Pourquoi suis-je toujours anxieux ?

La pandémie de COVID-19 impose un lourd tribut à la santé physique et mentale dans le monde. Il y a eu de nombreux rapports de déclin de la santé mentale pendant la pandémie de COVID-19, à la fois pendant et après le confinement (Pierce et al., 2020 ; Van Rheenen et al., 2020 ; Zajacova et al., 2020). En tant que psychologue de la santé, j’ai aidé à gérer le bilan mental de la pandémie pour le public et les prestataires de première ligne.

Mais à mesure que les vaccinations augmentent, ne devrions-nous pas tous commencer à nous sentir mieux ?

Certains d’entre nous commenceront à se sentir mieux. Être capable de recommencer à faire des choses qui étaient auparavant restreintes aidera à améliorer l’humeur et le fonctionnement de beaucoup. Mais beaucoup de gens continueront à se sentir anxieux et nerveux.

Pour comprendre ces réactions émotionnelles, il peut être utile de comprendre comment le cerveau réagit au stress. Le paléomammalien/cerveau moyen (ou comme nous aimons l’appeler, notre « cerveau de personne des cavernes » ou « cerveau de survie ») est responsable de plusieurs fonctions importantes, notamment les réactions émotionnelles, les pensées automatiques, la mémoire, l’apprentissage et la régulation de l’appétit (Tirch et al. , 2014). Le système est conçu pour la survie et donne d’excellents conseils aux humains vivant à l’époque paléolithique (personne des cavernes) où l’espérance de vie humaine était de 30 ans. Le “cerveau de l’homme des cavernes” fonctionne automatiquement et inconsciemment. Par exemple, si vous mettez votre main sur un poêle chaud, vous retirerez votre main avant d’enregistrer consciemment la douleur. De plus, les fonctions du cerveau de l’homme des cavernes ne peuvent pas être « activées » ou « désactivées » car elles sont essentielles à la survie.

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Pendant la pandémie de COVID-19, nos cerveaux d’hommes des cavernes sont «en feu». La menace continue du virus active de manière durable et automatique notre cerveau de survie inconscient. Nous n’avons pas besoin d’être conscients de la menace de la pandémie pour qu’elle active notre cerveau d’homme des cavernes et la réponse à la menace. Le système fonctionne très bien lorsque la menace est aiguë, comme une attaque d’ours ; Cependant, cela ne fonctionne pas bien pour la menace chronique rencontrée pendant une pandémie. Notre cerveau de survie ne fonctionne pas non plus sur des probabilités. Cela fonctionne dans le pire des cas.

Et ce n’est pas parce que nous survivons à une menace que le système cesse de fonctionner. Si un homme des cavernes survit à une menace comme une attaque d’ours, il faut lui rappeler cette menace et rester vigilant face à la menace. Il est fort probable que l’ours soit toujours une menace.

Ainsi, le cerveau des cavernes n’arrête pas de nous avertir du danger simplement parce que nous y avons survécu. Nous sommes programmés pour continuer à être vigilants face à une menace longtemps après que le danger soit passé. C’est pourquoi nous pouvons continuer à nous sentir anxieux ou nerveux même si les taux de vaccination augmentent. De plus, il est évident que la pandémie elle-même est loin d’être terminée à l’échelle mondiale et que nous pourrions continuer à faire face à de nouvelles menaces localement à partir de variantes.

Nous pouvons faire face à cela en comprenant que c’est juste notre cerveau d’homme des cavernes qui fait son travail et ne pas tomber dans le terrier du lapin en nous blâmant (par exemple, « Qu’est-ce que j’ai ? »). En comprenant que nous pouvons encore nous sentir anxieux, nous n’ajouterons pas de carburant au cerveau de l’homme des cavernes en étant anxieux d’être anxieux. Et nous pouvons travailler sur le choix de continuer à nous engager dans des activités qui comptent pour nous, même si notre cerveau d’homme des cavernes nous avertit du danger.

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