Pourquoi votre corps fait mal | La psychologie aujourd’hui

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La douleur augmente pendant la pandémie.

Source: Andrea Piacquadio / Pexels

En tant qu’expert de la douleur, la question que l’on me pose le plus est: «Traitez-vous la douleur physique ou la douleur émotionnelle?» Ma réponse est toujours «Oui!»

Si vous ressentez de la douleur pendant cette période de stress et de mise à l’abri – maux de tête, migraine, lombalgie – tu n’es pas seul. La douleur est généralement déclenchée et amplifiée par des émotions négatives comme le stress, l’anxiété, la colère et la dépression. Et ce n’est pas un hasard: c’est la biologie.

Contrairement à la croyance populaire, les émotions ne vivent pas seulement dans votre tête – elles sortir dans ton corps. La nervosité avant une présentation crée des «papillons» dans votre estomac. La dépression peut rendre vos membres lourds et vous faire marcher et parler lentement. La peur fait battre votre cœur, les yeux s’écarquillent, la respiration s’accélère, les paumes transpirent et le corps est nerveux. La colère peut rendre votre visage chaud, serrer la mâchoire et resserrer les muscles.

L’anxiété et le stress – les émotions couramment ressenties lors d’événements de la vie, des pandémies à la politique – aussi se manifester physiquement, et de différentes manières pour différentes personnes. Bien que la réponse au stress humain ait évolué pour vous protéger, elle peut également faire des ravages sur votre corps, en particulier lorsqu’elle est maintenue sur de longues périodes. L’anxiété et le stress peuvent déclencher des maux de tête, des maux d’estomac, de la diarrhée, des nausées, des vomissements, des tensions musculaires, des maux de dos, des douleurs thoraciques, des difficultés respiratoires, des étourdissements, des éruptions cutanées, une perte de cheveux, une prise / perte de poids et tout un désordre d’autres symptômes physiques 2019). Il est facile d’attribuer ces problèmes à d’autres causes, et nous le faisons généralement! Mais il existe de multiples explications biologiques à ces réponses physiologiques:

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1) Hormones de stress: En état de détresse, le corps libère les hormones du stress adrénaline et cortisol dans la circulation sanguine. Ceux-ci préparent votre corps à une urgence, déclenchant la réponse «combat ou fuite» afin que vous puissiez soit fuir la source du danger, soit la combattre. Cela implique de multiples changements involontaires: la pression artérielle augmente (ce qui peut déclencher des maux de tête et des migraines), la respiration devient superficielle (entraînant souvent des étourdissements et des étourdissements), la digestion s’arrête et le système nerveux entérique est perturbé (provoquant des maux de ventre, des nausées, des vomissements, diarrhée ou constipation), le sang s’écoule de vos extrémités vers le tronc (provoquant des mains et des pieds froids), la fréquence cardiaque augmente et les muscles se contractent, y compris ceux de votre dos. Ces changements physiologiques peuvent entraîner des douleurs corporelles de la tête aux pieds.

2) Changements cérébraux: La neuroscience de la douleur aide à expliquer pourquoi les émotions ont un impact sur la douleur que nous ressentons et pourquoi les périodes de stress peuvent être particulièrement douloureuses. Il y a un mécanisme dans votre système nerveux central (SNC: cerveau + moelle épinière) qui agit comme un cadran de la douleur, fonctionnant un peu comme le bouton de volume de votre autoradio (Zoffness, 2020). De nombreux facteurs régulent le volume de la douleur, notamment le stress, l’anxiété et l’humeur. Lorsque le stress et l’anxiété sont élevés, les sites cérébraux qui régulent la douleur, y compris cortex cérébral (la partie de votre cerveau responsable des pensées) et Système limbique (le centre des émotions de votre cerveau!) – Envoyez des messages à votre cadran de douleur, augmentant le volume de la douleur (Martucci et Mackey, 2018). Cela rend votre corps plus mauvais. Le contraire est également vrai: lorsque vous êtes calme et détendu et que vous ressentez des émotions positives comme la joie et la gratitude, le cerveau envoie des messages au cadran de la douleur en réduisant le volume de la douleur, ce qui rend la douleur moins intense.

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La conclusion est donc: La douleur, qu’elle soit dans votre pied ou dans votre mâchoire, est à la fois physique et émotionnel, 100% du temps.

Cela ne veut pas dire que la douleur est «tout dans votre tête». Il Est-ce que veut dire que, afin de réguler la douleur, nous devons trouver des moyens de réguler nos émotions – en particulier notre stress, notre anxiété et notre humeur. Si vous faites partie des millions de personnes qui souffrent pendant cette pandémie, il est essentiel de connecter le cerveau au corps, les émotions au physique. Une façon d’y parvenir est d’identifier mécanismes d’adaptation qui aident votre corps à se sentir mieux. Une liste de stratégies efficaces peut être trouvée ici et comprend aller à l’extérieur, faire de l’exercice, trouver des moyens d’être en toute sécurité avec des amis, utiliser des techniques de relaxation et de pleine conscience et trouver un thérapeute. En effet, la recherche montre que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est un traitement particulièrement efficace contre la douleur chronique, ne crée pas de dépendance et n’a aucun effet secondaire (Murphy et al 2020; Skelly et al 2018). La TCC est même associée à un besoin réduit de médicaments contre la douleur, y compris les opioïdes (Garland et al, 2019). Cahiers de travail sur la douleur comme celui-ci, enraciné dans la science et la recherche, offrent également des outils efficaces pour la gestion de la douleur.

La douleur n’est jamais une expérience purement physique – c’est toujours impacté par les pensées et les émotions. C’est une bonne nouvelle pour quiconque éprouve de la douleur et pour quiconque la traite: pour changer la douleur, nous pouvons cibler cerveau en plus du corps!

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* Cet article est adapté de The Pain Management Workbook, un classeur basé sur la TCC pour les personnes souffrant de douleur et les prestataires de soins de santé qui les traitent. *