Pourquoi y a-t-il une augmentation de la dépression après COVID ?

Faites-vous partie des millions de personnes qui ont contracté le COVID ? Si tel est le cas, vous comprenez les symptômes physiques qui vous ont rendu malheureux pendant des jours, voire des semaines. Cependant, vous vous êtes peut-être aussi senti fatigué, démotivé, en larmes, irritable et triste même après la disparition des symptômes physiques.

Il est vrai que vivre une pandémie mondiale est difficile pour notre santé mentale, même si nous n’avons pas contracté le COVID. Pourtant, les chercheurs pensent que la dépression n’est pas seulement le résultat de se sentir malade, isolé ou de craindre pour sa propre santé ou celle de ses proches – le COVID peut en fait créer des changements dans votre cerveau qui provoquent des symptômes psychiatriques.

Les scientifiques ont beaucoup appris sur le COVID et sur la façon dont il est passé d’une personne à l’autre, mais nous ne savons pas dans quelle mesure le COVID peut avoir un impact sur le cerveau humain et provoquer des symptômes psychiatriques. Une étude récente en Le Lancet une dépression et une anxiété persistantes signalées peuvent suivre des cas graves de COVID, cependant, d’autres recherches ont montré que des symptômes graves ne sont pas nécessaires pour que cela se produise.

La dépression est une condition médicale et est le résultat de nombreux facteurs. Les symptômes de la dépression comprennent un manque d’énergie, une perte d’intérêt pour les activités habituelles, une diminution de l’appétit, un mauvais sommeil et une mauvaise humeur. Ceux-ci sont également observés chez les personnes souffrant de COVID. Cependant, il semble que la dépression consécutive à un épisode de cette maladie ne soit pas seulement la conséquence de s’être « senti misérable ». L’isolement et l’hospitalisation auxquels beaucoup ont été confrontés, ainsi que la peur de la mort, sont des facteurs de stress importants.

Lorsque votre corps est stressé, il active une partie de votre système nerveux appelée système nerveux autonome. Ce système est « automatique » et n’est pas sous votre contrôle. La partie de ce système qui s’allume en cas d’urgence est le système nerveux sympathique et vous prépare à une situation de “combat ou fuite”. Cela entraîne le déclenchement par votre corps d’une réponse inflammatoire, qui est une théorie centrale qui explique comment des infections telles que le COVID conduisent à des maladies psychiatriques.

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Edward Bullmore, un psychiatre britannique, a publié un livre en 2019 intitulé L’esprit enflammé. Il a soutenu que la dépression et d’autres maladies mentales pouvaient être dues à l’activation de votre système immunitaire. Les chercheurs pensaient auparavant que le cerveau possédait sa propre « paroi » impénétrable connue sous le nom de barrière hémato-encéphalique. Cependant, nous savons maintenant que des canaux ouverts existent entre le cerveau et les éléments du système immunitaire. Bullmore a fait valoir que lorsque l’inflammation se produit, des protéines appelées cytokines traversent la barrière hémato-encéphalique, entraînant des changements dans le cerveau qui provoquent la dépression. Les cytokines semblent provoquer la dépression en agissant sur les substances chimiques du cerveau appelées neurotransmetteurs, ce qui fait chuter leurs niveaux en dessous des concentrations saines. Des études ont constamment trouvé des niveaux plus élevés de protéines inflammatoires chez les patients souffrant de trouble dépressif majeur.

Les effets des ISRS sur les patients atteints de COVID

Tout comme les antidépresseurs sont souvent prescrits aux patients souffrant de dépression ou pour augmenter le niveau de neurotransmetteurs de leur cerveau, il y a également eu une étude préliminaire utilisant des antidépresseurs pour traiter les patients atteints de COVID.

L’étude a montré une amélioration rapide dans la diminution des rapports de symptômes dépressifs et, en outre, un deuxième effet était que les ISRS s’avéraient prometteurs pour diminuer les propriétés inflammatoires du virus lui-même.

Les effets des ISRS sur le COVID ont récemment été encore plus démontrés dans une étude réalisée au Canada à la fin de 2021. Les scientifiques ont utilisé la fluvoxamine, un ISRS, chez près de 1 500 patients brésiliens atteints de maladies chroniques qui ont récemment été infectés par le coronavirus. La moitié a pris l’antidépresseur à la maison pendant 10 jours ; le reste a reçu un placebo. Ils ont été suivis pendant 4 semaines pour déterminer qui avait besoin d’être hospitalisé ou qui a passé un temps prolongé dans une salle d’urgence lorsque les hôpitaux étaient pleins.

