Présentation de votre cerveau Internet | La psychologie aujourd’hui

Photo de Nas Mato sur Unsplash

Chocolat ou vanille?

Source: Photo de Nas Mato sur Unsplash

C’est une chaude journée d’été et vous marchez sur la promenade au bord de la mer. Vous approchez avec enthousiasme d’un stand de glace et êtes confronté à un choix: chocolat et vanille?

Quelque part dans votre cerveau, probablement près de votre front, il y a des collections de neurones qui initient votre décision. Les neuroscientifiques ont montré que les singes qui prennent des décisions similaires ont des neurones à l’avant de leur cerveau qui accumulent des preuves sur le choix préférable, apparemment basé sur des souvenirs dont le choix a apporté une plus grande récompense dans le passé. Une fois que ces neurones totalisent suffisamment de preuves, ils deviennent excités, cimentant la décision dans l’activité neuronale.

Mais on ne sait pas comment le message relayant ce choix est communiqué à sa destination. Après avoir décidé, la partie avant de votre cerveau doit indiquer aux zones de production de la parole près de vos tempes le mot à vocaliser. Les deux résultats – «chocolat» et «vanille» – étaient également possibles avant que la décision ne soit prise. D’une manière ou d’une autre, le cerveau est capable de transmettre le message au bon endroit. Fondamentalement, il le fait sans changer le réseau de neurones dans votre tête. Le cerveau ne déconnecte et ne reconnecte pas des parties particulières du réseau pour faire passer le message, et il ne développe pas non plus de nouvelles connexions pour ce faire.

Les neuroscientifiques commencent à réaliser que le cerveau doit envoyer des messages de manière flexible sur un vaste réseau afin d’accomplir de nombreuses tâches comme celle-ci. La communication réseau qui se déroule dans nos têtes contribue à pratiquement tout ce que nous expérimentons, y compris nos perceptions, nos pensées, nos actions et même notre conscience.

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Ce blog explore la métaphore d’Internet pour le cerveau, qui postule que la communication intra-cérébrale à grande échelle est effectuée à l’aide de stratégies similaires à Internet.

Projet Opte

Une carte partielle des connexions sur Internet

Source: Projet Opte

Le cerveau et Internet ont une architecture de réseau similaire. Les deux ont de courtes distances réseau entre deux composants quelconques. Comme pour les réseaux sociaux, où tout individu n’est qu’à quelques liens d’amitié de quelqu’un d’autre, la plupart des parties du cerveau ne sont qu’à quelques sauts de presque toutes les autres parties.

Les cerveaux et Internet sont également confrontés à des défis similaires en termes de transmission de messages sur le réseau. Les deux nécessitent la capacité de transmettre des messages à plus d’une destination, comme avec le choix de la glace. Les cerveaux et Internet doivent également gérer les collisions de messages et permettre l’interopérabilité entre les différents types de messages. Je soutiens que le cerveau ferait bien d’utiliser des solutions de type Internet pour résoudre ces problèmes et d’autres.

Comprendre la façon dont notre cerveau communique en lui-même est crucial pour comprendre nos capacités cognitives uniques et indique une nouvelle ère de recherche en science du cerveau. Mon prochain livre Un Internet dans votre tête présente en détail le cas de la métaphore Internet.

Déjà, les scientifiques qui travaillent dans le domaine des neurosciences de réseau s’orientent provisoirement dans cette direction. Dans de futurs articles, je soulignerai les dernières découvertes qui ajoutent à ce corpus de connaissances émergentes. Je vais discuter de la façon dont cette nouvelle façon de penser peut nous aider dans notre vie quotidienne et pourrait éclairer nos approches de l’amélioration du cerveau.

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Ce qui est le plus excitant, c’est que les connaissances scientifiques acquises grâce à la métaphore Internet pourraient nous aider à développer des remèdes pour l’esprit et le comportement en cas de dysfonctionnements ou de troubles.

Nous sommes encore loin des solutions pratiques basées sur la métaphore Internet. Mais mon objectif est de pointer vers des pistes de recherche nouvelles et prometteuses qui utilisent cette idée et qui pourraient nous aider à y parvenir. Si nous le pouvons, ce serait mieux qu’une glace au chocolat sur une promenade chaude.