Pouvez-vous distinguer un délire d’une démence ?

Combien de fois avez-vous entendu quelqu’un s’exclamer : « Vous délirez ! ou « Tu es fou! » dans l’incrédulité de la détérioration apparente des pensées/actions de l’autre personne ? Le délire et la démence sont utilisés de manière interchangeable dans la culture populaire et, à y regarder de plus près, il est facile de comprendre pourquoi, mais les cliniciens doit connaître la différence.

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Des troubles cognitifs, des troubles émotionnels et des changements de comportement importants marquent les deux conditions. Cela rend les deux, à première vue, pour les non-initiés, comme symptomatiquement indiscernables. Malgré cette image miroir apparente, cependant, ce sont essentiellement de faux jumeaux, et tout sauf synonymes.

Qu’est-ce qu’il y a dans un nom?

Les termes délire et démence sont plus anciennes que l’histoire de la psychiatrie/psychologie formelle. Fait intéressant, la définition littérale de délire est une métaphore latine et médiévale du labour, « sortir du sillon/de la terre jetée entre les sillons » (etymonline.com). Autrement dit, appliqué à l’humain en termes de psychologie, il y a eu un bouleversement de la cognition/du comportement ; le sujet s’est écarté du cours.

Démence, d’autre part, est enracinée dans le français « demence », anglais à l’époque médiévale pour désigner l’incapacité mentale de la sénilité, comme « l’échec de l’esprit qui vient avec la vieillesse » (etymonline.com).

Alors que les deux impliquent un discours cognitif, le délire suggère une brusquerie, un déraillement en quelque sorte, mais la ligne droite reste proche et atteignable à nouveau. La démence, cependant, fait allusion à l’attrition, une perte irrémédiable. Il convient de noter que le mot démence, au moins en termes de diagnostic formel, est souvent remplacé par le terme trouble neurocognitif de nos jours.

Les praticiens peuvent s’inspirer de cette sémantique métaphorique pour apprendre à diagnostiquer différemment les conditions. Voici comment:

Il est temps

Il serait impossible de détailler chaque symptôme/présentation possible des deux conditions dans un article, mais ce n’est pas grave tant que l’évaluateur connaît les domaines de symptômes pour chacun. Ce sont (APA 2013; Mayo Clinic, 2021):

Délire

  1. Attention réduite: Les personnes atteintes sont souvent incapables de maintenir ou de déplacer leur attention.
  2. Déficience cognitive : les symptômes comprennent une mauvaise mémoire, en particulier pour les éléments récents ; désorientation par rapport à l’heure et à la date, au lieu et à l’identité par rapport à soi-même ou aux autres ; incapacité flagrante à trouver les mots justes (aphasie); des troubles perpétuels tels que des interprétations erronées, des illusions et même des hallucinations, ces dernières étant généralement de type visuel.
  3. Changements comportementaux : les patients délirants peuvent être agités et combatifs, surtout s’ils connaissent un cycle veille/sommeil inversé, ce qui est courant (APA, 2013) ; ils peuvent aussi crier, jurer et émettre d’autres sons insignifiants.
  4. Troubles émotionnels : ceux-ci incluent une anxiété et une peur accrues, allant parfois jusqu’à la paranoïa (Mayo Clinic, 2021) ; colère; dépression; et un cycle rapide et imprévisible entre l’euphorie et le mécontentement.
Jordan Benton/Pexels

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***L’ensemble des symptômes du délire se développe en quelques heures, voire plusieurs jours.

Il peut s’estomper de lui-même presque aussi étonnamment qu’il est apparu, comme s’il était dû à une fièvre. D’autres fois, cela peut être dû à une toxicité ou à un traumatisme crânien aigu, et persistera jusqu’à une intervention médicale pour traiter l’état toxique ou réduire l’enflure, par exemple.

