communication, de défendre votre position ou de rejeter les critiques.
  • Agissez rapidement si vous vous rendez compte qu’un commentaire inapproprié a été fait ou qu’un contenu problématique a été publié. Une bonne pratique consiste à supprimer un contenu offensant dès qu’une préoccupation est soulevée, en attendant un examen, afin de ne pas continuer à diffuser de la discrimination entre-temps.

3. Cherchez de l’aide

Visitez le Mental Health Safe Project sur mhsafe.org pour accéder à des outils permettant de traiter les publications inappropriées ou de répondre aux micro-agressions et à la discrimination quotidiennes. Il existe également des ressources pour aider les organisations à prévenir ces problèmes.

Si vous souhaitez voir des copies archivées des documents problématiques décrits dans cet article, qui ont tous été récemment mis à jour ou supprimés grâce au travail de plaidoyer du Mental Health Safe Project, vous pouvez envoyer un e-mail à info@mhsafe.org.