Pourquoi tout le monde a besoin d’un héros

Qui sont les héros de ta vie?

Pouvez-vous identifier les héros de votre vie? Qu’est-ce qui les rend importants pour vous? Peut-être que votre héros est un personnage de dessin animé, l’une des nombreuses variétés de Marvel. Peut-être admirez-vous une personnalité politique majeure ou quelqu’un qui défend avec vertu votre propre position idéologique. Votre héros pourrait être une personne historique qui a tout sacrifié pour sauver une nation ou une cause.

Ces héros avec un «H» majuscule contrastent avec les héros avec un petit «h» que vous pourriez croiser dans votre vie quotidienne. Les médias se concentrent souvent sur les histoires de ces héros de tous les jours, des personnes en première ligne de la lutte contre la pandémie de COVID-19 à celles qui font des différences mineures mais significatives dans leur ville natale. Ces héros peuvent être des gens qui livrent des repas aux personnes isolées socialement ou ceux qui donnent de leur temps pour trouver des rendez-vous pour les vaccins pour les voisins ayant un accès limité à Internet. Ils peuvent s’acquitter de leurs tâches quotidiennes, mais sous la contrainte, comme les enseignants ou les personnes qui travaillent à l’épicerie de votre quartier.

Arrêtez-vous et pensez aux personnes que vous considérez comme des héros et demandez-vous ce qui leur donne cette noble qualité. Selon Aulana Ulqinaku et ses collègues de l’Université de Leeds (2021), un héros est quelqu’un qui «se bat pour faire une différence positive dans la vie de quelqu’un, gagnant le respect et l’admiration des masses» (pp. 1434-1435).

Quelles sont les qualités spécifiques d’un héros et quelle valeur peuvent-ils avoir?

Ulqinaku et ses collègues partent de cette définition générale du héros pour énumérer un ensemble de qualités héroïques. Il s’agit notamment d’être «courageux, intrépide, altruiste, dévoué, honnête et fort, et avoir l’intégrité morale» (p. 1435). Une autre qualité clé des héros est d’avoir le «courage» d’aider les autres, même si cela signifie se mettre en danger.

Ces qualités louables, à leur tour, remplissent 3 fonctions psychologiques dans la vie des gens. Comme l’ont noté les auteurs de l’étude, ces fonctions entrent dans la catégorie de l’amélioration (fournir de la motivation, de l’espoir, de l’inspiration), de la modélisation morale (rappeler aux gens le concept d’être «bon») et de la protection (protéger les gens du danger et du mal).

Avec ces idées à l’esprit, pensez aux qualités des personnes que vous nommeriez héros et pourquoi elles sont importantes pour vous. Vos héros vous font-ils sentir en sécurité? Vous montrent-ils par leur comportement altruiste que vous aussi pourriez devenir une meilleure personne?

Selon Ulqinaku et al., Vous serez plus susceptible de vous tourner vers un héros pour vous inspirer pendant les périodes de menace. Votre identification avec quelqu’un qui a les qualités de bravoure et d’altruisme fournit une partie de cette inspiration, mais il en va de même pour l’idée que vous aussi pourriez vous élever pour vaincre les menaces de votre vie.

Comment les gens réagissent-ils dans leur vie quotidienne lorsqu’ils sont confrontés à des menaces pour leur santé et leur sécurité?

D’un point de vue psychologique, les réponses des gens pendant la pandémie de COVID-19 reflètent la façon dont ils font face à l’idée de leur propre mortalité. Cette «menace de mortalité», dans le cadre proposé par les auteurs britanniques, a le potentiel d’amener les gens à chercher encore plus d’inspiration que jamais par leur identification aux héros. Selon leurs propres termes, «les héros sont probablement des piliers» vers lesquels vous vous tournez dans ces conditions extrêmement stressantes. Lorsque vous pensez au héros, vous êtes plus susceptible de vous sentir en sécurité et protégé, et les sentiments de menace commencent à se dissiper.

Une grande partie de la littérature sur le stress et l’adaptation se concentre sur les façons dont les individus peuvent creuser profondément dans leurs propres ressources pour gérer les menaces. En tant que tel, cette littérature ne tient pas compte de la fonction des modèles de rôle ou d’autres sources d’inspiration lorsque vous traversez des moments difficiles. Ulqinaku et son équipe proposent que ce que les héros vous donnent, en plus de l’élévation morale, est un sentiment accru de votre propre pouvoir pour surmonter l’adversité.

Les chercheurs vont en ligne pour s’attaquer à l’idée que les héros aident les gens ordinaires à se sentir plus puissants.

Proposant que les héros instillent un sentiment de pouvoir chez les gens ordinaires, les chercheurs britanniques ont mené quatre études, qui impliquaient toutes de voir comment les participants qui s’identifiaient aux héros réagissaient à un certain type de menace de mortalité. Trois des études ont utilisé la manipulation expérimentale pour inciter les participants à se souvenir d’un héros dans les conditions de menace de mortalité.

Une mesure de résultat clé d’intérêt que les auteurs ont utilisée dans leurs études expérimentales était une tâche d’option de choix dans laquelle les participants évaluaient leurs intentions de manger des collations malsaines. Les auteurs ont choisi cela comme résultat parce que des recherches antérieures ont indiqué que pendant les périodes de menace de mortalité intense, les gens deviennent en fait plus, et non moins, susceptibles de s’engager dans des habitudes malsaines. Vous pourriez penser à cela comme une sorte de théorie du «dernier repas» dans la mesure où, si vous savez que votre prochain repas sera votre dernier, vous allez accumuler les aliments réconfortants riches en calories dont vous avez le plus envie. Pourquoi vous soucier de votre santé si vous savez que la fin de votre vie est en vue?

