Pourquoi nous pleurons la perte du papa de la télévision, Bob Saget

Bob Saget était l’un des meilleurs papas de la télévision. Comme James Avery, John Ritter, Alan Thicke et Tom Bosely, il a élevé sa famille à la télévision. Il a illustré le visage changeant de la tradition « Father Knows Best », ancrant la famille avec amour, humour et chaleur. Quelles que soient ses lacunes dans la sitcom, son amour pour sa famille était inébranlable et inconditionnel. Il était le père parfait que nous souhaitions tous que nos pères puissent être. Il va nous manquer.

Peu d’entre nous ont les pères idéalisés et compréhensifs que nous voyons dans les sit-coms télévisés. Ils ont enseigné des leçons de vie dans des arcs d’histoire de 30 minutes et ont conclu chaque émission avec juste la bonne chose à dire. (Dans un vieux Happy Days, Howard Cunningham offre en fait à Richie une bouée de sauvetage ainsi que des paroles de sagesse après avoir perdu un match de basket.) Ces papas étaient peut-être des personnages fictifs à la télévision, mais notre attachement à eux était et est réel. Nous pouvons nous identifier à eux, apprendre d’eux, les aimer et les considérer comme des pères de substitution et des amis (Hoffner et Buchanan, 2005).

Andrey Sayfutdinov/Getty Images

Source : Andrey Sayfutdinov/Getty Images

Les connexions parasociales ajoutent du plaisir et du sens

Le lien émotionnel que nous avons ressenti avec Bob Saget et d’autres papas de la télévision est ce que les psychologues Horton et Wohl (1956) ont appelé une relation parasociale – une relation psychologique unilatérale qu’un spectateur ressent pour une célébrité ou un personnage médiatique. C’est plus que du fandom. C’est un investissement émotionnel, où le spectateur vit le personnage comme un ami. Les relations parasociales ne sont ni bizarres ni folles. Ils peuvent jouer des rôles relationnels, souvent bénéfiques, en répondant à un besoin, comme le lien social, l’amélioration de l’estime de soi et l’amélioration de l’humeur. Les gens peuvent savoir qu’un personnage est fictif et que la relation parasociale est unilatérale et a toujours un lien émotionnel significatif, agréable et gratifiant.

La perte parasociale fait aussi mal

La mort d’une célébrité, la fin d’une série, l’annulation d’une émission et même l’achèvement d’une série de livres peuvent tous déclencher un sentiment de perte. C’est comme rompre dans la vraie vie. La perte d’une relation parasociale est très similaire à la perte d’une relation réelle et peut créer de la colère, de la déception et de la tristesse. Parce que les relations parasociales créent de réels sentiments de connexion, la réaction à la perte d’un lien est tout aussi réelle (Cohen & Hoffner, 2016). L’espace laissé par la perte est réel. Le sentiment de perte peut également survenir lorsqu’une célébrité viole la relation en agissant « hors de son caractère », comme Bill Cosby ou, plus récemment, John Mulaney.

Les humains sont des animaux sociaux qui ont soif d’attachement et d’amour. Ces papas télé représentent un idéal de cet attachement. Les relations parasociales commencent par le goût ou une affinité pour un personnage, et à mesure que l’interaction parasociale augmente, la signification ou l’importance de cette relation s’intensifie (Rubin et McHugh, 1987)

Les connexions parasociales et le fandom sont différents

Les connexions fandom et parasociales se chevauchent souvent car les fans éprouvent souvent une connexion parasociale. Cependant, le fandom implique une expérience sociale et une identité sociale élargie grâce à la participation à un groupe. Les relations parasociales, en revanche, représentent une perception d’intimité avec un personnage ou une célébrité même si ce n’est pas réciproque ou si le personnage est fictif. Malgré cela, les relations parasociales sont presque toutes bénéfiques. Ils peuvent soutenir la formation à l’identification et augmenter l’estime de soi. Particulièrement pendant l’isolement social, comme le COVID, les relations parasociales ont comblé un besoin de parenté et d’appartenance essentiel au bien-être humain. Des émissions comme Friends, the Office et Cheers étaient les téléchargements les plus populaires pour une raison. Ils se sentent vraiment amis.

Les relations parasociales ont des avantages

Comme toujours, l’équilibre est la clé de tout. La plupart des relations parasociales sont parfaitement saines et ajoutent du sens. Si quelqu’un se retrouve aux prises avec la perte d’une relation parasociale de manière obsessionnelle au point d’interférer avec la vie quotidienne, il est temps de demander de l’aide professionnelle. Pour la plupart, cependant, la relation parasociale ajoute au plaisir du divertissement médiatique en augmentant le plaisir immédiat de regarder et le sens à plus long terme du sens (Rosaen et Dibble, 2017).