Prendre les armes contre une mer de robocallers

L’autre jour, j’ai reçu un appel téléphonique d’un endroit au nom évocateur et alléchant : l’Alhambra.

J’ai tout de suite pensé aux châteaux en Espagne, et j’ai été fortement tenté de décrocher le téléphone.

C’était peut-être mon prince charmant, qui m’avait enfin localisé après des années à chercher dans le monde entier son seul véritable amour.

Hélas, je savais que ce n’était qu’un appel automatisé, alors je l’ai malheureusement laissé sonner jusqu’à ce que l’appelant abandonne.

D’autres appels automatisés récents sont (prétendument) venus d’endroits aussi éloignés que Bristol, Rhode Island; San Mateo, Californie ; New Albany, Indiana; et un endroit avec le nom bucolique, mais légèrement menaçant, de Bulls Gap, Tennessee.

Copyright © 2021 par Susan Hooper

Manuels de français

Source : Copyright © 2021 par Susan Hooper

J’étais à peu près sûr que mon prince charmant ne vivait dans aucun de ces endroits, donc je n’ai pas répondu à ces appels non plus.

Il y a des années, un ami qui a remarqué mes tendances perfectionnistes m’a encouragé à « ne jamais vous soucier des choses que vous ne pouvez pas contrôler ». J’ai vu son point de vue, et depuis lors, j’ai essayé de suivre ses conseils.

Pourtant, je ne peux m’empêcher de penser que je devrais avoir le contrôle de mes numéros de téléphone cellulaire et fixe et de la façon dont ils sont utilisés. Et je suis assez vieux jeu pour penser que ces chiffres ne devraient être utilisés que par les personnes à qui je les ai donnés, et non par un défilé sans fin d’escrocs anonymes.

Il n’est que légèrement réconfortant de savoir que presque tous les Américains partagent ma frustration face aux multiples appels automatisés quotidiens avec des téléphones.

Même la présidente de la Federal Communications Commission, Jessica Rosenworcel, en a été victime.

Dans une déclaration sur le problème sur le site Web de la commission, elle aurait déclaré, lors d’une réunion de la FCC : « Je suis aussi une consommatrice. Je reçois des appels automatisés à la maison, au bureau, sur mon fixe, sur mon mobile. J’ai même reçu plusieurs appels automatisés assis ici sur cette estrade. Je veux que ça cesse. »

La FCC a noté dans sa déclaration le fait consternant que les consommateurs américains ont effectué près de 4 milliards d’appels automatisés par mois en 2020. C’est près de 48 milliards d’appels automatisés par an, un chiffre ahurissant.

Imaginez combien de problèmes mondiaux urgents pourraient être résolus si tous ces appelants concentraient leur énergie sur le service de l’humanité au lieu de nous arnaquer et de nous tromper.

Malgré les conseils de mon ami de longue date, je n’ai pas voulu hausser les épaules et céder passivement le contrôle de mes numéros de téléphone aux appels automatisés. Les mesures que j’ai prises sont peut-être inefficaces, mais elles me donnent au moins la satisfaction de savoir que je riposte.

Par exemple, je réponds rarement à mon téléphone portable et j’ai également désactivé sa fonction de messagerie vocale. Les messages vocaux de la famille et des amis me manquent, mais je ne manque pas de devoir supprimer deux ou trois messages d’appels automatisés par jour.

Il y a quelques mois, mon agacement face aux appels automatisés envahissant ma ligne fixe (et oui, j’en ai toujours une) m’a conduit à tenter une autre tactique de représailles : j’ai commencé à répondre aux appels en français.

J’ai étudié le français pendant quatre ans au lycée et deux ans au collège. Je n’aurais pas la prétention de dire que je parle couramment maintenant, des décennies après la fin de mes cours. Mais je sentais que j’avais plus qu’assez de français pour répondre à un appel automatisé.

J’ai trouvé la phrase pratique, « Bonjour! Qui est là? » (« Bonjour ! Qui est là ? ») comme premier pari.

J’ai également parlé dans une chanson à feu rapide, dégoulinant de condescendance gauloise, qui, j’espérais, dérouterait et intimiderait tout humain à l’autre bout de l’appel.

Pendant plusieurs semaines, je me suis amusé avec cette approche. J’ai eu alors j’attendais avec impatience les appels automatisés entrants ; Je les voyais comme une chance de parfaire mon français tout en prenant une légère revanche sur ces parfaits inconnus qui envahissaient ma vie privée et troublaient ma paix.

Certains appelants ont raccroché instantanément. Une ou deux âmes intrépides ont essayé de me parler en anglais, mais ont calé quand j’ai répondu, laconiquement, « Je parle français. Parlez-vous français? » (« Je parle français. Parlez-vous français ? »)

Un appelant est passé à l’espagnol, mais il a pataugé quand j’ai répondu avec insistance : « Pas espagnol. English.  » (« Pas espagnol. Français. »)

Lorsque j’ai informé un autre appelant — en français — que je parlerais en français et non en anglais, elle a dit lentement : « D’accord. Je vais prendre note de cela. Avant de raccrocher, je me suis naturellement senti obligé de répondre : « Merci ! »

Comme je l’ai rappelé lors de mon seul voyage en France en 1999, les Français sont peut-être intimidants, mais ils ont des manières exquises.

Ma tentative de déjouer mes appels automatisés avec mes compétences linguistiques était amusante, à sa manière, mais je ne peux pas dire que cela a fait quelque chose pour réduire le volume des appels entrants.

Et un jour, j’ai été surpris de lire une messagerie vocale fixe et de découvrir qu’un appelant robotique avait laissé un message en espagnol à tir rapide. Il semblait qu’elle essayait de me battre à mon propre jeu.

Je me demandais déjà si je devais repenser ma stratégie lorsque j’ai lu un article de New York Times chroniqueuse Gail Collins.

Gail Collins est également frustrée par les appels automatisés, et elle a cité un défenseur des consommateurs qui nous a suppliés de jamais répondre à un appel automatisé.

Cela m’a fait penser que ma stratégie Fun With French n’était peut-être pas la meilleure approche – une supposition qui a été soutenue par la déclaration d’appels automatisés de la FCC.

Le premier sur la liste des neuf conseils aux consommateurs de la commission est cet avertissement : « Ne répondez pas aux appels provenant de numéros inconnus. Laissez-les aller à la messagerie vocale.

« Eh bien, d’accord », me suis-je dit (en anglais). « Je ferai de mon mieux pour me retenir. »

La FCC dit qu’elle a fait de la lutte contre les appels automatisés « une priorité absolue pour les consommateurs », mais je doute qu’un soulagement vienne de si tôt. Et je n’aime pas recevoir plusieurs appels automatisés par jour sur ma ligne fixe sans pouvoir riposter verbalement.

Il y a quelques jours, je me suis souvenu que j’avais aussi étudié l’allemand pendant trois ans au lycée. Je sais que c’est mal, mais je me demande quand même s’il est temps de commencer à répondre à ces appels automatisés ennuyeux avec un message clair, clair et menaçant « Bonjour.  » (« Bonne journée. »)

L’espoir est éternel, après tout, surtout en ce qui concerne les représailles contre les appels automatisés.

Copyright © 2021 par Susan Hooper