Pourquoi nous sommes attirés par les monstres et les tueurs en série

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Photo publicitaire RKO, “King Kong” 1933

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Dans de précédents articles de blog, j’ai identifié et décrit la fascination curieuse du public pour les personnages diaboliques, en particulier les tueurs en série, à la fois dans les faits et dans la fiction. J’ai expliqué qu’en tant que société, nous avons tendance à transformer des goules de la vie réelle telles que les infâmes tueurs en série Jeffrey Dahmer ou Ted Bundy en ce que j’appelle des «monstres de célébrités».

De plus, j’ai expliqué que ces monstres de célébrités construits socialement et de la vie réelle ont beaucoup en commun avec des monstres fictifs tels que le vampire emblématique le comte Dracula ou le loup-garou. Dans une large mesure, ils sont tous une source de curiosité et de divertissement pour le public.

Cependant, cela soulève la question: pourquoi exactement sommes-nous attirés par les monstres et les tueurs en série? Je soutiens que, assez étrangement, une grande partie de l’attrait curieux des monstres et des tueurs en série (à la fois dans les faits et dans la fiction) a à voir avec notre propre empathie. En d’autres termes, je crois que les gens sont motivés par une tendance innée et spontanée à sympathiser avec tout ce qui les entoure.

En effet, mes propres recherches suggèrent que non seulement les gens brouillent la frontière entre les tueurs en série réels et fictifs, mais ils s’identifient véritablement aux tueurs en série et aux monstres dans les représentations hollywoodiennes d’eux. Par exemple, de nombreuses personnes m’ont dit qu’elles tiraient secrètement pour le monstre incompris dans le film d’horreur classique de 1931. Frankenstein, ainsi que le génialement brillant Hannibal Lecter dans le film classique le plus récent Le silence des agneaux.

Le psychologue Heath Matheson soutient que l’empathie avec le monstre ou le tueur dans un film le rend plus amusant à regarder et plus effrayant aussi. L’empathie nous permet de nous identifier avec le monstre ou le tueur. Une fois que nous avons saisi leurs besoins et leurs désirs, nous pouvons alors nous identifier à leur objectif, aussi terrifiant que cela puisse être. Selon le Dr Matheson, un monstre de cinéma ou un tueur en série vraiment efficace est celui auquel nous pouvons nous identifier et croire qu’il est axé sur les objectifs et capable d’atteindre ces objectifs (1).

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Un exemple classique est le monstre du film de fiction King Kong, le gorille géant, qui a lutté vaillamment pour localiser et protéger son amour perdu après avoir été capturé et emmené à New York. King Kong est devenu un anti-héros effrayant mais adorable dans la culture populaire. D’un point de vue sociologique fonctionnaliste, la capacité à sympathiser avec un monstre ou un tueur en série le rend plus prévisible et moins effrayant.

Je pense que le public doit comprendre les choses déroutantes et effrayantes pour les rendre moins effrayantes. Je crois en outre que les gens font cela pour donner un sens à tout ce qu’ils rencontrent et, ainsi, réduire leur peur. En termes simples, la compréhension empathique réduit la peur de l’inconnu. Par conséquent, plus on peut s’identifier ou humaniser un monstre ou un tueur en série, moins cela devient effrayant.

Bien que l’empathie envers un monstre nous aide à nous identifier à son but, elle expose également l’une de nos peurs les plus primitives – c’est-à-dire la peur de devenir nous-mêmes des monstres. Commentant ce point, le psychologue Dr Raymond Mar a déclaré:

«Je pense que les monstres les plus effrayants sont ceux dans lesquels nous pouvons voir un aspect de l’humanité présent. Le mal est assez effrayant, mais l’idée que l’humanité, et peut-être nous-mêmes, sommes capables d’un tel mal est encore plus terrifiante. Comprendre notre propre capacité à être ou à devenir un monstre crée une véritable peur existentielle »(2).

En appliquant cette logique à notre perspective collective sur les tueurs en série, un double processus d’humanisation et de déshumanisation semble être en vigueur. Autrement dit, nous essayons d’humaniser le tueur en série afin de le rendre moins effrayant, mais nous essayons également de le déshumaniser et de le séparer du reste d’entre nous afin de créer une frontière morale entre le bien et le mal.

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Ainsi, il existe des processus contradictoires d’humanisation et de déshumanisation qui se produisent simultanément dans la construction sociale des monstres célèbres. Je crois que cela entraîne une ambiguïté supplémentaire concernant les tueurs en série dans l’esprit de nombreuses personnes.

Dr Scott Bonn est un criminologue, auteur à succès, professeur d’université et analyste télévisuel. Suivez-le @DocBonn sur Twitter et visitez son site Web à docbonn.com