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Dans le groupe qui a pris le médicament, 11 % ont eu besoin d’une hospitalisation ou d’un séjour prolongé aux urgences, contre 16 % de ceux qui prenaient des pilules “factices”. Les résultats publiés dans Lancet Global Health étaient si forts que des experts indépendants surveillant l’étude ont recommandé de l’arrêter tôt car les résultats étaient clairs.

Un mois plus tard, une étude encore plus vaste de l’Université de Californie à San Francisco et un groupe de recherche de Stanford ont publié leurs travaux qui analysaient les dossiers de santé électroniques à partir d’une grande base de données contenant des informations de près de 500 000 patients à travers les États-Unis. Cela comprenait 83 584 patients adultes. diagnostiqué avec COVID entre janvier et septembre 2020. Parmi ceux-ci, 3 401 patients se sont vu prescrire deux ISRS, la fluoxétine et la fluvoxamine.

Lectures essentielles sur la dépression

Les résultats ont montré que les patients prenant de la fluoxétine étaient 28 % moins susceptibles de mourir ; ceux qui prenaient de la fluoxétine ou de la fluvoxamine étaient 26 % moins susceptibles de mourir, et l’ensemble du groupe de patients prenant n’importe quel type d’ISRS avait 8 % moins de risques de mourir que les patients témoins appariés.

Pourquoi ces ISRS étaient-ils efficaces dans le traitement du COVID ? Ils agissent en augmentant le niveau de sérotonine dans le cerveau, un neurotransmetteur qui aide à améliorer l’humeur et à diminuer l’anxiété. La sérotonine influence également le système immunitaire. Chez les patients atteints de COVID, cela peut fonctionner pour prévenir ou limiter le processus de libération de cytokines qui est en partie responsable de l’aggravation de la composante inflammatoire de la maladie. De cette façon, la sérotonine peut également avoir une certaine capacité à diminuer la douleur ainsi que la formation de caillots sanguins, qui était l’un des risques d’infection grave au COVID et entraînait souvent la mort.

Cela a été une période difficile pour beaucoup, en particulier pour ceux d’entre vous qui ont eu la COVID et qui sont aux prises avec des problèmes de santé mentale résiduels. Au fur et à mesure que le nombre de cas diminue et que nous revenons à une sorte de “normal”, nous continuerons d’en apprendre encore plus sur la façon dont notre santé mentale a été affectée. La bonne nouvelle est que des options de traitement sont disponibles.

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Ce que les patients déprimés atteints de COVID peuvent faire

Que pouvez-vous faire si vous avez été infecté par le COVID et que vous présentez toujours des symptômes de dépression ? Comme indiqué, les antidépresseurs sont prometteurs pour soulager les symptômes dépressifs et modifier les propriétés inflammatoires du virus lui-même. La télésanté est devenue plus accessible depuis la pandémie, ce qui peut offrir des options plus pratiques pour accéder aux soins de santé mentale, même dans les régions éloignées. Le soutien par les pairs peut être utile, en particulier après une catastrophe.

Une ligne directrice utile pour vivre une urgence mondiale est d’essayer d’éviter de passer chaque instant comme s’il s’agissait d’une crise. Maintenez une routine régulière autant que possible. Préservez le contact avec vos amis et votre famille, même si ce n’est que de manière virtuelle. Essayez de limiter la consommation d’alcool qui, avec le temps, peut entraîner ou aggraver les symptômes dépressifs. Essayez de faire 20 à 30 minutes d’activité physique par jour, et enfin, limitez votre temps à regarder les actualités ou à parcourir les réseaux sociaux.

Les chercheurs qui étudient le lien entre les maladies mentales graves et les catastrophes ont découvert que la dépression était le deuxième problème de santé mentale le plus courant chez les survivants de catastrophes, après le trouble de stress post-traumatique (SSPT). La nouvelle encourageante : la plupart des personnes qui ont développé une dépression après de tels événements ont eu un taux de guérison élevé.

Il y a de l’espoir.