Cette théorie du dernier repas n’est pas exactement le comportement le plus adaptatif d’un point de vue à long terme, étant donné qu’en s’engageant dans une alimentation malsaine, vous risquez encore plus de ne pas survivre à une menace liée à la santé. La question posée par les chercheurs était de savoir si les participants qui croyaient aux héros seraient moins susceptibles de jeter au vent leurs mises en garde liées à la santé.

Avant de mener les études expérimentales, les auteurs ont utilisé des données réelles pour tester leur prédiction selon laquelle, lorsqu’ils sont menacés de mortalité, les personnes qui pensent aux héros se sentent plus puissantes. Les auteurs ont soumis les données Twitter (plus de 150 000 tweets) à une analyse linguistique. Les tweets ont été produits par des utilisateurs en réponse à une série d’attaques terroristes de 2016-2017 qui ont eu lieu en Turquie, en Allemagne et en Israël. Les principales variables d’intérêt étaient l’étendue de la menace de mortalité (tweets liés à la mort), les rappels de héros (mots impliquant, par exemple, l’héroïsme) et les perceptions du pouvoir personnel (fort, puissant, aux commandes).

L’étude Twitter a révélé que, comme prévu, les personnes qui se référaient à des thèmes héroïques affichaient également moins de mentions de termes suggérant une menace de mortalité et des références plus fréquentes à des sentiments d’autonomisation. Ces résultats ont ouvert la voie à une expérience dans laquelle les chercheurs ont utilisé un logiciel d’enquête en ligne pour inciter leurs participants à réfléchir à la menace de mortalité. Dans une troisième étude sur le terrain, les chercheurs ont interrogé le sentiment de menace de mortalité des gens dans les pays catholiques associés à la période du 1er au 3 novembre, période pendant laquelle les religieux sont incités à se souvenir de leurs proches perdus.

Dans la quatrième et dernière de ces études, l’équipe de recherche a utilisé la pandémie de COVID-19 comme source de menace de mortalité. Les 200 participants en ligne à cette partie du projet ont rendu compte de la mesure dans laquelle ils pensaient à la mort et pensaient que leur vie était menacée. Ceux du groupe de rappel des héros ont ensuite écrit sur un héros, et ceux du groupe des non-héros ont suivi l’instruction d’écrire sur l’une de leurs connaissances (pas spécifiquement un héros). Voici quelques exemples de ces histoires: «Mon héros est ma mère. Elle est la héroïne de ma vie parce que durant toute sa vie, elle a essayé de répondre à tous mes besoins, même si elle était toute seule; «Mon héros est Angela Merkel. C’est une femme forte et indépendante qui a maintenant le pouvoir de diriger le monde et de le changer pour le mieux.

Les chercheurs ont ensuite demandé aux participants d’indiquer la quantité d’une collation malsaine qui leur serait présentée virtuellement qu’ils consommeraient (par exemple, les bonbons M&M) par rapport à une collation saine (raisins). Enfin, les participants se sont évalués en fonction des niveaux perçus de leur propre sentiment de pouvoir personnel (par exemple, «si je le veux, je prends les décisions» et «je pense que j’ai beaucoup de pouvoir»).

Quelles ont été les découvertes et que disent-elles sur le rôle des héros dans votre vie?

En ce qui concerne les résultats des études expérimentales et sur le terrain, les résultats ont renforcé la recherche originale basée sur Twitter en montrant que la valeur des héros semble résider dans leur capacité à aider les gens à se sentir plus puissants. Ce sentiment de puissance accrue, à son tour, était associé à une plus faible tendance à trop se livrer à des collations riches en calories, signe que les gens ont abandonné leur avenir.

Comme les auteurs concluent, bien que des études antérieures montrent que les héros aident les gens à faire face à la menace, la recherche précédente n’a pas révélé les mécanismes sous-jacents de ce processus. Les preuves empiriques fournies par l’étude de Leeds, notent les auteurs, renforcent le rôle des héros dans la transformation de l’opinion des gens sur leur propre pouvoir.

Selon les auteurs, «Nos résultats suggèrent que pendant les périodes menaçantes liées aux attaques terroristes et à la pandémie de COVID-19, les rappels aux héros peuvent apporter un certain soulagement aux personnes confrontées à des menaces de mortalité» (p, 1443). D’un point de vue pratique, les résultats soutiennent également la valeur de ces messages adressés aux consommateurs en tant que «#heroes» pour fournir ces rappels aux gens alors qu’ils renforcent leur capacité à surmonter ces défis pour leur sentiment de sûreté et de sécurité.

Pour résumer, qu’il s’agisse de films d’action ou de bandes dessinées basés sur des héros, d’une véritable histoire d’héroïsme quotidien ou d’une œuvre non romanesque sur un luminaire historique, trouver votre propre inspiration à partir de ces sources est un moyen de renforcer votre réaction au stress. Tant que vous pouvez identifier une source d’inspiration chez quelqu’un qui a fait preuve de bravoure, d’intégrité et de force, vous pourrez utiliser cette identification pour trouver votre propre épanouissement.