Pouvez-vous changer le passé avec la psychothérapie?

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Les souvenirs ne sont pas statiques

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Qu’est-ce que le rescriptage d’images? Un thérapeute aide son client à imaginer une scène de mémoire, ou l’image effrayante d’une phobie, et à changer la scène en la réécrivant. Cela a un effet transformateur sur l’image et la façon dont le cerveau la traite neurologiquement.

Je suis sûr que vous avez entendu la vieille plainte cliché sur la thérapie qui dit: «Je continue de parler de mes problèmes et je sais tout à leur sujet, mais je ne les change pas! C’est une réelle préoccupation et soulève la question de ce qui se passe lorsque le changement doit être plus profond que le niveau cognitif. Dans la thérapie de schéma, nous parlons de la nécessité que le changement se produise également au niveau émotionnel ou expérientiel. La restructuration avec des images est un outil formidable pour réaliser un changement expérientiel.

Les gens ont beaucoup à dire – parfois sombrement – sur la façon dont nous ne pouvons pas changer le passé mais que nous pouvons changer l’avenir. Et s’il est vrai que nous ne pouvons pas changer littéralement les événements historiques, avec certaines techniques de psychothérapie, il est possible de changer l’effet que les souvenirs ont sur vous. Je dirais que changer de mémoire est essentiellement aussi proche de changer réellement le passé que nous devons venir. Nous appelons la technique pour faire ce rescriptage d’images.

Premièrement, quelles sont les images et qu’est-ce que la rescription?

Les images jouent un rôle crucial dans la réflexion sur le passé et le futur, sur la mémoire et sur la façon dont nous nous comprenons. Chacune de ces activités implique un ensemble d’impressions très souvent associées à des images: l’image d’un souvenir, l’image d’une phobie, l’image d’un événement traumatique, l’image de soi comme imparfaite (comme avec les troubles de l’alimentation), l’image d’un cadre futur dans lequel nous nous voyons, ou même d’une image d’une partie de soi, comme un critique ou un enfant intérieur. Les images sont incroyablement puissantes sur le plan psychologique dans la mesure où elles condensent beaucoup de pensées et d’émotions en une seule image. Très souvent, avec des impressions d’image traumatiques ou négatives, une image peut donner le ton à l’émotion et à la pensée d’une manière difficile à surmonter.

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Ainsi, quand on parle de «rescrire» avec une image, on parle de la tâche psychothérapeutique de la restructurer. Les modèles plus anciens de TCC se sont concentrés sur la restructuration des pensées au niveau cognitif. (“Quelles pensées d’auto-sabotage ou effrayantes vous viennent à l’esprit lorsque vous imaginez parler en public? Quelles sont les croyances fondamentales derrière ces pensées? Vérifions en réalité ces croyances et voyons si nous pouvons changer la façon dont vous pensez parler en public.”) Donc à la fin de thérapie, vous avez restructuré votre façon de penser les choses, ce qui est très souvent utile. Mais avec l’imagerie, nous parlons de rescrire la scène réelle connectée à une image et d’ajouter des images nouvelles ou alternatives à l’original. Ce faisant, nous pouvons changer les émotions liées à une image ou à un souvenir. Cela la restructure. Nous pouvons utiliser l’imagerie pour changer l’histoire, le ton et les sentiments autour de souvenirs traumatisants, d’images de nous-mêmes ou d’aspects de notre personnalité qui causent des problèmes, tels que la voix interne dépressive ou abusive. Dans la thérapie, nous revivons à la fois la mémoire et changeons la fin.

Voyons maintenant comment fonctionne le rescriptage d’image.

Tout d’abord, il est important de savoir qu’un bon travail de rescription des images utilise l’imagination ainsi que le corps et les sens. Pour un travail d’imagerie rapide, un thérapeute peut simplement demander à un client de fermer les yeux et de prendre une profonde inspiration, de se vider l’esprit et de penser à une certaine image. Avec un travail d’imagerie plus approfondi, nous ferons un exercice d’ancrage de la pleine conscience qui comprend une respiration profonde suivie d’un scan corporel. Un exercice d’imagerie important, couramment utilisé dans le travail de traumatologie, est l’exercice «en lieu sûr». Après un peu de pleine conscience, le thérapeute demande au client d’imaginer un endroit sûr, reposant et agréable qu’il aime. Par exemple, la plage. Nous engageons ensuite les cinq sens en demandant au client de dire ce qu’il entend, sentir, ressentir, voir et éventuellement goûter. Mouettes et vagues, sable chaud sur les jambes, vent salé au goût, surf turquoise. En engageant les sens et l’imagination, nous nous connectons à des parties du cerveau qui ne sont pas facilement accessibles en parlant simplement d’idées. En visitant régulièrement le lieu sûr, cela devient une expérience sensorielle complète qui occupe notre attention et peut devenir un endroit où aller lorsque nous sommes coincés avec des images qui nous effraient ou nous dérangent. Avant de terminer une session difficile, nous pourrions retourner dans un endroit sûr pour vider l’esprit et faire une réinitialisation.

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Les thérapeutes en schémas utilisent également l’imagerie pour avoir une idée des souvenirs les plus puissants et les plus importants qui restent avec un client, appelés imagerie pour l’évaluation. Nous le faisons souvent en «reliant» une expérience de la journée à un souvenir en reliant un sentiment présent au passé. «Gardez ce sentiment que vous aviez avec votre patron aujourd’hui, mais effacez l’image de la scène. Maintenant, accrochez-vous à ce sentiment, pensez à un moment de votre enfance où vous avez eu ce même sentiment. Quel souvenir vous vient à l’esprit? » Le client peut avoir une mémoire connectée à un parent, qui devient quelque chose avec lequel nous pouvons travailler et qui se connecte très puissamment avec un sentiment fondamental.

Ensuite, une fois que nous avons une mémoire importante avec laquelle travailler, nous pouvons commencer à rescrire, ou littéralement «changer le script» comme la réécriture d’une scène de film. Supposons qu’une cliente ait un souvenir de négligence de la part de son père, ce qui a conduit à des problèmes d’estime de soi dans la vie adulte. Nous pouvons prendre plusieurs séances et «atelier» cette mémoire avec rescript. Nous commençons par la mémoire elle-même et explorons les sentiments du client dans l’expérience. Ensuite, nous parlons de la façon dont son père l’a maltraitée, puis imaginons comment elle méritait un meilleur traitement. À partir de là, nous pouvons aller dans de nombreuses directions différentes, en fonction de ce dont le client a besoin. Si le moi de l’enfant du client n’est pas à la hauteur, le thérapeute entrera dans la mémoire et parlera au père, soit en médiation, soit en confrontation. Ou le thérapeute peut entrer dans l’image et emmener la cliente, la consoler et l’amener dans un endroit sûr. Ou le client peut s’exercer, en tant qu’enfant lui-même, à dire au père ce dont il a besoin. Ou le client adulte entre dans l’image et tient tête au père au nom de l’enfant lui-même.

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L’atelier d’une scène charnière de mémoire avec la rescription des images a un pouvoir thérapeutique incroyable. En utilisant l’imagination pour résister à un parent abusif, ou changer ce qui se passe avec une phobie, ou changer l’image de notre critique interne, nous nous donnons la permission de briser l’emprise du passé et d’imaginer littéralement un avenir meilleur.