Démence (trouble neurocognitif)

  1. Déficience/déclin cognitif important : cela inclut l’apparition d’une déficience notable dans des domaines tels que la mémoire et la capacité d’apprentissage (dans la démence due à la maladie d’Alzheimer, une présence plutôt marquée de perte de mémoire est souvent présentée); fonctionnement exécutif (capacité à gérer soi-même/ressources pour atteindre un objectif, comme préparer les repas ou s’habiller), confusion et désorientation, troubles de la coordination et des fonctions motrices, et cognition sociale (comme être capable de considérer l’état mental d’un autre et réagir en conséquence ).
  2. Troubles émotionnels : Similaires au délire (Mayo Clinic, 2021).
  3. Psychose : L’activité hallucinatoire fréquente et les délires bien formés ne sont pas rares dans la démence. On pense qu’il y a une prévalence de 20 à 70 % chez les patients atteints de démence, selon l’étiologie (Cummings et al., 2018). La psychose est tellement corrélée à la démence, en fait, qu’un terme précoce pour la schizophrénie était « démence précoce », car il se référait à une désintégration précoce (adolescents/jeunes adultes) de l’esprit. Malheureusement, ces symptômes ne reçoivent pas beaucoup d’attention dans le DSM-5. Cependant, quiconque a travaillé avec de tels patients a remarqué quelque chose, de la personne croyant que les autres ne sont que des répliques de la personne d’origine (illusion de Capgras), à une activité hallucinatoire vive, comme un gardien de jour qui se faufile et vole quelque chose le soir.

***Les symptômes de la démence sont souvent insidieux et mettent des mois voire des années à évoluer.

Les premiers symptômes de la démence sont le déclin cognitif ; les expériences émotionnelles et liées à la psychose ont tendance à prendre un certain temps à faire surface. Les déficiences cognitives sont le plus souvent remarquées pour la première fois par une personne très proche du patient et peuvent être difficiles à reconnaître car un petit oubli peut être présenté comme un «vieillissement normal». Cependant, toute personne qui a subi un trouble de la mémoire notable qui devient frustrant, en particulier sans une longue histoire de, disons, de distraction ou tout simplement de ne pas être douée pour se souvenir des choses, devrait s’inquiéter.

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Les symptômes de la démence ne sont souvent pas réversibles, mais, selon la cause médicale sous-jacente, peuvent souvent être ralentis avec, par exemple, des changements de mode de vie et des médicaments, et le patient et sa famille continuent d’avoir une bonne qualité de vie. Il convient de noter que la démence n’est pas seulement un phénomène chez les personnes âgées. Les jeunes, surtout s’ils souffrent du VIH ou de maladies vasculaires, peuvent également souffrir de démence.

L’emporter à la maison

Le délire et la démence, malgré leurs similitudes, peuvent généralement être distingués par :

  1. S’agissait-il d’un début aigu/brut comme dans le délire, ou cela a-t-il pris un certain temps comme la démence ?
  2. Si les symptômes apparaissent sous la forme d’un ensemble de réduction cognitive, émotionnelle, comportementale et/ou de l’attention, le délire est une valeur sûre. Un déclin cognitif lent et progressif suivi de symptômes émotionnels/psychotiques ultérieurs est généralement révélateur d’une démence.

*** Un délire peut se superposer à une démence, comme une personne atteinte de démence due à une maladie vasculaire qui développe une infection. Un pic aigu des symptômes peut être révélateur de ce phénomène.

Incidences sur le traitement

Bien que les deux conditions soient alarmantes, un évaluateur constatant un délire doit orienter le patient vers des soins médicaux immédiats, car cela peut indiquer une condition médicale sous-jacente très grave, et ce n’est qu’avec une intervention médicale que les symptômes peuvent diminuer.

Le fait de remarquer des symptômes de démence devrait également entraîner une évaluation médicale et une évaluation neuropsychologique pour écarter ou éliminer la maladie. Les personnes atteintes de démence peuvent être assistées par la psychothérapie et la psychiatrie, ce qui peut améliorer la qualité de vie pendant la lutte. Cela inclut de traiter des éléments existentiels tels que travailler pour faire des choses encore défaites alors qu’ils font face au voleur cruel et menaçant de la démence, et faire face à la colère, l’anxiété et la dépression qui font surface alors qu’ils pleurent leur sort. Les familles, surtout si la maladie a progressé, recherchent souvent une thérapie pour les aider à surmonter les diverses difficultés liées à la perte d’un être cher qui est encore en vie.