Pourquoi vous n’avez pas le luxe d’ignorer la politique sur le lieu de travail

Combien de fois avons-nous tous entendu l’expression «La politique comme d’habitude»? Combien de fois l’avons-nous dit ou du moins pensé? Essayez de penser à la dernière fois que vous y avez pensé. C’était peut-être lorsque certains projets de loi ont été adoptés ou ne l’ont pas été contrairement à votre préférence. Ou peut-être, à un niveau plus personnel, c’est quand quelqu’un dans votre entreprise qui n’était pas qualifié a été promu au-dessus de quelqu’un qui l’était et vous vous êtes dit: “C’est exactement pourquoi je déteste la politique.”

Par «politique», je n’entends pas le genre qui implique les démocrates et les républicains, ou les libéraux et les conservateurs. Plus précisément, je veux dire le genre de politique présente dans les contextes organisationnels, c’est-à-dire le monde des affaires. Même ainsi, tous les principes dont je vais parler ici aujourd’hui s’appliquent tout autant à la politique civique qu’aux entreprises. Plus important encore, s’il y a quelque chose qui ne vous satisfait pas dans l’un ou l’autre des domaines, s’il y a quelque chose que vous voulez changer, vous devez commencer par comprendre ces principes et ajuster votre approche en conséquence.

La distinction entre politique et pouvoir / influence

Dans un contexte organisationnel, commençons par clarifier deux termes importants, politique et compétence politique. La politique consiste à exercer une influence pour obtenir des résultats privilégiés dans les organisations. C’est un processus. La compétence politique est la capacité de diriger consciemment ce processus dans la direction que vous préférez (nous examinerons de plus près la compétence politique dans le prochain article de blog après celui-ci).

De toute évidence, il y a ici un chevauchement important avec le pouvoir et l’influence, mais le pouvoir et l’influence sont généralement plus larges. L’influence, par exemple, peut être utilisée par une agence de publicité pour inciter les particuliers à acheter un produit, ou elle peut être utilisée par un adolescent pour amener ses parents à le laisser emprunter leur voiture. Ce sont des situations que nous ne considérons généralement pas comme «politiques» (même si à certains égards elles le sont). Les situations que nous considérons comme politiques sont généralement celles dans lesquelles il y a des ressources rares ou limitées et des objectifs et intérêts concurrents qui rivalisent tous pour exercer le plus de pouvoir et d’influence – en d’autres termes, des situations dans lesquelles il y a incertitude, ambiguïté ou désaccord. Ainsi, par exemple, il peut y avoir plusieurs départements au sein d’une organisation en concurrence pour un financement supplémentaire alors qu’un seul département peut le recevoir, ou il peut y avoir plusieurs organisations en concurrence pour décrocher un nouveau contrat avec un certain client convoité.

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Prenez un moment maintenant pour réfléchir à l’époque actuelle dans laquelle nous vivons. De manière générale, y a-t-il plus de certitude, de clarté et d’accord dans notre société en ce moment ou y a-t-il plus d’incertitude, d’ambiguïté et de désaccord? Évidemment, à moins que vous n’ayez vécu dans une grotte (et peut-être même alors), vous connaissez déjà la réponse. La politique est toujours omniprésente dans les affaires humaines, mais elle l’est encore plus pendant les périodes d’instabilité et de troubles.

Rejeter ou ignorer la politique organisationnelle à vos propres risques

Le mot «politique» a beaucoup de connotations négatives, tout comme le mot «pouvoir». Les lecteurs de mon dernier article se souviendront peut-être que chaque fois que je demande à un nouveau groupe d’étudiants: «Qui veut du pouvoir?» très peu d’entre eux lèvent la main, mais quand je reformule la question comme “Qui veut être habilité?” puis presque tous lèvent la main. C’est le même principe. La raison pour laquelle quiconque travaille dans une organisation devrait vouloir comprendre la politique sur le lieu de travail, ou du moins la respecter, n’est pas pour pouvoir manipuler et exploiter les autres, mais plutôt pour protéger ses propres préoccupations légitimes. Et pourtant, nombre d’entre nous ont été conditionnés à associer la politique uniquement à la corruption et non à la protection. Quand quelqu’un dans une entreprise qui n’a pas les bonnes compétences est promu au-dessus de quelqu’un qui a les bons ensembles de compétences, nous l’attribuons à la politique. Ou lorsqu’une nouvelle politique souhaitée par une majorité d’employés n’est pas adoptée, nous secouons la tête avec résignation et nous disons: «C’est juste de la politique comme d’habitude.»

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Ceci est partiellement correct, mais seulement partiellement. La politique est une partie naturelle de la société humaine qui est toujours présente chaque fois qu’il y a des intérêts concurrents et des ressources limitées – c’est-à-dire la plupart du temps. Comme j’aime souvent le dire, la politique entre dans la pièce avec la deuxième personne et la politique va se produire, que vous la reconnaissiez ou non, que cela vous plaise ou non. Et même si vous avez la possibilité de l’ignorer, rappelez-vous que la politique organisationnelle comprend le processus de décision sur les ressources disponibles qui seront utilisées pour conférer des avantages et imposer des charges et à qui. Cela signifie que si vous vous déconnectez, d’autres personnes décideront de qui bénéficiera des avantages (ce ne sera probablement pas vous) et de qui recevra les fardeaux (ce sera probablement vous).

Lorsque les gens expriment de la frustration ou du dégoût envers la politique, par conséquent, ce qui devrait les frustrer, ce sont deux choses. L’un est le mauvais usage des compétences politiques, et non la politique elle-même. Et, oui, la frustration ici est justifiée. Mais les personnes égoïstes qui abusent et abusent des compétences politiques ne vont pas s’arrêter simplement parce que d’autres sont en colère ou bouleversés à ce sujet. Si vous jurez le processus politique, vous laissez libre cours aux égoïstes. L’un des principaux points de mon article sur le pouvoir était que tout le monde a accès à une ou plusieurs formes de pouvoir. Lorsque les gens renient la politique sur le lieu de travail, ils abdiquent leur pouvoir d’influencer les résultats de la prise de décision, et c’est une excellente nouvelle pour ceux qui veulent faire avancer leurs propres programmes au détriment des autres. Comme l’a dit un jour l’ancien sénateur du Wyoming, Alan Simpson, «Participez ou faites-vous démonter».

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La deuxième chose avec laquelle les gens qui rejettent la politique devraient être frustrés est eux-mêmes, ou plutôt leur compréhension limitée de la politique organisationnelle. Ce n’est pas entièrement de leur faute parce qu’il y a tellement de messages dans notre société sur la «politique comme d’habitude» auxquels les gens consciencieux peuvent être plus sensibles. Mais comme je l’ai expliqué ici, la politique elle-même n’est pas la bonne cible. Les bonnes cibles sont le mauvais usage des compétences politiques et un manque de compréhension de la politique sur le lieu de travail. Mon objectif est de remédier à ce dernier afin que les gens puissent réorienter leurs frustrations vers le premier. Si vous êtes heureux de laisser les autres déterminer votre destin, alors asseyez-vous sur le banc. Mais s’il y a quelque chose que vous voulez changer, vous devez quitter le banc et jouer au ballon. Je discuterai des règles pour jouer au ballon dans mon prochain article.