Pourquoi nous sommes perturbés par des robots qui semblent trop réalistes

À l’ère de l’intelligence artificielle, il existe de plus en plus d’outils et de gadgets qui nous parlent, nous regardent, nous aident à trouver nos clés et nous disent tout, de l’actualité à la météo. La plupart de ces appareils sont de petits objets ronds, des caméras ou simplement des voix sur nos téléphones intelligents. Bien que nous leur donnions des noms tels que «Siri» et «Alexa», nous ne les trouvons généralement pas effrayants ou déconcertants. Tout cela change, cependant, lorsque nous leur donnons un visage.

Image par Diane Kim de Pixabay

Source: Image de Diane Kim de Pixabay

Une intelligence artificielle qui a l’air réelle

La plupart d’entre nous connaissent les inventions de robots qui nettoient notre piscine ou aspirent nos sols. Mais à mesure que la technologie évolue, les fabricants ont pu créer des robots qui ressemblent à des humains. C’est là que beaucoup de gens tracent la ligne. Ils sont à l’aise pour parler et interagir avec des objets inanimés, mais une fois que vous créez un ordinateur avec lequel ils peuvent établir un contact visuel, vous définissez l’intrigue d’un film d’horreur qui n’est pas une machine utile. Pourtant, croyez-le ou non, cette technologie n’est pas seulement possible, elle est apparemment rentable.

Parlez de l’extrême: un fabricant suédois produit des «clones» de robots de partenaires morts.[i] En utilisant ce qui est décrit comme une «modélisation 3D révolutionnaire», Lux Botics crée des robots conçus pour ressembler à un être cher décédé. Ces robots sont équipés du contrôle de la parole, de la capacité de reconnaissance faciale et d’autres capacités d’intelligence artificielle. La société partage que pendant le verrouillage de la pandémie, lorsque les gens avaient du mal à rencontrer de nouvelles personnes ou à sortir ensemble, le fournisseur Silicone Lovers a connu une «explosion de la demande». Le co-fondateur de Lux Botics, Louie Love, reconnaît que certaines personnes ont perdu leur partenaire à cause de Covid et «veulent qu’une poupée les aide dans le processus de deuil». Il ajoute qu’il est «gratifiant de faire partie de ce genre de processus de guérison et de savoir que nous aidons vraiment les gens».

Mais si vous pouviez vous permettre une de ces «poupées» (elles coûtent de 5 000 $ à 10 000 $ plus un supplément de 3 000 $ – 5 000 $ pour les frais d’impression), en achèteriez-vous une? Pour la plupart des gens, la réponse est un «non» retentissant. En fait, la plupart des gens n’achèteraient pas un robot qui ressemblait à un être humain quelles que soient ses caractéristiques, en raison du sentiment étrange de malaise. La recherche explique.

La vallée étrange

Shensheng Wang et coll. (2020) explorent certaines des raisons pour lesquelles les gens considèrent les robots trop réalistes comme effrayants.[ii] Ils expliquent que les répliques humaines provoquent souvent des perceptions étranges, un phénomène connu sous le nom de «vallée étrange». Ils ont exploré les fondements de ce phénomène à travers plusieurs expériences, y compris un examen des réponses à l’animation perçue des visages de robots humains, androïdes et mécaniques. Ils ont constaté que, liée à la durée de l’exposition, l’animation perçue diminuait au fil du temps dans les visages de robots androïdes, mais pas dans les visages de robots humains ou mécaniques. Et la manipulation de la fréquence spatiale a éliminé la diminution mesurée de l’animation perçue des visages androïdes, diminuant la perception de «l’étrangeté».

Trop proche du réel pour le confort

Wang et coll. reconnaissent qu’au fil des ans, les scientifiques ont fabriqué des robots dotés de caractéristiques humaines pour aider dans divers domaines, notamment l’éducation et la santé. Ils notent que si les caractéristiques humaines, comme un visage, nous amènent à attribuer des esprits à des robots, il peut y avoir trop de bonnes choses. Comme ils l’expliquent, bien que les caractéristiques humaines rendent les robots plus humains, la similitude croissante produit des sentiments de «malaise, d’étrangeté et de répulsion», créant le phénomène de l’étrange vallée.

C’est peut-être pourquoi les poupées animées, les mannequins et les jouets pour enfants sont plus souvent des personnages de cauchemars que les maisons des voisins, quelle que soit leur utilité. Pour l’instant, nous sommes apparemment plus à l’aise avec les gadgets et les machines qui ressemblent aux objets mécaniques qu’ils sont, au lieu de ressembler trop à l’un de nous.